Trump vulnérable à la vengeance iranienne au cours de l'année électorale américaine

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Logiquement – et les dirigeants iraniens sont extrêmement pragmatiques de cette façon clairvoyante – Téhéran va probablement calibrer sa réponse de "vengeance sévère" au meurtre de Qasem Soleimani dans le but de coûter la réélection de Trump.

Une partie de ce calcul est susceptible d'avoir l'Iran se concentrer sur des cibles à l'intérieur des États-Unis ainsi qu'au Moyen-Orient, non seulement pour embarrasser Trump mais pour limiter l'escalade régionale.

Quelques heures après la grève, Trump a déclaré que son intention était "d'arrêter une guerre. Nous n'avons pris aucune mesure pour déclencher une guerre". Mais les actions du président pourraient bientôt rattraper ses paroles à la maison – en particulier lors de la lutte contre une campagne électorale.

Et le président doit être conscient que si l'Iran pourrait bien commencer à régler le score rapidement, il est également un maître de la vengeance à froid.

Lors d'un épisode de tension au Moyen-Orient en 1988, l'USS Vincennes en patrouille dans le golfe Persique a accidentellement abattu un avion civil iranien, tuant les 290 personnes à bord.

Les dirigeants de Téhéran ont attendu neuf mois pour se venger, largement soupçonné d'avoir fait exploser une pipe bombe sous la voiture du capitaine de Vincennes, manquant de peu de mutiler sa femme.

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L'avantage d'attaquer à l'intérieur des États-Unis limite la probabilité que ses voisins régionaux intensifient les hostilités, et c'est important pour deux raisons. Premièrement, l'Iran est susceptible de perdre dans un conflit régional et, deuxièmement, l'optique est meilleure; la vengeance vise directement le coupable de l'attaque, limitant les colères qui explosent dans la région.

Bien sûr, le monde a beaucoup évolué depuis 1988, et après le 11 septembre, les États-Unis sont beaucoup plus à l'écoute pour attraper des terroristes internationaux sur leur sol, mais l'idée pour l'Iran restera probablement la même. Choisissez une cible douce et symbolique qui pourrait embarrasser le président américain; une cyberattaque peut désormais provoquer autant de perturbations qu'une bombe à pipe, par exemple.

Des acteurs clés qui ont beaucoup à perdre

D'autres parties prenantes influentes à Téhéran, comme la Russie et la Chine, qui ont organisé la semaine dernière des exercices navals conjoints dans le golfe Persique, pourraient également être prêtes à tolérer une réponse iranienne qui aiderait à retirer Trump de la Maison Blanche en 2020.

Le président russe Vladimir Poutine pourrait apprécier Trump pour sa naïveté et son inexpérience, mais pas pour son imprévisibilité, en particulier lorsque les intérêts russes peuvent être négativement affectés comme au Moyen-Orient. Une grande guerre régionale serait inévitablement coûteuse pour la Russie; ils ne pouvaient tout simplement pas s'éloigner du sang et du travail qu'ils ont dépensé en Syrie. Le calcul pour Moscou serait: pourquoi risquer la guerre à la suite d'un Trump imprévisible au pouvoir si vous pouvez maintenir et développer une influence régionale sans douleur économique indue?

La Chine connaît également la souffrance économique et l'incertitude infligées par Trump: la Chine et la Russie – les deux alliés de base de l'Iran – ont toutes deux beaucoup à perdre si la vengeance de Téhéran se retourne contre elles, et potentiellement beaucoup à gagner si les dirigeants théocratiques peuvent renverser Trump.

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Au cours des derniers mois, Trump est passé de la planification du retrait des forces de la région à l'envoi des milliers d'autres. Mais cette oscillation entre, d'une part, le désengagement et, d'autre part, le déclenchement potentiel d'une guerre est une incertitude insoutenable pour la Chine et la Russie. Au minimum, ils pourraient bien être ambivalents à la sortie de Trump de la Maison Blanche et ne pas gêner l'Iran.

La Russie en particulier a beaucoup à gagner à laisser l'Iran se venger comme bon lui semble. Poutine est l'ami des dirigeants de Téhéran et de Riyad. Dans toute escalade régionale, Moscou pourrait émerger en tant que médiateurs, ou tout au moins avoir la possibilité d'exploiter son rôle d'intermédiaire au détriment de l'Amérique.

Bien que Trump ne perdra probablement pas de nombreux votes sur de tels changements subtils du pouvoir mondial, ce sera toujours le moulin pour les démocrates de réduire les marges étroites l'automne prochain. De même, la perception des électeurs de ce qui se passe au Moyen-Orient sera en jeu même si la guerre est évitée, comme cela semble encore très probable jusqu'à présent.

À ce stade, le meurtre de Soleimani pourrait encore se produire. Il était essentiel pour amener la Russie en Syrie, effectuant des voyages à Moscou en 2015 et 2017. Il était également vital pour gérer le président syrien Bashar al-Assad, ainsi qu'un vaste réseau de milices chiites en Syrie et des mandataires ailleurs dans la région. Si son remplaçant n'a pas cloué ces relations puissantes, tous les paris pour la stabilité pourraient encore être annulés.

La situation est fragile et ses chances de se retourner contre les intérêts américains à long terme sont importantes.

Stratégiquement, Trump semble désavantagé, avec une élection dans son assiette et un ennemi sur le point d'attendre avec un cours froid de vengeance à portée de main.

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