Trump vise un programme de prêts | Actualités, Sports, Emplois

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LORDSTOWN – Le projet de budget du président Donald Trump détruit un programme de prêts que Lordstown Motors Corp pourrait utiliser pour rechercher des millions d’aides afin de transformer l’ancienne usine de General Motors Lordstown en fabricant de camions électriques.

Dans un résumé du budget pour le prochain exercice qui commence en octobre, l'administration a déclaré lundi qu'elle souhaitait supprimer le programme de prêts pour la fabrication de véhicules de technologie avancée, créé en 2008 pour favoriser le développement de véhicules économes en carburant.

Il a appelé le programme de prêt et d'autres programmes de financement «coûteux, inutiles ou redondants».

Lordstown Motors, une nouvelle entreprise qui essaie de rouvrir l'installation pour fabriquer la camionnette de type flotte Endurance à batterie, envisage de demander 200 millions de dollars au fonds de prêt.

Il obtient également un prêt de 40 millions de dollars de GM qui faisait partie de l'accord d'achat. La structurer de cette façon a permis à Lordstown Motors de prendre possession de l'usine de Lordstown et de travailler à un lancement de véhicule fin 2020 tout en collectant des fonds pour son fonctionnement.

Mais il n’est pas encore clair si la fin du programme de prêts réduirait l’argent pour Lordstown Motors. Il reste un peu plus de sept mois au cours de l'année budgétaire, et le programme dispose toujours de plus de 9 milliards de dollars de prêts, selon le site Web du département américain de l'Énergie, qui gère le programme.

Lordstown Motors a déclaré lundi qu'il n'avait pas encore demandé de prêt et que ce n'était qu'une des nombreuses options de financement à l'étude.

"Nous intégrerons ces nouvelles informations dans notre processus de prise de décision, mais notre modèle d'entreprise se suffit à lui-même sans lui", a déclaré la société dans un communiqué.

Des messages ont été laissés lundi pour demander des commentaires au Département de l'énergie.

L'élimination du programme pourrait être problématique pour le président, qui a fait campagne pour ramener les emplois manufacturiers dans l'Ohio, un État clé de sa campagne de réélection. Trump a fustigé GM pour ses plans de fermeture de l'usine de Lordstown, puis a salué la nouvelle entreprise de camions électriques.

Selon un résumé du plan budgétaire de Trump, l'administration veut éliminer le programme de prêts et d'autres parce que le secteur privé devrait jouer un rôle principal dans la prise de risques sur les nouveaux projets commerciaux.

«La meilleure utilisation par le gouvernement du financement des contribuables se situe à un stade précoce», précise le document.

Le représentant américain Tim Ryan, D-Howland, qui a aidé Lordstown Motors avec la demande de prêt, a déclaré qu'il prévoyait de parler avec l'administration Trump et était optimiste quant à la possibilité de s'assurer que l'argent était disponible.

"Je ne vois pas pourquoi ils ne voudraient pas en faire partie", a déclaré Ryan lundi. «Ce serait quelque chose sur lequel nous pourrions travailler ensemble, et en fin de compte, cela mènera à des emplois avec de bons salaires et avantages sociaux.»

Ces types de partenariats public-privé, a-t-il dit, sont nécessaires pour aider à créer une nouvelle économie manufacturière et à reconstruire la classe moyenne.

Ryan, un membre du puissant comité des crédits de la Chambre, a déjà sauvé le programme du bloc de coupe.

Le programme de fabrication de véhicules de technologie avancée a commencé sous l'administration Barack Obama avec 17,7 milliards de dollars. Il a prêté 5,9 milliards de dollars à Ford Motor Co. pour moderniser ses usines afin de construire des véhicules efficaces, et 1,6 autre dollar à Nissan Motor Co. pour réorganiser une usine du Tennessee afin de construire des véhicules électriques. Tesla Inc. a obtenu 465 millions de dollars pour augmenter son usine de Fremont, en Californie. Ce prêt a été entièrement remboursé en 2013.

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