Une grande partie du «  pays Trump '' était en récession pendant la campagne de 2016: données

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WASHINGTON (Reuters) – Près de la moitié des comtés américains transportés par le président Donald Trump lors des élections de 2016 étaient sans doute en récession à l'époque, la production économique locale diminuant au cours d'une campagne qui mettait l'accent sur le déclin des fortunes de l'Amérique cols bleus.

PHOTO DE FICHIER: Un partisan tient une pancarte en tant que candidat présidentiel républicain américain Donald Trump prend la parole lors d'un rassemblement électoral à Living History Farms à Urbandale, Iowa, le 15 janvier 2016. REUTERS / Scott Morgan / File Photo

De nouvelles données publiées par le Bureau of Economic Analysis (BEA) du département américain du Commerce montrent comment un ralentissement national de la croissance économique en 2016 est tombé le plus lourdement sur le «pays Trump», formant un contexte économique faible à une campagne électorale amère façonnée par le candidat républicain à la présidentielle. les attaques contre la mondialisation et sa promesse de relancer l'industrie américaine.

Les chiffres montrent également pourquoi, même avec l'économie secouée par les récentes inquiétudes liées à la récession et l'incertitude quant à l'orientation de la politique commerciale mondiale, Trump pourrait intégrer des atouts intégrés dans sa campagne de réélection l'année prochaine: le rebond de cette crise de 2016 a été forte et répandue, au moins jusqu'en 2018, selon les données publiées la semaine dernière.

En publiant sa première estimation officielle du produit intérieur brut par comté, le BEA a fourni un aperçu détaillé de l’évolution des conditions économiques dans l’une des unités géographiques de base du pays.

Dans ce cas, il met en lumière pourquoi les élections de 2016 ont reflété tant d'anxiété économique alors que le chômage était tombé sous la barre des 5% et que les revenus médians avaient commencé à enregistrer des gains importants.

Une réponse possible: dans une grande partie du pays, où l'attrait de Trump s'est révélé le plus fort, l'économie était en fait en train de faire marche arrière.

Pour l'économie américaine dans son ensemble, 2016 a été une année de congé. La croissance économique a ralenti pour atteindre un taux annuel tiède de 1,6%, soit un creux sur cinq ans et une forte baisse par rapport au rythme de 2,9% de 2015.

Cependant, la douleur n'était pas également répartie. Un effondrement mondial des prix du pétrole a durement touché les producteurs d'énergie du pays et a entraîné une baisse des investissements des entreprises et de la fabrication, ce qui a particulièrement marqué le message populiste de Trump.

Dans les quelque 2600 comtés qu'il a remportés aux élections, la croissance a à peine dépassé 1% en 2016, un niveau bas même selon les normes de la lente reprise après la récession de 2007-2009. Dans quelque 1200 de ces comtés, le PIB a en fait chuté de près de 4% en 2016.

En revanche, le taux de croissance global des quelque 500 comtés portés par la candidate démocrate à la présidence Hillary Clinton était de 1,8%, plus rapide que la nation dans son ensemble. Seulement un tiers environ des comtés qu'elle a gagnés ont connu une baisse de l'activité économique, et pour ceux-ci, c'était une baisse peu profonde.

Les données renforcent certains thèmes communs – le poids économique croissant des plus grandes villes, par exemple, et la diminution de la part économique de l'économie représentée par les petites villes et les communautés rurales.

Clinton, par exemple, a remporté le vote populaire américain avec un soutien géographiquement concentré dans les grandes zones urbaines. Ces endroits sont les plus productifs sur le plan économique, représentant environ les deux tiers de la production nationale dans l'état actuel des choses, et gagnant de plus en plus.

De 2010 à 2018, les 30 comtés avec les plus grandes économies ont augmenté leur part de la production totale du pays à 31,7% contre 29,5% – un bond d'une valeur de plus de 90 milliards de dollars. Seuls deux de ces endroits ont voté pour Trump: le comté de Tarrant, au Texas, qui comprend Fort Worth, et le comté de Maricopa, en Arizona, qui comprend Phoenix.

Il montre également comment les récents développements économiques sont à la fois prometteurs et à risque pour les chances de réélection de Trump.

AMÉLIORATION CONSTANTE

L'année dernière, les plans d'investissement des entreprises et la croissance économique globale ont été perturbés par les guerres commerciales de Trump avec la Chine et d'autres pays – et l'impact a probablement chuté le plus fortement parmi les domaines agricoles et manufacturiers que le président devra gagner pour rester à la Maison Blanche.

Les données sur le PIB du comté pour 2019 ne seront pas disponibles avant la fin de l'année prochaine, mais le ralentissement de la croissance de l'année dernière "aura encore une fois un impact sur ces segments plus que sur d'autres", a déclaré Gregory Daco, économiste en chef aux États-Unis chez Oxford Economics.

Le modèle d'année électorale d'Oxford, basé sur l'inflation, le chômage et d'autres prévisions économiques, prévoyait en octobre que Trump remporterait 55% des suffrages l'année prochaine. La dernière prévision médiane des décideurs de la Réserve fédérale prévoit une croissance du PIB de 2% en 2020.

Même si les développements récents ont pesé sur l'économie dans les pays favorables à Trump, les deux premières années de sa présidence ont vu beaucoup d'entre eux retrouver un élan perdu.

Le nombre de pays dont la croissance du PIB est négative a diminué de près de moitié au cours de cette période.

Les comtés gagnés par Clinton ont globalement progressé plus rapidement et, dans l'ensemble, ont atteint l'objectif de croissance du PIB de Trump de 3% en 2018. En revanche, les comtés qui ont voté pour Trump en 2016 ont augmenté d'environ 2,7% l'an dernier.

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Pourtant, l'amélioration économique des pays gagnés par Trump a été régulière et a touché des parties des États balançoires de l'Ohio et du Wisconsin qui ont été gagnées par l'ancien président Barack Obama en 2012, mais qui ont voté pour Trump quatre ans plus tard. Ces deux États figuraient dans la colonne de Trump en 2016.

La clé, a déclaré Daco, est de savoir si des événements récents comme la résolution préliminaire du conflit commercial de Washington avec la Chine se font rapidement sentir au niveau local.

"Regardez neuf mois plus tard", a-t-il dit. "Est-ce un environnement dans lequel ces pays souffrent à nouveau le plus?"

Reportage par Howard Schneider; Montage par Dan Burns et Paul Simao

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