Un cœur qui fait couler le sang bleu: «  À quel point Orlando à croissance rapide menace la réélection de Trump

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Le comté d’Orange d’Orlando a voté démocrate lors de cinq élections présidentielles consécutives. Mais les primaires du mois dernier ont fourni de nombreuses preuves que le comté est prêt à prendre une teinte de bleu encore plus profonde après que le parti ait remporté deux courses à la commission du comté et nommé une étoile montante de la politique démocratique et portoricaine de Floride, le représentant de l’État Amy Mercado, pour devenir le comté. évaluateur immobilier.

Stimuler l’élan vers la gauche: une croissance urbaine explosive, alimentée par les jeunes électeurs et ceux d’origine portoricaine, comme le Mercado. Ils se répandent depuis Orlando et Kissimmee dans toute la zone de swing de l’État, l’Interstate 4 Corridor, que le marché des médias d’Orlando ancre au milieu de l’État.

Comté d’Orange récent les élections – qui ont montré la maîtrise croissante des démocrates en matière de vote par correspondance par correspondance au milieu de la pandémie – ont servi de signe d’avertissement aux républicains qui craignent que le comté ne fasse monter le score au point de placer Biden au sommet de cette lutte serrée Etat.

«Il y a beaucoup de nervosité de la part des républicains face à la nouvelle vague de démocrates, leur capacité à former des électeurs et leur coordination. Cela devrait être une révélation pour les républicains », a déclaré l’ancien représentant de l’État républicain Mike Miller, qui a perdu l’une des courses de commission du comté.

Miller a noté que les républicains de Floride «ont toujours dominé» le vote par correspondance, mais la rhétorique de Trump contre le vote par correspondance a conduit à une forte baisse de la pratique dans sa course et dans d’autres. Dans le même temps, les démocrates ont encouragé le vote par correspondance et l’adversaire de Miller, la commissaire démocrate de première année Emily Bonilla, avait essentiellement remporté la course avant le jour des élections le 18 août.

«La primaire était une course à sec pour ce que nous allons faire en novembre», a déclaré un responsable de la campagne de Biden qui n’était pas autorisé à parler officiellement de stratégie. «Ce qu’Orange a, c’est une population démocrate nouvelle et émergente – Latinos, blancs progressistes, électeurs de la classe ouvrière – que nous ne pouvions pas former auparavant. Nous pouvons maintenant. Nous avons plus d’outils dans la boîte à outils. »

La délégation du Congrès de la région d’Orlando ouvre la voie aux démocrates. Il y a le représentant Val Demings, qui figurait sur la liste des vice-présidents de Biden et dont le mari, Jerry Demings, est le maire du comté. La représentante Stephanie Murphy est la première femme américano-vietnamienne élue au Congrès; Le représentant Darren Soto est la première personne d’origine portoricaine de Floride élue à la Chambre des États-Unis.

La diversité de la délégation démocrate et la vague de victoires locales récentes témoignent de l’évolution rapide de la démographie du comté d’Orange – le cinquième comté le plus peuplé de Floride avec une population de 1,4 million d’habitants.

Mercado, le législateur de l’État qui fait face à une opposition symbolique lors d’une inscription écrite en novembre pour remporter le bureau de l’évaluateur immobilier, a déclaré que les électeurs d’origine portoricaine comme elle alimentaient la croissance démographique dans le comté d’Orange et le comté voisin d’Osceola, qui abrite Kissimmee.

«La visite du vice-président aujourd’hui, au cœur de la communauté portoricaine, indique sa compréhension de l’importance de cette population et de son travail continu et de son plaidoyer pour nous», a déclaré Mercado, dont la mère, Carmen Torres, a aidé à organiser les électeurs portoricains en Floride. pour les deux campagnes présidentielles réussies de Barack Obama. Le père de Mercado, Victor Torres, est sénateur d’État.

Alors que la population grossit à Orange, elle exporte également des démocrates vers les communautés voisines, comme le comté autrefois rouge de Seminole.

«Si vous m’aviez dit il y a quatre ans que Seminole deviendrait bleu, j’aurais ri au nez. Mais ça change », a déclaré Anthony Pedicini, un haut fonctionnaire républicain impliqué dans les courses législatives des États.

«Il se propage d’Orlando dans les régions environnantes. Il suffit de regarder le réseau routier, c’est comme un cœur pompant du sang bleu dans toutes les directions depuis Orlando », dit-il.

Pedicini a noté que les électeurs hispaniques ne sont pas ceux qui conduisent le changement à Seminole. «Ce sont des blancs de banlieue. Nous perdons trop de femmes de banlieue. »

Pedicini dit qu’il a vu suffisamment de sondages GOP dans d’autres districts pour se sentir encore relativement bien quant aux chances de Trump en Floride, où le président traîne légèrement Biden dans les sondages. Une des raisons de l’optimisme du GOP est que d’autres régions de l’État – du comté de Pasco à l’ouest du couloir I-4 à Daytona Beach à l’est de la région – ont obtenu plus de républicain comme contrepoids.

Mais alors que l’énergie du GOP est élevée dans ces régions républicaines, Pedicini reconnaît que la course présidentielle va être « un combat de chiens » et le comté d’Orange a un réservoir de démocrates qui semblent enthousiastes à propos du vote.

L’enthousiasme démocratique à Orange est particulièrement préoccupant car le comté – avec son voisin démocrate, Osceola, et Miami-Dade et Broward dans le sud de la Floride – a souvent été en proie à des taux de participation plus faibles. Si ces comtés s’étaient avérés à la moyenne de l’État, affirment les démocrates, les républicains auraient plus que probablement perdu les deux derniers concours des gouverneurs, la course au Sénat en 2018 et la course à la présidentielle en 2016.

«Osceola est toujours un défi. C’est l’un des comtés avec le taux de participation le plus bas », a déclaré Marcos Vilar, l’un des principaux agents démocrates du centre de la Floride. Son comité politique Unis pour le progrès a joué un rôle central dans les primaires qui viennent de se terminer et prévoit de rassembler des électeurs en novembre.

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