Un entrepreneur de Blackwater défend des actions en Irak après la grâce de Trump | Actualités Donald Trump

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L’un des quatre entrepreneurs de sécurité de Blackwater graciés le mois dernier par le président américain Donald Trump a déclaré qu’il avait «agi correctement» lors d’une fusillade en 2007 en Irak au cours de laquelle 14 civils ont été tués et 17 autres blessés.

Dans une interview exclusive avec l’agence de presse Associated Press, sa première depuis sa sortie de prison, Evan Shawn Liberty a déclaré: «J’ai l’impression d’avoir agi correctement» lors de la fusillade meurtrière sur la place Nisour à Bagdad.

Liberty et trois autres anciens employés de Blackwater – Nicholas Slatten, Paul Alvin Slough et Dustin Laurent Heard – ont été condamnés pour leur rôle dans le massacre après un long processus judiciaire de plusieurs années aux États-Unis.

«Je regrette toute perte de vie innocente, mais je suis juste confiant dans la façon dont j’ai agi et je peux fondamentalement me sentir en paix avec cela», a déclaré Liberty à AP.

L’affaire a suscité de nouvelles critiques sur l’utilisation de sous-traitants américains dans les zones de conflit et le pardon accordé par Trump le 22 décembre aux quatre hommes a suscité de nombreuses critiques de la part des défenseurs des droits de l’homme, des avocats et d’autres personnes aux États-Unis et en Irak.

Les procureurs américains soutiennent depuis longtemps que les employés de Blackwater, engagés par le département d’État américain en Irak, ont lancé une attaque sans provocation contre des civils impliquant des tirs de sniper, des mitrailleuses et des lance-grenades.

Dans une lettre du New York Times au rédacteur en chef publiée vendredi, John Patarinithe, l’agent du FBI qui a mené l’enquête sur l’incident, a déclaré qu’il «avait passé de nombreuses heures avec les innocentes victimes irakiennes, mutilées et paralysées en permanence à cause des actions de ces derniers. Les gardes de Blackwater et les membres de la famille au cœur brisé des personnes tuées ».

«Je suis gêné pour notre pays», a-t-il écrit. «Je pense que nous paierons un lourd tribut dans nos relations avec d’autres pays à la suite de ces pardons.»

Pour leur part, les entrepreneurs condamnés ont déclaré qu’ils agissaient en état de légitime défense et leurs avocats ont déclaré que la fusillade n’avait commencé qu’après qu’une berline blanche s’est détachée de la circulation et s’est approchée du convoi d’une manière qui semblait menaçante.

La berline contenait en fait un étudiant en médecine et sa mère.

Les procureurs ont déclaré que l’un des anciens entrepreneurs, Slatten, “a été le premier à tirer, sans provocation”. Il a été condamné en 2019 à la prison à vie sans libération conditionnelle pour le meurtre d’Ahmed Haithem Ahmed al-Rubia’y, l’étudiant en médecine qui conduisait sa mère à un rendez-vous.

Liberty, Slough et Heard ont été reconnus coupables d’homicide volontaire, de tentative d’homicide involontaire coupable et d’autres chefs d’accusation lors d’un procès en 2014. Après un appel et une nouvelle condamnation, ils ont chacun écopé de 12 à 15 ans de prison.

‘Une gifle au visage’

Les grâces présidentielles ont toujours été réservées aux crimes non violents.

Les plus récents sont intervenus au milieu d’une série d’ordres controversés de Trump dans les derniers jours de son administration, qui se termine le 20 janvier. Paul Manafort et le confident Roger Stone.

Jeudi, un groupe d’experts de l’ONU a qualifié les pardons de Trump des employés de Blackwater de violation des obligations américaines en vertu du droit international.

Sarah Holewinksi, directrice à Washington de Human Rights Watch, a déclaré à Al Jazeera en décembre que les pardons étaient «une insulte à la justice et une insulte aux victimes qui ont attendu tant d’années pour voir une certaine justice».

Une femme dont le mari a été tué lors d’une fusillade par des employés de Blackwater est assise à côté de sa fille alors qu’elle assistait à une réunion avec des procureurs et des responsables du FBI à Bagdad en 2008 [File: Atef Hassan/Reuters]

Paul Dickinson, un avocat chargé du contentieux qui a représenté six victimes et leurs familles dans un procès civil qui a été réglé à l’amiable en 2010, a également déclaré que les pardons étaient «une gifle» pour les victimes.

Dans l’interview de l’AP, Liberty a raconté avoir été «abasourdi» par la grâce, qu’il a qualifiée de «seconde chance dans la vie».

Il a ajouté qu’il ne savait pas comment il en était venu à être gracié, mais a déclaré qu’il n’avait pas parlé à Trump.

La cause des entrepreneurs condamnés a été défendue par certaines personnalités de droite aux États-Unis, y compris la personnalité de la télévision de Fox News Pete Hegseth, un vétéran de l’armée américaine.

Erik Prince, le fondateur de la société Blackwater, qui a depuis changé de nom, est un partisan de Trump et entretient des liens étroits avec la Maison Blanche. Sa sœur, Betsy DeVos, est la secrétaire à l’éducation de Trump.



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