Trump s'inquiète d'une crise de Noël avec la Corée du Nord

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Les tensions menacent de ternir le record de politique étrangère de Trump alors que sa candidature à la réélection de 2020 passe à plein régime. En entrant en fonction, il a juré que la Corée du Nord ne développerait pas de missile balistique intercontinental sur sa montre, seulement pour se tenir prêt pendant que Kim présidait à plusieurs tests de défi de ses nouvelles capacités. Maintenant, certains observateurs proches de la Corée du Nord disent que Kim peut utiliser la concentration intense de Trump sur sa réélection en novembre prochain comme moyen de pression pour le lever des sanctions et conclure un accord qui favorise Pyongyang.

Étant donné que Trump vient d'être mis en accusation, Kim pourrait même le considérer comme encore plus vulnérable à l'exploitation.

"Tactiquement, l'élection joue un rôle et l'ensemble du processus de destitution joue un rôle", a déclaré Jung Pak, un ancien officier supérieur du renseignement américain maintenant à la Brookings Institution. "Kim voit probablement Trump comme étant confiné au niveau national et plus désespéré pour un accord."

La semaine dernière, Stephen Biegun, le représentant spécial des États-Unis pour la Corée du Nord, a rendu visite aux alliés des États-Unis, au Japon et en Corée du Sud, pour les assurer de l'engagement continu de l'Amérique envers leur sécurité et la fin du programme nucléaire de Pyongyang.

Biegun s'est également rendu à Pékin pour parler aux responsables chinois de leur rôle dans l'incitation de Kim à reculer.

Pendant son séjour en Corée du Sud, Biegun a exhorté la Corée du Nord à relancer les négociations, qui ne sont allées nulle part depuis que Trump et Kim ont tenu un sommet tronqué en février au Vietnam.

"Faisons-le. Nous sommes ici et vous savez comment nous rejoindre", a déclaré Biegun.

Biegun a déclaré que les États-Unis étaient bien conscients des plans de la Corée du Nord pour un "cadeau de Noël", qui, selon les analystes et les responsables, pourraient aller du lancement d'un satellite spatial à un test ICBM. Mais Biegun a également déclaré que les États-Unis ne fixeraient pas de limite de temps aux négociations comme Kim semble l'avoir fait.

"Permettez-moi d'être absolument clair: les États-Unis n'ont pas de délai", a-t-il déclaré.

Biegun n'a pas réussi à obtenir une session avec des responsables nord-coréens – du moins pas annoncé publiquement. Un diplomate d'Asie de l'Est à la suite de la situation a déclaré qu'une réunion Biegun-Corée du Nord aurait été un indicateur clé des progrès pour les États-Unis.

"Pékin et Pyongyang ne sont qu'à 2 heures de vol", a noté le diplomate.

Trump, quant à lui, semble considérer le jour des élections comme une pseudo-échéance de son propre chef en ce qui concerne la Corée du Nord. Le président a poursuivi ses tentatives de gagner les faveurs de Kim en le félicitant personnellement tout en le prévenant de ne pas aller trop loin.

"Kim Jong Un est trop intelligent et a beaucoup trop à perdre, tout en fait, s'il agit de manière hostile", Trump tweeté 8 décembre. «Il ne veut pas annuler sa relation spéciale avec le président des États-Unis ni interférer avec l'élection présidentielle américaine de novembre. La Corée du Nord, sous la direction de Kim Jong Un, possède un énorme potentiel économique, mais elle doit se dénucléariser comme promis. »

Le tweet – un appel extraordinaire à un adversaire qui menace régulièrement d'incinérer des villes américaines – ne semblait pas avoir l'effet escompté. Les responsables nord-coréens ont répondu en qualifiant Trump d'insouciant et erratique et en reprenant leurs insinuations passées selon lesquelles il pourrait devenir sénile. Ils ont également déclaré que ses tweets «corroboraient sa peur».

Les insultes directes étaient frappantes parce que pendant une grande partie de la romance Trump-Kim – Trump a dit un jour que le couple était tombé amoureux – Kim et ses fonctionnaires ont évité de critiquer le président américain lui-même, même s'ils étaient prêts à attaquer certains de ses collaborateurs.

