Un Trump destitué tente de regarder vers l'avenir, mais l'incertitude menace la justification du Sénat

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"J'ai dit: 'Monsieur le président, je ne sais pas' ', a déclaré Graham aux journalistes avant de se rendre à la Maison Blanche pour discuter de la question avec Trump.

L'incertitude a jeté une clé dans les plans à long terme de la Maison Blanche pour monter un effort d'exonération une fois que la procédure de destitution passera de Capitol Hill à la chambre haute. Trump et ses collaborateurs ont longtemps envisagé un procès au Sénat comme lieu de justification éventuelle dans la saga, considérant la chambre dirigée par les républicains comme un verrou pour acquitter le président.

Une possibilité pour Trump est de regarder en arrière, vers Barack Obama, avec une suggestion – soutenue éventuellement par des avis juridiques du ministère de la Justice – selon laquelle l'ancien président aurait dû être mis en accusation pour avoir empêché les républicains du Congrès d'enquêter pleinement sur l'arme à feu "rapide et furieuse". scandale courant.

Trump passait la journée à la Maison Blanche, avec deux réceptions de vacances inscrites sur son calendrier public. Il est retourné dans un glacial Washington tard mercredi après un rassemblement amer et décousu "Joyeux Noël" dans le Michigan où il a appris le vote de mise en accusation d'une pancarte tenue en l'air par un assistant de campagne.

Le président a rencontré dans l'après-midi le représentant Jeff Van Drew, le législateur du New Jersey qui fait passer les partis de démocrates à républicains en opposition à la destitution de Trump.

Il a déclaré lors de la réunion du bureau ovale que la destitution semblait anticlimatique.

"Je n'ai pas l'impression d'être mis en accusation parce que c'est un canular, c'est une configuration. C'est une chose horrible qu'ils ont faite", a déclaré Trump aux journalistes lorsqu'on lui a demandé comment il se sent d'être le troisième président destitué par la Chambre.

Trump a salué le changement de Van Drew au cours des derniers jours et a utilisé l'opposition républicaine unanime à la destitution comme preuve de l'unité du parti. Il espère que la solidarité se prolongera au Sénat, mais l'avenir de l'affaire de destitution était incertain après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré aux journalistes qu'elle ne transmettrait les articles que lorsque les grandes lignes du procès seraient claires.

Malgré sa confiance du public, Trump s'est plaint en privé de l'indignité historique de sa situation. Il s'est armé pour une autre bataille politique après des années à affronter ses adversaires à la manière de la terre brûlée. Il a donné un aperçu de son approche lors du rassemblement dans le Michigan, suggérant que le député démocrate de longue date de l'État, John Dingell, était en enfer.

"Il était à un rassemblement politique", a expliqué sa secrétaire de presse Stephanie Grisham sur "Good Morning America". "Je pense que comme nous le savons tous, le président est un contre-coup."

Il n'était pas clair si Trump continuerait ses attaques contre le défunt membre du Congrès après que ses commentaires aient été condamnés, notamment par la veuve du législateur, la représentante Debbie Dingell, qui a déclaré sur CNN qu'elle se sentait «  frappée dans l'estomac '' par la remarque de Trump.
Debbie Dingell dit qu'elle ne sera pas intimidée par les attaques de Trump contre le défunt mari

Une personne familière avec le processus a déclaré que la Maison Blanche attendait de voir le prochain déménagement de Pelosi, illustrant la fluidité de la situation.

En attendant la clarté, les responsables de la Maison Blanche sont aux prises avec ce qu'un assistant a appelé un «point de décision central» dans les préparatifs juridiques: qui devrait jouer quel rôle dans la défense de Trump et à quoi devrait ressembler la stratégie juridique.

Les aides sont toujours en train de débattre sur la question de savoir qui devrait présenter les éléments clés du dossier contre la destitution. Leur prise de décision a été brouillée par les paramètres encore incertains de la piste du Sénat.

Se concentrer sur la défense juridique ou l'opinion publique?

Alors que l'avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone, devrait toujours jouer un rôle central dans la défense de Trump, Trump a sérieusement envisagé de faire appel à au moins quatre de ses alliés les plus féroces pour présenter une réponse minoritaire au rapport des démocrates, ce qui pourrait fournir au président une du théâtre qu'il croit mériter dans sa quête pour effacer son nom.

Selon Aides, Trump a plaidé pour une légitime défense agressive qui pourrait aider à changer l'opinion publique et convaincre plus d'Américains que les démocrates l'ont destitué pour de fausses accusations.

Certains associés de Trump ont fait valoir au président que Cipollone était mieux adapté pour présenter un argument juridique dans un palais de justice – et non un argument politique, ce qui, selon eux, sera nécessaire pour le public des sénateurs de Capitol Hill et des Américains qui regardent à la maison.

Trump a exprimé en privé sa préoccupation quant à l'efficacité de son message à la télévision – critiquant parfois ses substituts tout en se demandant à quel point les gens pensent que Cipollone sera devant la caméra.

