Une «clarification» de la politique de Trump met fin à la répression des décès d'oiseaux

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«C'était comme s'il était armé contre une industrie», a-t-elle déclaré.

Des changements dans l’interprétation de la loi ont dominé la liste de souhaits de l’association pour l’administration Trump. Six mois après la publication de cette liste, le ministère de l'Intérieur a mis fin aux poursuites pour la mort d'oiseaux «lorsque le but sous-jacent de cette activité n'est pas de prendre des oiseaux».

Si les propriétaires fonciers détruisent une grange en sachant qu'elle est remplie de bébés hiboux, ils ne seraient pas responsables, tant que l'intention n'était pas de tuer des hiboux, selon l'opinion. La pulvérisation illégale d'un pesticide interdit ne serait pas non plus une responsabilité légale tant que les oiseaux ne seraient pas la «cible prévue».

Dans le cas du projet de ponts et de tunnels de Hampton Roads, en Virginie, Stephen C. Birch, le commissaire du Virginia Department of Transportation, a déclaré que l'agence cherchait une solution alternative pour les oiseaux marins. Une porte-parole de l'agence a déclaré que l'avis de l'administration Trump "n'avait pas d'impact direct" sur la décision d'abandonner l'île aux oiseaux.

Mais les écologistes qui avaient travaillé en étroite collaboration avec l'État pour protéger les lieux de nidification des oiseaux de mer ont déclaré qu'ils n'avaient aucun doute que cela avait un effet dissuasif.

"La dynamique a vraiment changé", a déclaré Sarah Karpanty, professeur de conservation des poissons et de la faune à Virginia Tech et membre de l'équipe qui avait travaillé avec l'État. «Ils étaient essentiellement des partenaires de conservation, et en 2017, tout indiquait qu'ils allaient redevenir un partenaire de conservation. L’avis de l’avocat a alors tout changé. »

La perte de l'aire de nidification de Hampton Roads dévastera certaines espèces d'oiseaux parce que c'était la dernière qu'elles avaient; d'autres sites de la baie de Chesapeake ont été perdus à cause de l'élévation du niveau de la mer et de l'érosion. Les oiseaux, maintenant au sud pour l'hiver, reviendront en mars et avril sur des terres pavées. Les équipes de construction peuvent devoir prendre des mesures agressives pour empêcher les oiseaux de nicher partout où ils le peuvent, comme dans les fissures de l'asphalte.

"S'il n'y a pas de nouvelle construction d'habitat, ils ne se reproduiront probablement pas", a déclaré Mme Karpanty. "Ce qui est frustrant dans cette situation, c'est qu'il existe une solution, une solution relativement facile."

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