Un expert médical qui corrige Trump est désormais une cible de l'extrême droite

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Lors d'un briefing de la Maison Blanche sur le coronavirus le 20 mars, le président Trump a appelé le département d'État le «département d'État profond». Derrière lui, le Dr Anthony S. Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a baissé la tête et s'est frotté le front.

Certains pensaient que le Dr Fauci méprisait le président, ce qui a provoqué une réaction au vitriol en ligne. Sur Twitter et Facebook, un message qui prétendait faussement qu'il faisait partie d'une cabale secrète qui s'opposait à M. Trump a été bientôt partagé des milliers de fois, atteignant environ 1,5 million de personnes.

Une semaine plus tard, le Dr Fauci – le plus ardent défenseur de l'administration des mesures d'urgence pour lutter contre l'épidémie de coronavirus – est devenu la cible d'une théorie du complot en ligne qu'il mobilise pour saper le président.

Cette affirmation fantaisiste s'est répandue sur les médias sociaux, attisée par un chœur de droite des partisans de M. Trump, alors même que le Dr Fauci a gagné un public suivant pour sa volonté de contredire le président et de corriger les mensonges et les déclarations excessivement roses concernant la contenir le virus .

Une analyse du New York Times a trouvé plus de 70 comptes sur Twitter qui ont promu le hashtag #FauciFraud, avec certains tweets aussi souvent que 795 fois par jour. Le sentiment anti-Fauci est renforcé par les messages de Tom Fitton, président de Judicial Watch, un groupe conservateur; Bill Mitchell, animateur du talk-show en ligne d'extrême droite «YourVoice America»; et d'autres partisans francs de Trump tels que Shiva Ayyadurai, qui a faussement prétendu être l'inventeur du courrier électronique.

De nombreux messages anti-Fauci, dont certains pointaient un courriel de sept ans que le Dr Fauci avait envoyé pour féliciter Hillary Clinton lorsqu'elle était secrétaire d'État, ont été retweetés des milliers de fois. Sur YouTube, des vidéos sur la théorie du complot à propos du Dr Fauci ont accumulé des centaines de milliers de vues au cours de la semaine dernière. Selon des analyses du Times, dans des groupes Facebook privés, des publications le dénigrant ont également été partagées des centaines de fois et appréciées par des milliers de personnes.

Un tweet anti-Fauci mardi a déclaré: "Désolé libéraux, mais nous ne faisons pas confiance au Dr Anthony Fauci."

Le torrent de mensonges visant à discréditer le Dr Fauci est un autre exemple du flux d'informations hyperpartisan qui a entraîné un décalage dans la façon de penser des Américains. Au cours des dernières années, les partisans d'extrême droite du président Trump ont régulièrement vilipendé ceux qu'ils considèrent comme s'opposant à lui. Malgré cela, la campagne contre le Dr Fauci se démarque parce qu'il est l'un des plus grands experts mondiaux des maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur le virus de M. Trump, et qu'elle se déroule alors que le gouvernement lutte contre un pathogène qui se propage rapidement aux États-Unis. États.

C'est le dernier tournant dans le flux et le reflux de la puditerie de droite qui a fait écho pendant des semaines à M. Trump en minimisant la menace posée par le coronavirus et sans doute sape les efforts pour alerter le public de ses dangers. Lorsque le président a adopté une position plus affirmée contre l'épidémie, les médias conservateurs ont également changé – mais accusent maintenant les démocrates et les journalistes d'avoir tenté d'utiliser la pandémie pour endommager politiquement M. Trump.

"Il semble y avoir un effort concerté de la part des partisans de Trump pour diffuser agressivement la désinformation sur le virus", a déclaré Carl Bergstrom, professeur de biologie à l'Université de Washington qui a étudié la désinformation.

Ajoutant que le Dr Fauci supporte le plus gros des attaques, M. Bergstrom a déclaré: «Il y a ce sentiment que les experts ne sont pas dignes de confiance et ont des programmes qui ne sont pas alignés avec le peuple. C’est très inquiétant parce que les experts en la matière sont réduits d’emblée. »

L'administration Trump a précédemment montré un dégoût de s'appuyer sur une expertise scientifique, par exemple pour faire face au changement climatique. Mais les campagnes de désinformation pendant une pandémie comportent un danger unique car elles peuvent semer la méfiance envers les responsables de la santé publique lorsque des informations et des conseils précis sont essentiels, a déclaré Whitney Phillips, professeur adjoint à l'Université de Syracuse qui enseigne l'éthique numérique.

"Ce que cette affaire montrera, c'est que les théories du complot peuvent tuer", a-t-elle déclaré.

L'Institut national des allergies et des maladies infectieuses n'a pas répondu à une demande de commentaires sur la désinformation adressée au Dr Fauci, qui a déclaré qu'il prévoyait de continuer à travailler pour contenir le coronavirus.

