Trump réussit le test COVID-19, mais ne réussit toujours pas

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UNELes Américains se tournent vers leurs dirigeants pour donner l'exemple en temps de crise: la détermination de Lincoln pendant la guerre civile et l'optimisme incessant du FDR pendant la Grande Dépression définissent des moments de l'histoire du pays. Mais alors que COVID-19 se répand aux États-Unis, c'est le public qui semble observer et inciter le président Donald Trump à suivre les conseils que ses propres experts fédéraux en matière de santé ont donnés sur la façon de limiter l'épidémie.

Vendredi, dans la roseraie de la Maison Blanche, des Américains à qui les autorités de santé publique du gouvernement fédéral avaient dit «d'arrêter la poignée de main» ont vu Trump à maintes reprises agripper et sourire avec plusieurs chefs d'entreprise qu'il a invités à prendre la parole sur le podium, à toucher le microphone et à caresser les autres. sur le dos. Il y avait un sentiment de soulagement palpable lorsque Bruce Greenstein, un cadre de la société de soins à domicile LHC Group, a offert à Trump son coude lorsque Trump a tendu la main. Trump semblait surpris mais rentré dans sa main et tapa les coudes avec Greenstein. «Oh, d'accord, j'aime ça. C'est bien », a déclaré Trump, comme s'il s'agissait de sa première expérience avec le geste maladroit que les Américains s'enseignent depuis des jours.

Si la gestion de la pandémie de coronavirus a été le test le plus important du leadership de Trump jusqu'à présent, il s'est montré en train de bourrer à la dernière minute. Et même il admet qu'il joue du rattrapage. Trump a déclaré samedi à des journalistes à la Maison Blanche qu'il essayait de sortir de l'habitude de se serrer la main qui, dit-il, s'est développée lorsqu'il est entré en politique. «Franchement, je n'étais pas un handshaker pour la plupart, je n'ai jamais cru à serrer la main. Une fois que vous êtes devenu un politicien, et je l'ai remarqué aussi, les politiciens, ils viennent vers moi, ils veulent me serrer la main », a déclaré Trump. "Serrer la main n'est pas une bonne chose à faire en ce moment, je suis d'accord, mais les gens ont tendu la main."

Trump semble s'être rendu compte du fait que le pays est confronté à un virus pour lequel il n'y a pas de vaccin et est dix fois plus meurtrier que la grippe saisonnière. Après des jours à dire que ce n'était pas nécessaire, Trump a déclaré qu'il avait été testé pour COVID-19 vendredi soir, après avoir été interrogé à ce sujet lors d'une conférence de presse à Rose Garden. Plusieurs personnes avec lesquelles il a été en contact au cours des deux dernières semaines se sont révélées positives. Pour la première fois depuis le début de la crise, une aide médicale de la Maison Blanche a testé samedi la température des journalistes avant qu'ils assistent à un point de presse et en ont exclu un dont la température était supérieure à la normale. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait un nouveau sentiment d'urgence à contenir le virus, Trump a répondu: «Non, j'ai été urgent. C'est urgent pour moi dès le début. »

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Mais au-delà des déclarations publiques de Trump, il y a un test plus approfondi de son leadership au travail. Alors qu'il s'attribue le mérite de sa décision de restreindre les voyages en provenance de Chine à la fin de janvier, ce qui, selon les experts de la santé autour de lui, a ralenti la progression du virus aux États-Unis et a pris le temps de se préparer à son arrivée inévitable ici, il a évité la faute de toute erreur son administration. Il s'agit notamment de couper le personnel de la préparation à une pandémie, du manque de capacité de test adéquate pour l'épidémie de COVID-19 et d'un virage tardif pour atténuer ses effets aux États-Unis, malgré des années d'avertissements.

"Ouais, non, je ne prends aucune responsabilité", a déclaré Trump lorsqu'on lui a demandé vendredi s'il était responsable du nombre limité de tests COVID-19 disponibles aux États-Unis. Il a imputé le retard dans les tests sur les "règles, règlements, et les spécifications d'une autre époque »qui n'a pas été conçu pour le volume de tests nécessaires pour répondre à la crise. Lorsqu'on lui a demandé plus tard s'il avait pris la responsabilité du démantèlement du bureau de la Maison Blanche chargé de superviser la réponse aux pandémies en 2018, Trump a déclaré: «Je ne l'ai pas fait», ajoutant: «Je n'en sais rien.»

Le président est le premier modèle auquel nous nous tournons en temps de crise, explique Julian Zelizer, historien à l'Université de Princeton. Pendant la crise bancaire américaine en 1933, Franklin Roosevelt a ordonné la fermeture temporaire de toutes les banques pour endiguer la crise et a prononcé son premier discours radio «au coin du feu» pour rassurer les Américains. Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, George W. Bush a frappé une note de calme et de résilience, dit Zelizer, unissant une grande partie du pays derrière sa réponse. "Trump n'a pas seulement été lent, mais presque dédaigneux", de la crise actuelle, dit Zelizer.

Lorsque Trump semble considérer la responsabilité personnelle comme un signe de faiblesse, il s'agit en fait d'une source cruciale de crédibilité dans les moments d'incertitude. Le public se tourne vers le président pour admettre quand il y a un problème afin de savoir qu'il travaille à le résoudre, dit Zelizer. «Prendre des responsabilités est vraiment important. Ce n’est pas toujours la faute du président lorsque les choses ne vont pas bien », explique Zelizer. "Mais s'il ne veut pas assumer la responsabilité de ce qui ne va pas sous sa responsabilité, être leader est en partie responsable de ce qui ne va pas, pas juste."

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Trump adopte une approche différente. Vendredi, en déclarant une urgence, Trump a débloqué des dizaines de milliards de dollars d'aide fédérale, ce qui a contribué à stimuler un rebond majeur des marchés à la fin de la journée, le S&P 500 augmentant de plus de 9% à sa clôture. "C'était un record", a déclaré Trump aux journalistes samedi, ravi que cette décision ait déclenché une vague d'achats et satisfait de ce qu'il considérait comme une couverture médiatique "très juste, pour la plupart". Plus tard vendredi, son administration a également négocié un projet de loi de dépenses avec le Congrès pour fournir une assistance à l'économie pendant la crise et offrir des congés de maladie et des soins médicaux payés à ceux qui en ont besoin.

Ces bonnes nouvelles à court terme ont peut-être fonctionné dans des moments de turbulence passés pendant la présidence de Trump. Mais cela a laissé les États en grande partie seuls alors qu'ils luttent pour aider leurs citoyens. Et trois ans et demi après son mandat, il n'y a pas de responsabilité de contournement pour un problème qui ne peut pas être imputé aux immigrants ou aux démocrates, et cela ne fera qu'empirer. «Nous n'avons pas atteint notre apogée» aux États-Unis, a déclaré le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci. "Nous verrons plus de cas et plus de morts", a-t-il dit.

Peut-être que Trump peut se lever pour le moment. Samedi soir, le médecin de la Maison Blanche de Trump a annoncé que le président avait testé négatif pour COVID-19. Mais le soulagement ressenti à travers le pays a sans aucun doute été tempéré par le fait que des milliers de vies peuvent dépendre de la façon dont Trump s'en sort pour le test le plus difficile: diriger le pays dans la lutte croissante contre la maladie.

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