Un héritage destructeur: Trump fait une offre pour le hack final des protections environnementales | Donald Trump

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Donald Trump utilise les braises mourantes de sa présidence américaine pour pousser à la hâte un cortège de revers en matière de protection de l’environnement qui, selon les critiques, cimenteront son héritage en tant que force exceptionnellement destructrice contre le monde naturel.

Trump n’a pas encore reconnu sa défaite électorale face au président élu Joe Biden, mais son administration a terminé activement une cavalcade de mesures réglementaires pour verrouiller plus de forage pétrolier et gazier, assoupli les protections pour la faune et les normes de pollution de l’air laxistes avant que le démocrate n’entre dans le Maison Blanche le 20 janvier.

Le département de l’Intérieur de Trump vend aux enchères à la hâte les droits de forage dans la dernière grande région sauvage intacte d’Amérique, le tentaculaire Arctic National Wildlife Refuge situé dans la toundra du nord de l’Alaska. Le refuge, qui abrite des ours polaires, des caribous et 200 espèces d’oiseaux, est interdit aux entreprises de combustibles fossiles depuis des décennies, mais l’administration Trump tient à octroyer des baux pour extraire les milliards de barils de pétrole que l’on croit se trouver sur la côte de la région. Région.

Les baux pourraient entraîner le rejet de grandes quantités d’émissions de carbone et bouleverser le mode de vie de longue date de la tribu gwich’in locale, qui dépend du caribou migrateur pour sa subsistance. Plusieurs grandes banques, férocement sollicitées par les Gwich’in et les défenseurs de l’environnement, ont refusé de financer le forage dans le refuge, mais des groupes industriels ont exprimé leur optimisme quant au fait que la zone sera ouverte.

Un avion survole le caribou dans la plaine côtière du refuge faunique national de l'Arctique dans le nord-est de l'Alaska.
Un avion survole le caribou dans la plaine côtière du refuge faunique national de l’Arctique dans le nord-est de l’Alaska. Photographie: US Fish and Wildlife Service / AP

L’administration ouvre également la voie au forage autour du parc historique national du Chaco Canyon, considéré comme une zone sacrée par les autochtones Navajo et Pueblo qui vivent près du site du Nouveau-Mexique et a ciblé une loi environnementale essentielle, connue sous le nom de National Environmental Policy Act. , pour permettre davantage d’exploitation forestière et de construction de routes dans les forêts nationales.

Trump a déjà réduit les zones protégées par le gouvernement fédéral dans le cadre d’un mantra de «domination énergétique» qui, selon le président, renforcera l’économie américaine.

Pendant ce temps, les règles de sécurité pour le forage en mer, mises en place après la marée noire désastreuse de BP en 2010 dans le golfe du Mexique, sont en train d’être édulcorées. Les risques d’un déversement catastrophique et incontrôlé sont les plus élevés dans l’Arctique, où le retrait de la glace de mer encourage certaines entreprises de combustibles fossiles à s’installer dans une région largement dépourvue d’infrastructures de nettoyage et de sauvetage.

L’administration Trump maintient également des normes de qualité de l’air largement condamnées par les experts comme étant insuffisantes pour protéger les communautés de la pollution par la suie provenant des voitures, des camions et de l’industrie lourde. De nombreuses villes aux États-Unis sont déchirées par des injustices environnementales, où des communautés de couleur plus pauvres sont régulièrement placées à proximité d’usines industrielles, d’autoroutes et d’autres sources de pollution.

Les véhicules roulent sur l'autoroute 101 à Los Angeles, Californie.
Les véhicules roulent sur l’autoroute 101 à Los Angeles, Californie. Photographie: Robyn Beck / AFP / Getty Images

Le déchaînement réglementaire s’étend aux créatures du ciel aux prairies en passant par les océans – les amendes pour les personnes qui tuent des oiseaux migrateurs sont en cours d’examen tandis que la marine américaine a eu la latitude de harceler par inadvertance les baleines en voie de disparition avec le bruit des explosions et des navires à grande vitesse pendant les exercices de jeu de guerre le long de la côte ouest.

Un plan visant à réduire les protections du tétras des armoises à travers l’ouest des États-Unis a été finalisé, mettant en péril l’habitat de l’oiseau autrefois commun, de la taille d’un poulet et connu pour ses danses d’accouplement flamboyantes. «Ces gars sont déterminés à remettre les derniers refuges du tétras des armoises en voie de disparition au forage, à l’exploitation minière et au pâturage», a déclaré Michael Saul, un avocat principal au Center for Biological Diversity. «C’est dégoûtant, transparent et illégal.»

Les actions de l’administration sortante auront «des conséquences environnementales extrêmement dommageables», a déclaré Richard Revesz, professeur de droit de l’environnement à l’Université de New York. « Les actions contre-productives de Trump ont permis à la crise climatique de s’intensifier et de mettre en danger la santé de nombreux Américains, en particulier dans les communautés les plus vulnérables, en ignorant les menaces de pollution », a-t-il ajouté.

L’approche de la terre brûlée des derniers mois de Trump aggravera encore un héritage de quatre ans où les politiques climatiques ont été démantelées, les règles de l’air et de l’eau propres ont été réduites et des légions de scientifiques du gouvernement fédéral démoralisés ont été écartés ou ont décidé de démissionner.

«L’administration Trump a passé quatre ans à attaquer toutes les protections de l’air, de l’eau, des terres, de la faune et du climat», a déclaré Jill Tauber, vice-présidente du contentieux chez Earthjustice, une organisation juridique à but non lucratif.

Les gens visitent l'observatoire Griffith lors d'une journée de qualité de l'air `` modérée '' à Los Angeles, en Californie, en juin 2019.
Les gens visitent l’observatoire Griffith lors d’une journée de qualité de l’air «  modérée  » à Los Angeles, en Californie, en juin 2019. Photographie: Mario Tama / Getty Images

Leah Donahey, directrice législative de l’Alaska Wilderness League, a ajouté: « Aucune administration n’a été pire pour notre environnement ou la santé publique de notre pays que celle-ci. »

Biden sera en mesure d’annuler certaines des actions de Trump et a promis de limiter les forages sur les terres fédérales ainsi que de rejoindre l’accord de Paris sur le climat, dont l’opérateur historique a retiré les États-Unis. Biden a qualifié le changement climatique de «menace existentielle» à la suite d’une année de violents incendies de forêt en Californie et d’un nombre record d’ouragans dans l’Atlantique, mais son ambition d’adopter une législation climatique radicale repose sur un Sénat américain qui, avec une spéciale imminente élections dans l’État de Géorgie, semble rester sous contrôle républicain.

Toute correction réussie des annulations devra également survivre sous la forme d’une vague de poursuites judiciaires, la Cour suprême américaine étant désormais nommée de manière décisive dans une direction conservatrice. Tout cela absorbera le temps pendant une période où les scientifiques disent que les émissions de chauffage de la planète doivent être réduites rapidement pour éviter les pires ravages de la crise climatique. «L’héritage de Trump sur les questions environnementales portera moins sur des changements politiques durables», a déclaré Revesz, «et plus sur le temps perdu et les opportunités manquées.»

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