Trump a déclaré jeudi au bureau ovale que Cipollone faisait un "excellent travail" et qu'il "semblait" qu'il agirait comme son principal avocat dans le procès au Sénat.

Mais Trump a ajouté que "quelques autres" aideraient à présenter sa défense.

Ajout à la confusion est la querelle Cipollone reste enfermé avec le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney. Des sources de la Maison Blanche affirment que le naissain n'a fait qu'empirer à mesure que la destitution a suivi son cours. Les responsables familiers avec la dynamique l'assimilent souvent à une lutte pour le pouvoir, bien que ce soit Cipollone qui ait amassé le pouvoir tandis que plusieurs autres disent que l'emprise de Mulvaney sur le président a diminué.

Les décisions concernant l'équipe de mise en accusation se sont révélées difficiles à prendre jusqu'à présent car les règles de la procédure restent floues.

Alors que le procès du Sénat se rapproche, Cipollone et McConnell ont parlé presque quotidiennement, se coordonnant étroitement pour ce que les démocrates de la Chambre craignent déjà d'être un procès penché en faveur du président. Alors que Trump avait plaidé en privé pour un procès théâtral qui ne se contenterait pas de l'acquitter, mais le justifierait, il a commencé à en venir à l'idée de McConnell d'un calendrier tronqué sans témoignage en direct.

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Les responsables de la Maison Blanche s'attendent à titre préliminaire à ce que le procès puisse être aussi court qu'une semaine, où les directeurs de la Chambre ne disposent que de quelques jours pour exposer leur cas, le bureau du conseil de la Maison Blanche – avec Cipollone présentant – a le temps de répondre, puis les législateurs entendent les arguments de clôture des deux parties. Des avocats extérieurs, y compris l'avocat personnel du président Jay Sekulow, pourraient être amenés à discuter de la question entourant le deuxième article: l'obstruction du Congrès.

Cipollone et le reste de l'équipe de défense rédigent actuellement deux affaires distinctes, selon des personnes familières avec les plans: une à présenter contre l'article pour abus de pouvoir, et une contre l'article pour obstruction au Congrès.

Sur cette dernière accusation, les aides affirment que le bureau du conseil de la Maison Blanche se prépare à "démanteler" les arguments des démocrates.

"Personne ne perd le sommeil sur celui-là", a déclaré une source de la Maison Blanche.

Attaquer Obama et les démocrates

La Maison Blanche devrait s'appuyer sur les avis juridiques du ministère de la Justice émis par les administrations démocrates pour faire valoir son point de vue – notamment en faisant valoir que, selon la norme des démocrates de la Chambre, Obama aurait dû être mis en accusation pour avoir caché des documents et des témoignages d'enquêteurs républicains cherchant des informations sur le " Scandale rapide et furieux.

Trump lui-même prévoit de défendre cette cause, quels que soient les paramètres du procès du Sénat lors des rassemblements et des discours de campagne au cours de la nouvelle année. Il a passé la soirée de sa destitution à prononcer un discours décousu et irrité dans le Michigan qui préfigurait son message à l'avenir.

"Attaquons-le, pour cela, pour le scandale de l'IRS, pour les armes à feu", a déclaré Trump à propos de son prédécesseur. "Rappelez-vous les armes à feu, il les donnait à tous ceux qui les voulaient. Il a donné des armes aux pires personnes du monde et ensuite ils ne les ont pas enregistrés, non? Pas trop bien. Le destituer. Pourquoi les républicains ne l'ont-ils pas fait? le destituer? "

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Les responsables républicains et de la Maison Blanche opèrent sous l'hypothèse que la destitution deviendra moins populaire à mesure que le procès au Sénat se rapprochera, ce qui signifie que Trump ne sera pas susceptible d'offrir des concessions aux démocrates.

"Je ne pense pas que la destitution deviendra plus populaire pendant la pause", a déclaré un haut responsable républicain proche du processus.

Sur l'autre article de mise en accusation – abus de pouvoir – les responsables disent que la Maison Blanche prévoit d'argumenter que les démocrates ont présenté un dossier faible basé sur des opinions et non sur des faits. Les responsables de la Maison Blanche prévoient d'amplifier ce qu'ils soutiendront être des divergences dans le cas des démocrates – comme la décision de la commission judiciaire de la Chambre d'accuser le président de corruption dans son rapport de 658 pages malgré avoir cité quelque chose de différent, un abus de pouvoir, dans l'article lui-même.

Les avocats soutiendront également que Trump était bien dans son droit en tant que chef de l'exécutif de suspendre l'aide et de proposer une réunion à la Maison Blanche avec le président ukrainien Zelensky.

Ils ont également discuté de l'argument selon lequel l'ancien vice-président Joe Biden n'est pas à l'abri de l'examen simplement parce qu'il pourrait faire face à Trump lors des élections de l'année prochaine.

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