Un juge supprime le patron des terres publiques de Trump pour avoir servi illégalement

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FACTURATION, Mont. – Un juge fédéral a statué vendredi que le principal intendant des terres publiques du président Donald Trump servait illégalement, l’empêchant de continuer à occuper ce poste lors de la dernière répression contre la pratique de l’administration de pourvoir des postes clés sans l’approbation du Sénat américain.

William Perry Pendley, directeur par intérim du Bureau of Land Management du Département américain de l’intérieur, a servi illégalement pendant 424 jours sans avoir été confirmé au poste par le Sénat, comme l’exige la Constitution, a déterminé le juge de district américain Brian Morris.

La décision est intervenue après que le gouverneur démocrate du Montana a intenté en juillet une action en justice pour destituer Pendley, affirmant que l’ancien avocat de l’industrie pétrolière supervisait illégalement une agence qui gère près d’un quart de milliard d’acres de terres, principalement dans l’ouest des États-Unis.

Le poste de directeur par intérim de Pendley était l’un des nombreux rôles de leadership majeurs que l’administration Trump a cherché à remplir par des nominations temporaires et sans passer par le processus normal de confirmation.

Trump a déclaré qu’il nommait Pendley en juin. Mais la nomination a été retirée plus tôt ce mois-ci après que le processus de confirmation ait menacé de devenir controversé, ce qui pourrait potentiellement perturber les principales courses du Sénat américain au Colorado et au Montana, où Bullock cherche à renverser le républicain sortant Steve Daines.

Mais Pendley a continué à s’accrocher au poste, dans le cadre d’un arrangement que Pendley lui-même avait mis en place il y a des mois. Dans un ordre du 22 mai, Pendley a fait son propre poste de directeur adjoint, le poste le plus élevé du bureau pendant que le bureau du directeur est vacant.

Après avoir établi cet ordre de succession, les actions de Pendley comprenaient l’approbation de deux vastes plans de gestion des ressources foncières dans le Montana qui ouvriraient 95% des terres fédérales de l’État au développement pétrolier et gazier, ont soutenu les avocats de Bullock dans des dépôts judiciaires.

Les avoirs du bureau sont considérables, avec près d’un hectare sur 10 à l’échelle nationale sous sa domination, principalement dans l’ouest des États-Unis.

Pendley était un avocat de longue date de l’industrie et défenseur des droits de propriété du Wyoming qui avait appelé le gouvernement à vendre ses terres publiques avant de rejoindre l’administration Trump.

Après avoir rejoint le gouvernement, il a déclaré que son soutien passé à la vente de terres publiques n’était pas pertinent car son patron, le secrétaire à l’Intérieur David Bernhardt, s’oppose à la vente en gros de terres publiques.

Les représentants du Département de l’intérieur et du Bureau de la gestion des terres n’ont pas immédiatement répondu à la décision.

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