Un jugement urgent pour la marque Trump après l’attaque du Capitole américain

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En l’espace de quatre jours, l’entreprise familiale du président Trump a perdu sa boutique en ligne, le buzz des tweets promotionnels de M. Trump sur ses hôtels de luxe et le droit de se vanter d’héberger l’un des tournois de golf les plus prestigieux au monde.

L’attaque de la foule contre le Congrès la semaine dernière par les partisans de M. Trump a incité les entreprises et les institutions à rendre compte de l’organisation Trump, à une échelle bien plus grande que ses actions de polarisation précédentes.

Et la marque Trump, fondée sur le luxe plaqué or et une clientèle très aisée, pourrait ne pas se remettre complètement des retombées de ses partisans qui ont violemment pris d’assaut et vandalisant le Capitole américain, affirment les analystes de l’hôtellerie et certaines personnes proches de l’entreprise reconnaissent. D’autres sociétés liées aux Trump, notamment Deutsche Bank, le plus grand prêteur du président, et Signature Bank, cherchent également à s’éloigner de lui et de son entreprise.

Le contrecoup fait partie d’un évitement plus large de M. Trump et de ses alliés qui se déroule à la suite de l’assaut meurtrier contre le Capitole. Les écoles ont dépouillé le président de ses diplômes honorifiques, certains républicains de premier plan ont menacé de quitter le parti et l’Association du barreau de l’État de New York a annoncé qu’elle avait commencé à enquêter sur l’avocat personnel de M. Trump, Rudolph W.Giuliani, ce qui pourrait conduire à son retrait du groupe.

Alors que les démocrates de la Chambre ont présenté un article de destitution lundi, plus d’une douzaine de grandes entreprises se sont engagées à refuser certains dons politiques. Coca-Cola a déclaré qu’elle suspendrait les dons de son comité d’action politique, affirmant dans un communiqué que «ces événements resteront longtemps dans les mémoires et seront pris en compte dans nos futures décisions de contribution. Marriott, la chaîne hôtelière géante, a déclaré qu’elle suspendrait les dons de son comité d’action politique «à ceux qui ont voté contre la certification de l’élection», une référence aux républicains du Congrès qui se sont joints aux fausses allégations de fraude électorale de M. Trump. Morgan Stanley et AT&T ont déclaré qu’ils suspendraient eux aussi les contributions à ces législateurs.

L’Organisation Trump avait déjà été confrontée à des défis financiers considérables. Beaucoup de ses propriétés de golf et de villégiature avaient perdu de l’argent, et la pandémie l’avait contraint à fermer certains restaurants et bars et à réduire considérablement le taux d’occupation des hôtels, y compris dans son hôtel à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche. Et avec plus de 300 millions de dollars de dettes venant à échéance dans les prochaines années que le président a personnellement garantis, il y avait une certaine urgence pour la société de conclure de nouvelles transactions.

Alors qu’un tel éventail de défis signifierait une catastrophe pour à peu près n’importe quelle marque hôtelière, les dirigeants de l’organisation Trump ont déclaré qu’ils prévoyaient de tirer parti de la renommée mondiale de M. Trump avec des accords de marque à l’étranger.

“Il n’y a jamais eu de personnalité politique avec plus de soutien ou d’énergie derrière eux que mon père”, a déclaré lundi Eric Trump, le fils du président, qui aide à diriger l’entreprise familiale.

La famille envisage également déjà de créer un groupe de médias qui répondrait aux dizaines de millions de partisans de M. Trump, un effort qui a pris de l’urgence la semaine dernière lorsque Twitter et Facebook ont ​​interdit au président de se connecter à leurs plateformes.

«Les opportunités incroyables dans l’immobilier et au-delà ne manqueront pas», a déclaré Eric Trump.

Avant de devenir président, M. Trump avait parcouru de nombreux secteurs d’activité, notamment les casinos, une compagnie aérienne et la téléréalité. Certaines entreprises ont connu un franc succès, tandis que d’autres ont été des échecs colossaux. Mais ils ont révélé sa capacité à camoufler ses marchandises et à profiter des opportunités, même lorsque son nom semblait irrémédiablement terni.

Cette fois, les défis sont plus difficiles. Les retombées ont commencé jeudi, lorsque le fournisseur de commerce électronique Shopify a déclaré qu’il avait fermé les magasins en ligne affiliés au président.

