Trump semble confirmer le meurtre d'un dirigeant d'Al-Qaïda au Yémen via un retweet

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"Ce n'était pas une opération du DOD", a déclaré samedi un responsable du Pentagone. Les porte-parole de la CIA et du Conseil de sécurité nationale n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L'AQAP n'a pas publié de déclaration confirmant le meurtre de Rimi.

Certains analystes avaient considéré Rimi comme un successeur possible d'Ayman al-Zawahiri, le chef de l'ensemble de l'opération parapluie d'al-Qaïda. En 2006, Rimi et plusieurs autres membres de l'AQAP se sont évadés d'une prison au Yémen – l'une des nombreuses tentatives infructueuses de le faire sortir du champ de bataille.

"Il était / est un personnage important à coup sûr, mais il est important de ne pas surestimer l'impact de la suppression de gars comme lui", a déclaré Thomas Joscleyn, un expert du terrorisme à la Fondation pour la défense des démocraties, qui a noté que d'autres attendaient de remplacer lui.

"Il est nécessaire de dégrader ces groupes mais pas suffisant pour les vaincre", a-t-il ajouté, "et je ne pense pas que quiconque ait une bonne solution pour ces derniers".

"Si c'est vrai", a déclaré l'expert yéménite Gregory Johnsen, qui a noté que les États-Unis n'avaient pas encore confirmé la mort de Rimi, "cela signifie que la fin d'AQPA en tant que menace terroriste internationale est en vue. Le groupe est en plein désarroi et [Rimi ] était le dernier leader ayant des liens étroits avec la création du groupe en 2009. "

La mort de Rimi, si elle était confirmée, ajouterait à une série de succès récents pour les opérations anti-terroristes américaines. Début janvier, les États-Unis ont utilisé un drone Reaper pour éliminer Qassem Soleimani, un général iranien réputé responsable de dizaines d'attaques contre les troupes américaines en Irak.

Et l'année dernière, les troupes des forces spéciales américaines ont tué Abu Bakr al-Baghdadi, le chef du groupe terroriste État islamique ou ISIS, lors d'un raid à l'intérieur de la Syrie.

Mais de hauts responsables américains ont averti que l'Etat islamique faisait un retour en Irak et en Syrie, blâmant l'incursion de la Turquie l'année dernière pour donner un nouveau souffle à un groupe qui, selon le président Trump, a été éliminé à 100%.

"Nous voyons l'Etat islamique revenir comme une insurrection, comme une opération terroriste, avec entre 14 et 18 000 terroristes entre la Syrie et l'Irak", a déclaré vendredi l'envoyé de l'Etat islamique James Jeffrey lors d'un point de presse du département d'Etat.

Et le Yémen – en proie à une guerre civile qui a attiré l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et l'Iran – reste si dangereux que l'ambassade des États-Unis y est fermée depuis des années.

Plus tôt cette semaine, le secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré que le gouvernement américain était "alarmé" par une récente flambée de violence au Yémen, qui, selon lui, "produit une instabilité que les groupes terroristes et d'autres acteurs malveillants peuvent exploiter à leurs propres fins".

En 2017, après qu'un raid bâclé des forces spéciales américaines contre AQAP a entraîné la première mort au combat américaine de la présidence de Trump, Rimi a nargué le nouveau chef américain dans un enregistrement audio de 11 minutes.

"Le nouvel imbécile de la Maison Blanche a reçu une gifle douloureuse sur son visage", a déclaré Rimi à l'époque.

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