Trump voit le coronavirus comme une menace pour son intérêt personnel – pas pour les gens | Adam Gaffney | Opinion

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UNE Un film fictif sur un président américain mal géré la réponse à une pandémie dangereuse ne représenterait jamais son personnage principal aussi égoïste et maladroit que Donald Trump à l'âge de Covid-19. Il serait trop caricatural et incompétent pour être crédible.

Et pourtant, nous y voilà. Lors d'une conférence de presse dimanche – le jour même où les gouverneurs des États ont déclaré la fermeture des bars et des restaurants et lorsque le décompte des morts de Covid-19 a explosé en Italie – le président américain a passé plus de temps à jaser sur la baisse des taux d'intérêt de la Réserve fédérale, faisant l'éloge de grands détaillants pour avoir bien approvisionné les Américains et pour avoir salué la hausse de la Bourse de vendredi («près de 2 000 points!») que, par exemple, pour répondre aux préoccupations du public en matière de santé.

La réponse de Trump va au-delà de l'incompétence – c'est une abomination politique. Quel que soit le manque de coordination des mesures prises par son administration, Trump a clairement indiqué qu'il voyait cette pandémie principalement comme une menace pour le marché et les intérêts personnels des riches (et, par conséquent, son propre avenir politique) – pas pour les personnes dont la vie serait menacée ou revendiquée. .

"Ce qui s'est passé avec la Fed est une nouvelle phénoménale", a déclaré Trump lors de la conférence de presse, "ce qui se passe avec toutes ces entreprises incroyables est une nouvelle phénoménale!" "Détendez-vous", a-t-il poursuivi plus tard, "nous allons très bien, tout passera." Ces mots ne correspondaient guère à la réalité sur le terrain, alors que Covid-19 fermait des nations entières à travers l'Europe et que les hôpitaux américains annulaient les chirurgies électives pour se préparer à une poussée potentielle de personnes gravement malades.

La volonté de Trump et de ses alliés de protéger les puissants a conduit l'administration à saper l'infrastructure de santé publique du pays bien avant la montée du coronavirus – un fait qui aide à contextualiser sa réponse aujourd'hui. Par exemple, il a signé un décret exécutif en janvier 2017 qui a gelé l'embauche de fonctionnaires fédéraux, entraînant près de 700 postes vacants aux Centers of Disease Control (CDC); certains de ces postes étaient dans un département clé qui "réglemente certaines des bactéries et virus les plus dangereux du monde et gère le stock national de contre-mesures médicales d'urgence", a rapporté le Washington Post.

Cette même année, Trump et les républicains du Congrès ont presque réussi à adopter un projet de loi qui aurait vidé Medicaid – et qui aurait également éliminé le Fonds de prévention et de santé publique, la source de 12% du budget du CDC. De telles réductions avaient un gros bénéficiaire: les sociétés et les très riches, qui auraient vu de grosses réductions d'impôt si la loi d'abrogation avait été adoptée. Plus tard, en 2018, il a démantelé le bureau de lutte contre la pandémie de la Maison Blanche chargé de répondre à des épidémies comme Covid-19 – ne mettant aucune structure de direction à sa place.

Depuis le début de la pandémie, l'administration n'a guère redéfini les priorités. Comme Dan Diamond de Politico l'a rapporté, Trump s'est opposé à l'évacuation d'un bateau de croisière qui était coincé au large des côtes de Californie, même si cela semblait être la bonne chose à faire, notant que: «Je n'ai pas besoin de doubler les chiffres à cause d'un navire ce n'était pas de notre faute. » Comme Diamond l'a suggéré dans une interview sur Fresh Air de la National Public Radio, "(t) il abaisse les chiffres sur les coronavirus, mieux ce sera pour le président, mieux ce sera pour sa réélection potentielle cet automne".

Dans la même veine, le président a dynamisé le marché boursier sans fondement tout en fournissant des assurances de santé publique trompeuses. «Le coronavirus», a-t-il tweeté le 24 février, "est très sous contrôle aux USA … La Bourse commence à me paraître très belle!"

Vendredi dernier, Trump s'est appuyé sur cette idée. Lors d'une conférence de presse où il a finalement déclaré que Covid-19 était une urgence nationale, Trump a bizarrement passé le micro à un PDG d'entreprise – «des célébrités à part entière», a-t-il dit, «… les plus grands hommes d'affaires, les plus grands détaillants du monde le monde". Après la conférence, il a envoyé une note à ses partisans, obtenue et rapportée par CNN, qui a claironné: "De l'ouverture de la conférence de presse, le plus grand jour de l'histoire de la bourse!" Il comprenait un graphique de la moyenne industrielle Dow Jones avec sa signature – autant un énoncé de ses priorités politiques que les historiens sont susceptibles de découvrir.

Tôt ou tard, cependant, Trump se rendra compte qu'il ne peut pas faire de conneries pour dépasser la biologie. Les virus sont immunisés contre la propagande; Covid-19 avancera indépendamment de l'avarice de Trump. De sa volonté de mobiliser Medicaid pour financer des réductions d'impôts pour les riches en 2017, à sa réponse obsédée par la Bourse à Covid-19 en 2020, Trump et sa société ont élevé l'intérêt personnel au-dessus de la vie.



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