Le coup le plus dur est survenu dimanche, lorsque la PGA of America a annoncé qu’elle priverait le club de golf de M. Trump du New Jersey d’un tournoi majeur.

M. Trump aurait été «éviscéré» par la décision de la PGA, selon une personne proche de la Maison Blanche, car il avait travaillé personnellement pendant des années pour pousser les dirigeants du tournoi à organiser des événements à ses cours.

Dans une déclaration faisant allusion à une potentielle contestation judiciaire, l’organisation Trump a qualifié la décision de «rupture d’un contrat contraignant», ajoutant qu ‘«ils n’ont pas le droit de résilier l’accord».

Le championnat PGA, prévu pour mai 2022, était le trophée ultime du monde du golf pour la marque Trump, qui au cours des deux dernières décennies a rassemblé une collection internationale de terrains de golf et de complexes hôteliers qui représentent désormais collectivement environ un tiers des revenus de l’entreprise, selon au rapport de divulgation financière le plus récent.

Le tournoi en lui-même n’est pas une source majeure de profit, mais accueillir un événement internationalement reconnu est extrêmement précieux pour le marketing. Cela aurait également conféré une plus grande légitimité à M. Trump et à sa marque, qui comprend 16 clubs de golf dans le monde.

“Il est devenu clair que la conduite du championnat PGA à Trump Bedminster serait préjudiciable à la marque PGA of America”, a déclaré Jim Richerson, président de la PGA of America, dans un communiqué vidéo.

La perte associée à l’annulation est difficile à calculer, mais elle pourrait être très importante et durer des années en termes de revenus futurs manqués, a déclaré Jay Karen, directeur général de la National Golf Course Owners Association.

“Vous avez des millions de golfeurs passionnés qui ont une liste de seau proverbiale”, liée à des tournois majeurs comme le championnat PGA, a-t-il déclaré. «Si vous aviez un commandant à venir et qu’il vous était retiré, cela vous piquerait certainement.

Dans un courriel adressé aux membres lundi, le club de golf a déclaré: «Nous avons eu un merveilleux partenariat avec la PGA of America et partageons votre déception face à leur décision.»

Les dégâts devraient se poursuivre alors que diverses entreprises et industries réévaluent leurs relations avec M. Trump et son entreprise familiale.

Les hôtels de M. Trump, comme le Trump National Doral près de Miami, avaient déjà perdu bon nombre des grandes conférences d’entreprise après avoir fait des remarques désobligeantes sur les musulmans et les mexicains, entre autres, lors de sa première campagne présidentielle, et ses commentaires après un rassemblement meurtrier des blancs. suprémacistes à Charlottesville, en Virginie, en 2017, suggérant qu ‘«il y a un blâme des deux côtés».

Mais les retombées des attaques de la semaine dernière seront plus fortes et plus durables, ont déclaré des analystes et des personnes proches de l’entreprise. Certains membres des clubs de golf du président réévaluent l’opportunité de conserver leurs adhésions en raison d’éventuelles manifestations et de vandalisme, a déclaré l’une des personnes.

Selon David J.

«C’est un gros point négatif», a déclaré M. Sangree. “Il ne fait aucun doute qu’ils vont perdre plus d’événements car de nombreux groupes disent:” Nous ne voulons pas être associés à cette marque “.”

Cela est devenu encore plus clair lundi soir lorsque l’entraîneur des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Bill Belichick, a déclaré qu’il refuserait la médaille présidentielle de la liberté en raison des «événements tragiques de la semaine dernière». Le président avait prévu de remettre le prix à M. Belichick jeudi.

Même les projets de lancement d’une plateforme médiatique Trump se heurteront à des obstacles. Si M. Trump cherche à forger un nouveau réseau d’information conservateur, ou à rejoindre un réseau existant comme OAN ou Newsmax, les annonceurs d’entreprise ne sont guère garantis de le soutenir.

“Le gars de My Pillow ne peut subventionner que tant de choses”, a déclaré Jon Klein, l’ancien président de CNN US, faisant référence à Mike Lindell, le directeur général de My Pillow qui est un fervent partisan du président. «C’est soudainement une proposition beaucoup plus intimidante qu’il y a une semaine pour OAN et Newsmax.»

Au lieu de cela, M. Trump pourrait trouver plus de succès en générant une newsletter – intégrée avec un lien vers une chaîne de streaming – pour des millions d’abonnés payants, a déclaré M. Klein, président de TAPP Media, un service de streaming par abonnement. «Il a enflammé les passions de sa tribu et les services d’abonnement sont tous liés au tribalisme.»