"Lorsque vous traitez avec la Maison Blanche, vous devez parfois dire des choses une, deux, trois, quatre fois, puis ça arrive", a déclaré le Dr Fauci. dans une interview avec le magazine Science la semaine dernière. "Alors, je vais continuer à pousser."

La campagne en ligne est un changement brusque pour le Dr Fauci, un immunologiste qui dirige l'institut depuis 1984. Il a longtemps été considéré comme crédible par une grande partie du public et des journalistes, conseillant chaque président depuis Ronald Reagan et encourageant l'action contre le Épidémie de sida dans les années 80.

Au cours des dernières semaines, une grande partie de la discussion en ligne sur le Dr Fauci a été bénigne ou positive. Zignal Labs, une société d'analyse des médias, a étudié 1,7 million de mentions du Dr Fauci sur le Web et les émissions de télévision du 27 février au vendredi et a constaté que jusqu'à la mi-mars, il était principalement félicité et ses commentaires ont été directement rapportés. Les chiffres de droite ont cité le Dr Fauci avec approbation ou l'ont félicité pour ses commentaires sur la fermeture des voyages à destination et en provenance de Chine, a déclaré Zignal Labs.

Lors des briefings de la Maison Blanche sur le coronavirus, il a souvent parlé clairement de la gravité de la situation, devenant quelque chose d'un héros populaire pour certains à gauche. Ensuite, le Dr Fauci, qui avait été une présence régulière aux côtés de M. Trump lors des briefings, n'est pas apparu lors de celle du 18 mars.

Un hashtag demandant "Où est le Dr Fauci?" a commencé à suivre sur Twitter. Plusieurs groupes de fans de Facebook dédiés à faire l'éloge de son dossier médical ont appelé à son retour. Les premiers comptes tweetant #FauciFraud sont également apparus, bien que leur volume de messages soit faible, selon l'analyse du Times.

Deux jours plus tard, le Dr Fauci a mis sa tête dans sa main lors du briefing de la Maison Blanche après la remarque de M. Trump sur le «Deep State Department». Son geste – certains l'ont appelé une paume du visage – a attiré l'attention des partisans de M. Trump en ligne, qui l'ont vu comme une insulte au président.

Les messages anti-Fauci ont augmenté, selon Zignal Labs. Une grande partie de l'augmentation a été provoquée par un article du 21 mars dans The American Thinker, un blog conservateur, qui a publié l'e-mail de sept ans que le Dr Fauci avait écrit à une aide de Mme Clinton.

Dans l'e-mail, le Dr Fauci a félicité Mme Clinton pour son endurance lors des audiences de Benghazi en 2013. Le Penseur américain a faussement prétendu que l'e-mail prouvait qu'il faisait partie d'un groupe secret qui s'opposait à M. Trump.

Le même jour, M. Fitton de Judicial Watch a publié un tweet faisant un lien vers un autre blog qui montrait le courrier électronique du Dr Fauci sur Mme Clinton. Dans le tweet, M. Fitton a inclus une vidéo de lui-même croisant les bras et disant: "N'est-ce pas intéressant." Il a été retweeté plus de 1 500 fois.

Dans une interview, M. Fitton a déclaré: «Dr. Fauci fait un excellent travail. » Il a ajouté que le Dr Fauci "a écrit à Hillary Clinton des déclarations très politiques qui étaient étranges à envoyer par une personne de sa nature."

La théorie du complot a rapidement été partagée des milliers de fois sur Facebook et Twitter. Il a également été repris par des groupes de messagerie sur WhatsApp et Facebook dirigé par QAnon, le groupe anonyme qui prétend être au courant des secrets du gouvernement. Sur YouTube, des personnalités d'extrême droite ont commencé à dire que le Dr Fauci était une fraude.

Mardi, les mentions en ligne et à la télévision du Dr Fauci avaient diminué mais étaient devenues systématiquement négatives, a déclaré Zignal Labs.

Un tweet anti-Fauci dimanche dernier disait: «Dr. Fauci est amoureux avec @HillaryClinton de travers. Encore plus de raisons de ne pas lui faire confiance. »

Facebook a déclaré avoir supprimé de manière proactive les informations erronées liées au coronavirus. YouTube a déclaré qu'il ne recommandait pas aux téléspectateurs les vidéos sur la théorie du complot sur le Dr Fauci et qu'il promouvait des informations crédibles sur les virus. Twitter a déclaré qu'il restait «concentré sur la suppression de contenu pouvant entraîner des dommages».

Mme Phillips, professeur adjoint à Syracuse, a déclaré que la campagne faisait partie d'une théorie du complot à long terme propagée par les partisans de M. Trump.

"Fauci vient tout juste d'être particulièrement visible", a-t-elle déclaré. «Mais tout responsable de la santé publique qui se fait lancer dans un récit de complot va être soumis à ces mêmes types de soupçons, aux mêmes types de doute.»

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