Trump et Kim se sont rencontrés trois fois en face à face: lors d'un sommet historique à Singapour en juin 2018; à Hanoi en février; et le long de la frontière nord-coréenne-sud-coréenne en juin.

Alors que les deux ont signé une vague déclaration commune sur la dénucléarisation à Singapour, la relation a trébuché au Vietnam. Là-bas, Trump a refusé d'accepter de lever de nombreuses sanctions américaines contre la Corée du Nord en échange de ce que les responsables américains ont déclaré être des restrictions limitées sur son programme nucléaire. Le sommet s'est terminé tôt, sans plan clair pour la prochaine étape. Depuis lors, malgré les appels de Trump et Biegun, et malgré la réunion de juin, il y a eu peu de progrès.

La Corée du Nord a averti à plusieurs reprises d'un délai de fin d'année pour que Trump offre des concessions, censées inclure la levée des sanctions. Depuis mai, la Corée du Nord a également recommencé à tester des missiles, ce qu'elle avait cessé de faire pendant que la diplomatie Trump-Kim se déroulait bien.

Trump a minimisé les tests récents car ils impliquent des projectiles à courte portée qui ne menacent pas les États-Unis continentaux, bien qu'ils aient alarmé les alliés américains. Si le «cadeau de Noël» de la Corée du Nord se révèle être un essai de missile à longue portée ou même un essai nucléaire – dont le dernier a été mené en 2017 – cela augmenterait la pression sur Trump pour qu'il recalibre.

"Trump sera forcé d'agir et d'agir de manière forte", a prédit Joseph Yun, un ancien représentant spécial américain pour la politique nord-coréenne.

Des concessions ou permettre la paix?

Trump et ses collaborateurs ont pris plusieurs mesures qui ont brisé les normes pour mettre fin au conflit américain apparemment insoluble avec la Corée du Nord, vieux de plusieurs décennies. Cela comprend le fait que Trump soit devenu le premier président américain en exercice à rencontrer un dirigeant nord-coréen et le premier à mettre les pieds sur le sol nord-coréen.

Trump a également annulé des exercices militaires conjoints avec des alliés régionaux, qu'il appelle souvent des «jeux de guerre», pour aider à adoucir les incitations à parler de Pyongyang.

Le mois dernier, le Pentagone a déclaré que les États-Unis et la Corée du Sud reportaient un exercice militaire aérien conjoint dans un acte de bonne volonté envers la Corée du Nord. Et le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a défendu les exercices conjoints réduits comme un moyen de «permettre la paix».

Les autorités nord-coréennes ont toutefois réagi froidement, accusant les États-Unis de continuer leur hostilité.

La relation des États-Unis avec la Corée du Sud a été endommagée alors que Trump cherche à forcer Séoul à payer beaucoup plus pour la présence de troupes américaines dans le pays. Certains rapports ont mis la demande de Trump à une augmentation de 400%, portant le coût à 4,7 milliards de dollars, un chiffre qui a secoué ses propres conseillers. Les discussions sur la question cette semaine n'ont pas permis de parvenir à un accord.

L'administration Trump, déterminée à sauver les négociations nucléaires avec Pyongyang, aurait également sabordé les efforts des Nations Unies pour organiser une réunion du Conseil de sécurité sur les violations des droits de l'homme en Corée du Nord.

Trump a fait de grands efforts pour souligner les atrocités commises par le régime totalitaire de Kim; mais depuis que la paire a commencé à correspondre et à se rencontrer, le président américain est devenu muet sur ce sujet.

Sur le plan international, l'administration Trump rencontre une impatience croissante avec ses tactiques envers la Corée du Nord. La Russie et la Chine, deux adversaires américains souvent sceptiques quant aux efforts pour faire pression sur la Corée du Nord, appellent à un assouplissement des sanctions américaines.

