Trump se penche sur des tactiques de peur pour tenter de gagner les États du Midwest

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Par Brian Slodysko et Jill Colvin | Presse associée

MUSKEGON, Michigan – Le président Donald Trump s’est penché samedi sur des tactiques de peur en accusant la gauche d’essayer «d’effacer l’histoire américaine, de purger les valeurs américaines et de détruire le mode de vie américain» dans un discours de réélection tardive aux électeurs du Michigan.

«Le Parti démocrate que vous connaissiez autrefois n’existe pas», a déclaré Trump aux électeurs de Muskegon, dans le Michigan, avant un rassemblement dans le Wisconsin – deux États du Haut-Midwest qui ont joué un rôle déterminant dans sa victoire en 2016 mais qui peuvent maintenant lui échapper.

Alors qu’il essayait d’empêcher plus d’électeurs de se retourner contre lui, Trump a cherché à dépeindre les démocrates comme des «radicaux anti-américains» dans une «croisade contre l’histoire américaine». Il a déclaré aux électeurs modérés qu’ils avaient «un devoir moral» de rejoindre le Parti républicain.

Il a également revisité sa querelle de plusieurs mois avec le gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer.

Whitmer, une démocrate, a été au centre d’un complot d’enlèvement par des extrémistes anti-gouvernementaux qui étaient en colère contre les mesures de verrouillage qu’elle a mises en place à la suite du coronavirus. Treize hommes ont été inculpés dans le cadre de ce projet, qui prévoyait de prendre d’assaut le Capitole de l’État et d’organiser une sorte de procès pour le gouverneur.

C’est un thème sur lequel Trump s’est penché, tandis que la foule a scandé «Enfermez-la».

«Vous devez amener votre gouverneur à ouvrir votre état et à ouvrir vos écoles. Les écoles doivent être ouvertes, non? » a déclaré Trump, qui s’est également attribué le rôle des forces de l’ordre fédérales dans la déjudiciarisation du complot.

Un assistant de Whitmer a répondu aux attaques de Trump dans un tweet.

«Chaque fois que le président fait cela lors d’un rassemblement, la rhétorique violente à son égard s’intensifie immédiatement sur les médias sociaux», a tweeté la directrice numérique de Whitmer, Tori Saylor. «Il faut que ça s’arrête. Il le faut.

Le discours de réélection de Trump survient alors qu’il fait face à des vents contraires non seulement dans les sondages nationaux, qui montrent le démocrate Joe Biden en tête, mais également dans les principaux sondages sur le champ de bataille. Et cela vient après que la campagne se soit largement retirée de la publicité télévisée dans le Midwest, transférant une grande partie de son argent vers les États de Sun Belt tels que la Floride, la Caroline du Nord, l’Arizona et la Géorgie, ainsi que la Pennsylvanie.

Le président continue d’être poursuivi par sa gestion du coronavirus, qui l’a hospitalisé plusieurs jours au début du mois.

Le Wisconsin a battu le record de nouveaux cas positifs de coronavirus vendredi – la troisième fois que cela se produit en une semaine. L’État a également atteint des niveaux records de décès et d’hospitalisations quotidiens la semaine dernière.

Mais il y avait peu de preuves d’inquiétude parmi la foule lors du rassemblement de l’aéroport de Trump, où des milliers de partisans se tenaient étroitement ensemble dans le froid. La grande majorité a évité les masques.

Biden n’avait aucun événement public prévu pour samedi. Mais dans une note aux partisans, la directrice de campagne Jen O’Malley Dillon a mis en garde contre la complaisance.

« La réalité est que cette course est beaucoup plus proche que certains des experts que nous voyons sur Twitter et à la télévision le suggéreraient », a-t-elle écrit dans la note, dont une copie a été obtenue par l’Associated Press. «Si nous avons appris quelque chose de 2016, c’est que nous ne pouvons pas sous-estimer Donald Trump ou sa capacité à revenir en lice dans les derniers jours d’une campagne, à travers les diffamations ou les tactiques sournoises qu’il a à sa disposition.

Trump maintient un calendrier de campagne agressif malgré son propre combat récent avec le virus. Il organise des rassemblements dimanche au Nevada et lundi en Arizona avant de revenir mardi en Pennsylvanie.

La difficulté d’obtenir un deuxième mandat était apparente vendredi lorsque Trump a fait campagne en Géorgie. Aucun candidat républicain à la présidentielle n’a perdu l’État depuis 1992, mais les sondages montrent Trump et Biden dans une compétition serrée. Trump a également dû courtiser les électeurs de l’Iowa, ce qu’il a porté de près de 10 points de pourcentage il y a quatre ans.

Les derniers chiffres de collecte de fonds de la campagne de l’équipe Trump suggèrent qu’il est probablement le premier président en exercice de l’ère moderne à faire face à un désavantage financier. Après avoir accumulé un avantage financier massif, sa campagne a dépensé énormément, tandis que Biden a maintenu ses dépenses à un niveau bas et a bénéficié d’une vague de dons qui lui a permis de collecter près d’un milliard de dollars au cours des trois derniers mois. Cela donne à Biden un énorme avantage en espèces à un peu plus de deux semaines avant les élections.

Dans les heures qui ont précédé ses rassemblements de samedi, Trump s’est concentré sur le règlement d’un compte avec un membre de son propre parti, le sénateur républicain Ben Sasse du Nebraska.

Se référant à lui comme «Little Ben Sasse», Trump a tweeté que le sénateur était «une responsabilité envers le Parti républicain et une gêne pour le Grand État du Nebraska».

La série de tweets est intervenue après que Sasse a déclaré mercredi aux électeurs lors d’une réunion téléphonique publique que Trump avait «flirté avec les suprémacistes blancs», se moque des chrétiens évangéliques en privé et «embrasse les fesses des dictateurs».

Sasse, qui doit être réélu cette année dans l’État fortement républicain, a ensuite critiqué la gestion du coronavirus par le président et a déclaré que la famille de Trump avait traité la présidence «comme une opportunité commerciale».

La chaîne Twitter de Trump a qualifié Sasse de «le moins efficace de nos 53 sénateurs républicains, et une personne qui n’a vraiment pas ce qu’il faut pour être géniale».

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