Trump revendique le «droit légal» d'interférer dans les affaires du ministère de la Justice

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WASHINGTON – Le président Trump a affirmé vendredi qu'il avait le droit légal d'intervenir dans les affaires pénales fédérales, un jour après que le procureur général William P. Barr l'ait publiquement réprimandé pour les attaques contre les procureurs du ministère de la Justice et d'autres personnes impliquées dans le cas de Roger J. Stone Jr. , l'ami de longue date du président.

Dans un tweet du matin, M. Trump a cité M. Barr disant que le président "ne m'a jamais demandé de faire quoi que ce soit dans une affaire pénale". Le président a déclaré qu'il avait "jusqu'à présent choisi" de ne pas s'immiscer dans une affaire pénale même s'il avait a insisté sur le fait qu'il n'était pas légalement tenu de le faire.

"Cela ne signifie pas que je n’ai pas, en tant que président, le droit légal de le faire, je le fais, mais j’ai jusqu’ici choisi de ne pas le faire!" il a dit.

Bien que lui et M. Barr aient tous deux déclaré que le président n'avait pas directement demandé des enquêtes spécifiques, M. Trump a longtemps fait pression sur les responsables de l'application des lois à la fois en public et en privé pour ouvrir des enquêtes sur ses rivaux politiques et abandonner les enquêtes. M. Trump a également pressé l'ancien procureur général Jeff Sessions de reprendre le contrôle de l'enquête sur la Russie après s'être récusé.

L'affirmation du président, qui a implicitement rejeté une demande de M. Barr de cesser de tweeter sur les cas du ministère, ajoute à la controverse croissante sur la décision des hauts fonctionnaires du ministère de la Justice d'annuler les procureurs qui avaient recommandé une peine de sept à neuf ans pour M. Stone, qui a été reconnu coupable de sept crimes dans le but de entraver une enquête du Congrès qui a menacé le président.

Cette recommandation a rendu furieux M. Trump, qui a qualifié la gestion de l'affaire par le ministère de «honte» et a ensuite félicité M. Barr après que ses hauts fonctionnaires soient intervenus pour recommander une peine plus légère pour M. Stone. Les quatre procureurs rejetés ont démissionné de l'affaire en signe de protestation; on a quitté le département entièrement.

Cherchant à calmer le bouleversement dans son département, M. Barr a publié jeudi une dénonciation pointue des tweets de M. Trump, qui comprenaient des critiques à l'encontre du juge fédéral supervisant l'affaire Stone et même de la femme de chambre du jury. M. Barr a déclaré que le commentaire du président rendait «impossible pour moi de faire mon travail» et a insisté sur le fait que «je ne vais pas être intimidé ou influencé par qui que ce soit».

"Je ne peux pas faire mon travail ici au département avec un commentaire de fond constant qui me sape", a déclaré M. Barr, qui est l'un des alliés les plus proches et les plus fiables de M. Trump depuis son arrivée au ministère de la Justice.

Les anciens présidents des deux partis ont respecté les traditions de longue date qui visent à empêcher l'influence politique de la Maison Blanche sur les enquêtes du ministère de la Justice, en particulier les enquêtes criminelles impliquant des fonctionnaires de l'administration ou des amis du président. Les règles sont en place depuis l'enquête du Watergate, au cours de laquelle le président Richard M. Nixon a cherché à faire pression sur le F.B.I.



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