Alors que ni Moscou ni Pékin ne souhaitent que la Corée du Nord conserve ses armes nucléaires, les deux se disent méfiants d'une éventuelle crise humanitaire dans le pays. Si le régime de Kim vacille ou tombe, cela pourrait déclencher une crise des réfugiés et une instabilité régionale qui toucheraient la Chine et sans doute la Russie plus directement que les États-Unis.

Lors d'une visite plus tôt ce mois-ci à Washington, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a démenti les suggestions américaines selon lesquelles les sanctions ne seraient levées qu'après que la Corée du Nord aurait abandonné son programme nucléaire.

"Vous ne pouvez pas exiger de la Corée du Nord qu'elle fasse tout et pour le moment, et ce n'est qu'ensuite qu'elle revienne pour assurer sa sécurité et lever les sanctions et le reste", a déclaré Lavrov, ajoutant que la Corée du Nord avait "des besoins économiques et humanitaires absolument légitimes. "

Les démocrates craignent de plus en plus que l'administration Trump n'ait pas une stratégie solide – et qu'elle essaie de cacher des détails sur la véritable situation en Corée du Nord.

Dans une lettre datée de mercredi, les démocrates du Sénat ont exhorté le président à mettre l'accent sur la diplomatie et à rechercher, dans un premier temps, un accord intérimaire avec Pyongyang qui gèle son programme nucléaire. Ils ont également poussé Trump à éviter un retour au langage du «feu et de la fureur» qu'il a utilisé contre la Corée du Nord au début de son mandat.

"Nous vous invitons également à prendre toutes les mesures nécessaires pour approfondir et renforcer nos alliances avec la Corée (du Sud) et le Japon, ainsi qu'avec nos autres partenaires régionaux", ont écrit les sénateurs, dont le chef de la minorité Chuck Schumer.

La Corée du Nord figure également en bonne place dans la dernière loi sur l'autorisation de la défense nationale.

Dans une déclaration explicative commune sur la version finale du projet de loi, que Trump a signée vendredi, les législateurs des deux parties ont exprimé leur inquiétude quant au fait de traîner les pieds à la Maison Blanche en ce qui concerne le partage d'informations sur les capacités nucléaires de la Corée du Nord. Ils ont souligné que l'administration Trump avait plus de 300 jours de retard dans la soumission récente d'un rapport au Congrès sur ce sujet.

"La réticence de l'administration à partager des informations avec le Congrès sur la Corée du Nord compromet gravement la capacité du Congrès à évaluer la menace à la sécurité nationale posée par la Corée du Nord au nom du peuple américain", a déclaré Monica Matoush, porte-parole démocrate du House Armed Services Committee. «Nous continuerons à faire pression pour que le Congrès soit en mesure de s'acquitter efficacement de ses responsabilités constitutionnelles.»

Un porte-parole républicain du Comité sénatorial des forces armées a déclaré qu'il "restait déterminé à assurer une surveillance stricte de la politique américaine à l'égard de la Corée du Nord".
La Maison Blanche a refusé de commenter cette histoire.

Une question en suspens est de savoir comment le rôle de Biegun sur la Corée du Nord évoluera dans les prochains mois alors qu’il prendra de nouvelles fonctions. Jeudi, il a été confirmé comme nouveau secrétaire d'État adjoint. L'actuel député, John Sullivan, prendra le relais en tant qu'ambassadeur américain en Russie.

Étant donné la possibilité que le secrétaire d'État Mike Pompeo puisse se présenter au Sénat depuis le Kansas, il est également possible que Biegun devienne bientôt secrétaire d'État par intérim.

Pour le moment, au moins, Biegun devrait conserver le portefeuille de la Corée du Nord même s'il est l'adjoint de Pompeo. Son rang supérieur signifierait-il que les Nord-Coréens sont plus enclins à s'engager avec Biegun, qu'ils ont largement évité?

Certains analystes sont sceptiques. Après tout, Kim a accès à Trump.

"Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à des changements de la part de la Corée du Nord parce que Biegun a été promu", a déclaré Pak. "Ils n'ont pas besoin d'une autre personne avec un titre plus élevé. Ils ont le président. »

Connor O’Brien a contribué à ce rapport.



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