Après que Twitter a suspendu définitivement le compte du président vendredi, il a suggéré qu’il pourrait créer sa propre plate-forme de médias sociaux, mais cela présenterait probablement des défis logistiques et juridiques de taille. Et tout ce qu’il cherche à créer peut nécessiter des ressources importantes et peut-être des prêts, qui pourraient être rares auprès des sources traditionnelles.

Deutsche Bank, qui est le principal prêteur de M. Trump depuis deux décennies, a décidé de ne plus faire affaire avec M. Trump ou sa société à l’avenir, selon une personne familière avec la réflexion de la banque. M. Trump doit actuellement à la Deutsche Bank plus de 300 millions de dollars, qui sont dus dans les prochaines années.

La banque a conclu que, à moins d’annuler la dette, elle n’avait aucun moyen de s’extirper de la relation Trump avant que les prêts n’arrivent à échéance.

Un autre partenaire financier de longue date des Atouts, Signature Bank, coupe également les liens. La banque – qui a aidé M. Trump à financer son parcours de golf en Floride et où Ivanka Trump, la fille du président, était autrefois membre du conseil d’administration – a publié une déclaration appelant M. Trump à démissionner de ses fonctions de président “dans le meilleur intérêt de notre nation et de la Les Américains.”

Susan Turkell, une porte-parole de la banque, a déclaré que Signature avait décidé qu’elle «ne ferait plus affaire à l’avenir avec aucun membre du Congrès qui aurait voté pour ne pas tenir compte du Collège électoral». Mme Turkell a déclaré qu’à la suite des émeutes, la banque avait commencé à fermer les deux comptes personnels de M. Trump, qui contenaient environ 5,3 millions de dollars.

À la fin de sa présidence, M. Trump revient dans une entreprise bien différente de celle qu’il dirigeait lorsqu’il a pris ses fonctions.

Plusieurs propriétés hôtelières portant son nom ont été effacées du portefeuille, notamment celles de New York, du Panama et de Toronto. Les projets de deux nouvelles lignes d’hôtels économiques, autrefois prioritaires, ont été mis de côté indéfiniment. Et une manne en matière de marque de produits, qui a conduit M. Trump à approuver une gamme d’articles allant des steaks aux matelas, a diminué.

La société fait également face à une enquête criminelle du bureau du procureur du district de Manhattan, qui examine si le président et sa société ont commis des délits financiers ou fiscaux ces dernières années.

Cependant, quitter la Maison Blanche signifie que M. Trump ne sera plus confronté à des restrictions éthiques telles que l’interdiction des accords internationaux, ouvrant potentiellement de nouvelles opportunités commerciales. La société pourrait rechercher de nouvelles offres dans des endroits où les dirigeants de l’entreprise estiment que M. Trump reste populaire, comme le Brésil, l’Argentine, Israël, l’Arabie saoudite et l’Inde. M. Trump pourrait également frapper le circuit de la parole, collectant des paiements importants pour chaque apparition, a déclaré un dirigeant de l’entreprise.

Et certains clients resteront probablement fidèles aux propriétés existantes de Trump – en particulier dans les États rouges ou violets comme la Floride et la Caroline du Nord – peu importe ce que le président fait ou dit, ou combien de fois il est destitué.

Mickael Damelincourt, directeur général de l’hôtel Trump à Washington, proclamé sur Twitter dimanche que «le salon de l’Amérique est prêt pour vous», comme le hôtel steakhouse et le bar du hall a pour objectif de rouvrir vendredi.

À Miami, au Trump National Doral, le bar était occupé à l’happy hour vendredi, tout comme le club-house réservé aux membres, les clients ayant entendu parler à la fois de jeux de golf et d’offres commerciales, presque aucun d’entre eux ne portant de masque.

Marion McCarthy et son mari, Donald, y prenaient un verre – où ils sont membres depuis des décennies. Des dizaines d’autres invités arrivaient à la station pour l’US Am Tour, qui a attiré plus de 100 joueurs, selon un tableau de bord, qui ajoutait “Doral Amateur est COMPLET !!!!”

«Ce que nous voyons est une réaction excessive», a déclaré M. McCarthy. «Une fois qu’il sera absent de ses fonctions, je pense qu’il pourra venir ici et jouer un peu plus au golf.

Maggie Haberman, David Enrich et William K. Rashbaum contribution aux rapports.



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