«  Vraiment choquant '': l'ingérence de Trump dans l'affaire Stone étonne Washington

44

Le président a seulement enflammé de tels soupçons, félicitant Barr mercredi pour être intervenu dans le cas de Stone et avoir dénoncé des procureurs quelques heures plus tard sur les procureurs, les qualifiant de "gens Mueller" qui ont traité Stone "très mal".

Le président a déclaré qu'il n'avait pas parlé à Barr à ce sujet, mais Ayer a qualifié l'intervention apparente du procureur général de "vraiment choquante", car Barr "est maintenant entré dans le domaine des sanctions pénales, qui est probablement l'un des domaines probablement plus que tout autre où il est très important que la conduite du ministère de la Justice soit irréprochable et au-delà de tout soupçon. »

Pour de nombreux critiques de Trump, l'épisode a été le plus alarmant d'une série de représailles de Trump après son acquittement: la semaine dernière, il a limogé deux fonctionnaires qui étaient des témoins clés de sa destitution – le lieutenant-colonel Alexander Vindman et l'ambassadeur des États-Unis auprès de l'UE. Gordon Sondland – et un troisième, le lieutenant-colonel Yevgeny Vindman, avocat en éthique au NSC, dont l'indiscrétion principale semblait être son nom de famille. Les Vindmans, frères jumeaux, sont revenus dans l'armée.

L'intervention évidente de Barr dans des questions d'intérêt personnel pour le président, en particulier en ce qui concerne les anciens conseillers de campagne une fois au centre de l'enquête de Mueller sur la Russie, a mis en danger la réputation de toute une institution, ont déclaré des vétérans du MJ. Il a envoyé un signal alarmant à des centaines de procureurs de ligne au sein du département, qui peuvent désormais craindre que tout travail touchant les alliés du président soit soumis à des ingérences politiques, ont-ils déclaré. Et cela pourrait annuler des décennies de travail post-Watergate pour séparer le président du système judiciaire, d'une manière qui pourrait nuire à la crédibilité du MJ auprès des juges fédéraux et du public dans son ensemble.

«J'ai des inquiétudes quant à l'indépendance de ce bureau sur certaines questions et, dans une certaine mesure, à la crédibilité du bureau, en particulier auprès des juges», a déclaré Channing Phillips, qui a été procureur américain pour le district de Columbia d'octobre 2015 à septembre 2017. .

La campagne de représailles du président ne s'arrête apparemment pas là: il a également retiré la nomination de l'ancien procureur américain Jessie Liu pour occuper un poste de direction au sein du département du Trésor, a confirmé le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin lors d'une audience mercredi.

En tant que procureur américain pour le district de Columbia, Liu a supervisé les poursuites contre Stone, l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump Michael Flynn et l'ancien président de campagne de Trump, Paul Manafort, tandis que le dossier du bureau contre l'ancien directeur adjoint du FBI, Andrew McCabe, que Trump a à maintes reprises fustigé … a langui sans acte d'accusation.

Mnuchin ne dira pas mercredi au Comité sénatorial des finances pourquoi la nomination de Liu a été retirée. Liu, qui à un moment donné a été envisagée pour le poste de n ° 3 au ministère de la Justice, aurait probablement été confrontée à des questions difficiles de la part des législateurs sur la conduite du président lors de son audience de confirmation publique prévue jeudi.

Le ministère de la Justice a refusé de commenter le dossier mercredi. Mais les vétérans du MJ et d'autres experts juridiques qui se sont entretenus avec POLITICO ont convenu à l'unanimité que l'acte de protestation de mardi par les procureurs de carrière dans l'affaire Stone était sans précédent.

"Je n'ai jamais rien vu d'aussi dramatique", a déclaré Mary McCord, ancienne procureure générale adjointe par intérim pour la sécurité nationale, qui a accusé Barr et son adjoint Jeffrey Rosen d'être "disposés à faire des appels d'offres du président à des fins politiques dans des cas individuels".

Les quatre avocats qui se sont retirés de l'affaire Stone "devraient être considérés comme des héros à certains égards", a déclaré Phillips. «C'était évidemment une action courageuse de leur part.»

"C'est une chose assez dramatique à faire", a déclaré Edward MacMahon, Jr., un ancien avocat de la défense de D.C., qui s'occupe du bureau de l'avocat de D.C. aux États-Unis depuis des décennies. "Je n'ai jamais rien vu de tel."

Trump a critiqué les procureurs en termes sévères dans ses remarques spontanées de mercredi, opposant le haut de gamme de leur peine recommandée à Stone à ceux infligés aux «meurtriers et toxicomanes».

«Ils l'ont mis en place pendant neuf ans», a déclaré Trump. "C'est une honte."

Cet argument a irrité même certains républicains, qui ont déclaré qu'il s'agissait d'une demande de traitement favorable pour les alliés du président.

«Il y a littéralement des dizaines de milliers de personnes en prison sous des peines aussi sévères», a déclaré Charles Fried, l'ancien solliciteur général du président Ronald Reagan. «La question est: obtenez-vous d'être traité différemment de cette vaste armée de personnes sévèrement punies parce que vous êtes en fait un copain du président? Eh bien, je pense que la question se répond d'elle-même. »

Stone n'est pas non plus le premier allié de Trump à bénéficier de ses tentatives d'influencer le système judiciaire, ont noté d'autres.

Eddie Gallagher, un Navy SEAL à la retraite qui avait été rétrogradé et accusé de crimes de guerre, a été libéré de sa détention provisoire et a vu son grade rétabli par Trump après avoir été reconnu coupable d'avoir posé pour une photo avec un combattant de l'Etat islamique mort. Richard Spencer, le secrétaire de la Marine à l'époque, a demandé à Trump de ne pas intervenir davantage et a été licencié; Le contre-amiral de la guerre spéciale Collin Green, un amiral de la Marine qui s'est affronté à Trump à propos de l'affaire Gallagher, démissionnerait tôt de son poste.

Source