Une zone sacrée pour les groupes autochtones est détruite pour le mur frontalier de Trump

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Des portions d'un monument national tenues pour sacrées par certains autochtones américains ont été détruites cette semaine pour faire place au mur frontalier américano-mexicain du président Donald Trump.

L'Organ Pipe Cactus National Monument est un monument national désigné et une réserve de biosphère de l'UNESCO sur la frontière sud de l'Arizona, à environ 40 km à l'ouest de Tuscon. Abritant le cactus de la pipe à orgue, la réserve contient également des sépultures appartenant à la nation Tohono O’odham, ainsi que des sites vénérés par d'autres groupes autochtones.

Cette semaine, des équipes commandées par les douanes et la protection des frontières (CPB) ont commencé à exploser le Monument Hill du parc pour faire place à une section du mur de la frontière, prétendument sans consultation de la nation O’odham.

"Il n'y a eu aucune consultation avec la nation", a déclaré le représentant Raúl Grijalva (D-AZ) à CBS News. "Cette administration piétine fondamentalement l’histoire de la tribu – et pour le dire de manière poignante, son ascendance."

La construction a été autorisée en mai par le ministère de la Défense, qui supervise les contrats de construction liés à la protection civile, lorsqu'il a octroyé 891 millions de dollars à des entrepreneurs pour la construction de murs à Organ Pipe et à proximité de la réserve nationale de faune de Cabeza Prieta.

Les responsables du CBP décrivent le travail comme un «dynamitage contrôlé» nécessaire pour ériger un mur d'acier de 30 pieds à travers 43 miles de désert. Monument Hill, également appelé Monument Mountain, se trouve dans cette étendue de désert et fait partie de la réserve de Roosevelt, une bande de soixante pieds de large de terres publiques à travers la frontière sud. Le dynamitage devrait avoir lieu par intermittence le mois prochain, selon l'Associated Press.

La construction ne représente qu'une petite partie des travaux effectués à travers la frontière américano-mexicaine, dont le coût a jusqu'à présent totalisé environ 18,4 milliards de dollars. Une partie de ce total est une somme de 3,5 milliards de dollars que la Maison Blanche prévoit de retirer des dépenses militaires de lutte contre la drogue, contre 2,5 milliards de dollars l'an dernier, et 3,7 milliards de dollars qui seront réacheminés à partir de fonds destinés au financement de la construction militaire.

Les O’odham et les écologistes ont échoué dans leurs efforts pour arrêter la construction

Selon Grijalva, la partie à nettoyer à l’intérieur du parc des tuyaux d’orgue est directement adjacente aux lieux de sépulture d’O’odham. En effet, les équipages travaillant dans la région l'année dernière ont trouvé des ossements humains anciens, ce qui suggère que leur travail a déjà touché les lieux de sépulture autochtones. Selon une note de service obtenue par le Washington Post, ces ossements ne pourraient être qu'un début: le National Park Service a découvert que jusqu'à 22 sites archéologiques pouvaient être endommagés par le processus de construction.

Les dirigeants d'O’odham ont eu du mal à lutter contre la construction étant donné que le terrain n'appartient plus officiellement à la tribu. Cependant, le président de la nation O'dham, Ned Norris, Jr., a fait valoir que la zone devrait être placée sous les auspices de la Native American Graves Protection and Repatriation Act, qui vise à protéger les lieux de sépulture indigènes et à restituer des objets culturels importants aux entités tribales affiliées. .

"La Nation s'oppose catégoriquement aux projets de construction de barrières, car ils nuisent directement et menacent à la fois les terres actuellement réservées à la Nation et ses terres ancestrales qui s'étendent le long de la frontière internationale en Arizona", a écrit Norris en partie. au CBP en novembre dernier.

Lorsque des représentants d'O’odham et de Grijalva ont visité le site en janvier, Norris a promis de continuer à combattre la construction.

"Peu importe que ce ne soit plus dans nos limites de réservation, mais c'est clair, nous avons habité cette région depuis des temps immémoriaux", a déclaré Norris, selon la République de l'Arizona. "Ce sont nos ancêtres. Ils sont nos restes de qui nous sommes en tant que peuple, dans tout ce domaine. Et c'est notre obligation, c'est notre devoir de faire ce qui est nécessaire pour protéger cela. "

Le travail a également soulevé des préoccupations parmi les militants écologistes – dont un groupe a poursuivi pour essayer d'arrêter la construction. Cette poursuite n'a pas suspendu les progrès.

Le monument a été désigné réserve de biosphère en 1976 afin de préserver son écosystème désertique unique. Les défenseurs de l'environnement ont exprimé leurs préoccupations quant à l'impact du mur sur les animaux migrateurs et les cactus rares. Deux espèces en voie de disparition, la tortue de boue Sonoyta et le nichoir Quitobaquito, ont élu domicile dans une oasis désertique au sein du parc – les militants craignent que la construction ne cause des dommages irréparables à leurs populations déjà fragiles.

Les responsables du CBP ont rejeté ces craintes et ont déclaré qu'un «moniteur environnemental» sera présent lors des travaux de déminage.

Et bien que les réserves de biosphère et les sites amérindiens bénéficient de protections spéciales, l'administration Trump peut contourner les problèmes de souveraineté environnementale et tribale en invoquant la REAL ID Act de 2005, qui permet au gouvernement fédéral d'ignorer certaines lois dans l'intérêt de la sécurité nationale. L'administration Trump a utilisé cette dérogation au moins 16 fois, selon Grijalva.

L'administration Trump a longtemps ignoré les préoccupations sociales et environnementales concernant le mur frontalier américano-mexicain

Les coûts sociaux et environnementaux ont été signalés à l'administration Trump tout au long du processus de réalisation de la promesse de signature de la campagne présidentielle de 2016, et ces préoccupations semblent avoir peu d'effet sur l'avancement du projet.

Eliza Barclay et Sarah Frostenson de Vox ont rendu compte de l'impact écologique significatif de la construction de murs frontaliers, à commencer par les 654 miles de murs et de clôtures qui étaient déjà à la frontière américano-mexicaine lorsque Trump a pris ses fonctions. Comme ils l'ont écrit:

La barrière existante a coupé, isolé et réduit les populations de certains des animaux les plus rares et les plus étonnants d'Amérique du Nord, comme le jaguar. Ils ont conduit à la création de kilomètres de routes à travers des zones sauvages vierges. Ils ont même inondations exacerbées, devenant des barrages lorsque les rivières ont débordé.

La construction proposée au Texas couperait un refuge faunique fédéral, un parc d'État, le National Butterfly Center et d'autres sites de sépultures amérindiennes, ont-ils rapporté. Ces dommages ne sont pas seulement environnementaux, ajoutent-ils, mais aussi potentiellement politiques, menaçant les partenariats basés sur la conservation avec le Mexique qui ont renforcé la relation globale entre les deux nations, selon un écologiste à qui ils ont parlé.

Mais l'immigration – et non la conservation ou les réparations – a été la question de signature de ce président bien avant son élection. C'est une question qui passionne sa base, et il peut affirmer qu'il a réussi à mettre en œuvre les changements de politique promis, de la réduction du nombre d'immigrants légaux et sans papiers entrant aux États-Unis à la construction de sections du mur. Avec les élections de novembre qui approchent, le rejet d'une partie de son travail à la frontière – en particulier de la part des indigènes américains et des écologistes, pas exactement sa base, ne devrait pas laisser beaucoup de temps à l'administration Trump.

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