Trump remodèle le pouvoir judiciaire à son image

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Les chiffres seuls sont stupéfiants. Dans la ruée vers les vacances avant les vacances, les confirmations du Sénat ont porté à 187 le nombre de juges nommés par Trump maintenant sur le banc, soit 20% de l'ensemble de la magistrature fédérale en moins de trois ans. Trump a nommé plus du quart de tous les juges des cours d'appel – ce qui est important car leur mot sera le dernier sur des milliers d'affaires impliquant des questions de politique critiques (à l'exception des 150 affaires ou moins acceptées par la Cour suprême chaque année). Pensez à l'immigration, à la corruption politique, aux droits civils.

Le rythme de ces nominations actuellement approuvées par le Sénat est pratiquement sans précédent. Au cours des trois premières années de sa présidence, Trump a déjà nommé 50 juges de la cour d'appel (avec deux nominations en attente). En revanche, le président Obama avait nommé 24 dans ce même laps de temps.

Il est également alarmant de la volonté de Trump et des républicains du Sénat d'ignorer la sagesse des évaluations de l'American Bar Association, qui ont donné de rares notes «non qualifiées» à neuf candidats, dont deux ont été confirmés pour ces nominations à vie le mois dernier.

Le potentiel de partisanerie est déjà apparent. La Cour suprême (qui a déjà deux personnes nommées par Trump) a récemment accepté d'entendre trois affaires impliquant des dossiers que le président en exercice doit remettre aux enquêteurs du Congrès ou au procureur de district de Manhattan, Cyrus Vance Jr.Une décision de la Cour d'appel des États-Unis pour le DC Circuit sur une assignation à comparaître de certains des dossiers financiers de Trump est l'un d'entre eux, et c'est instructif. La décision 2-1, rédigée par le juge David Tatel, nommé démocrate, a conclu que l’intérêt du comité du Congrès pour une conduite illégale présumée «va dans le sens de son objectif législatif».

Cependant, la nouvelle nomination de Trump, Neomi Rao, a écrit dans sa dissidence: «Permettre au comité d'émettre cette assignation à des fins législatives transformerait le Congrès en une inquisition itinérante sur une branche de gouvernement à égalité.

Toutes les personnes nommées par Trump ne seront pas des partisans ou des sycophants de Trump. Beaucoup viennent au tribunal avec des CV impressionnants, des stages judiciaires, une vaste expérience dans la communauté juridique ou universitaire. Et puis il y a le juge Lawrence VanDyke, confirmé pour la Ninth Circuit Court of Appeals plus tôt ce mois-ci malgré une note «non qualifié» de l'American Bar Association. Le rapport d’un évaluateur de l’ABA était basé sur 60 entretiens, dont 43 avocats, 16 juges et une autre personne ayant travaillé avec lui dans quatre États où il exerçait.

"Monsieur. Les réalisations de VanDyke sont compensées par l’évaluation des personnes interrogées selon laquelle M. Van Dyke est arrogant, paresseux, un idéologue et ne connaissant pas la pratique quotidienne, y compris les règles de procédure. Il y avait un thème selon lequel le candidat manque d'humilité, a un tempérament de «droit», n'a pas l'esprit ouvert et n'a pas toujours un engagement à être franc et honnête. »

Il a été confirmé 51-44.

Sarah E. Pitlyk, ancienne clerc de justice de la Cour suprême, Brett M. Kavanaugh, juge de la Cour d'appel fédérale, a également obtenu la note ABA Non Qualified et a récemment confirmé 49-44. L'ABA a mis en doute son manque d'expérience, notant qu'elle "n'avait jamais jugé une affaire en qualité de conseil principal ou de coconseil, qu'elle soit civile ou pénale." Mais elle a écrit un certain nombre de défenses énergiques du dossier de Kavanaugh lors de ses propres audiences de confirmation controversées. Elle a également co-écrit un mémoire d'amicus s'opposant aux protections de la Californie pour la technologie de procréation assistée, insistant sur le fait que «la pratique de la maternité de substitution a de graves effets sur la société, tels que le respect diminué pour la maternité et le lien unique mère-enfant».

Un autre employé de Kavanaugh a confirmé cet automne (50-41), également malgré sa cote Non qualifié de l'ABA, était Justin R. Walker, qui siège maintenant au US District Court dans le Kentucky. Une fois de plus, l'ABA a cité son manque d'expérience (moins de 10 ans depuis l'obtention de son diplôme en droit), en particulier «l'absence d'expérience significative au procès».

Certains observateurs insistent – sans preuves – sur le fait que l'ABA a un parti pris libéral, mais cela n'est pas confirmé par les données.

Le parti pris est plutôt de la part de Trump. Il refait vraiment les cours fédérales à son image – les deux tiers des juges confirmés sont des hommes blancs, bien que beaucoup plus jeunes que le président en exercice. Quelque 86% de tous les juges confirmés sont blancs – dans un pays qui est à 76,5% blanc.

Il fut un temps où les règles obscures du Sénat et la longue tradition servaient à marginaliser les candidats marginaux à la magistrature. La tradition du «blue slip», qui accordait aux sénateurs de l’État d’origine un énorme pouvoir pour retarder ou même saborder un candidat qu’ils n’approuvaient pas, appartient désormais au passé. De même, l'utilisation de l'obstruction systématique, ce qui signifiait au moins que les candidats devaient obtenir 60 votes au Sénat pour gagner la confirmation; maintenant, ils n'en ont plus que 51.

Imaginez un instant un Trump de deuxième mandat avec encore moins de garde-corps et la possibilité de distribuer des rendez-vous à vie comme autant de cannes de bonbon à Noël – à moins, bien sûr, qu'il n'y ait un revirement au Sénat.

L'enjeu est de taille pour la République et pour l'Etat de droit lors des élections de 2020. Les candidats démocrates à la présidentielle, pour leur part, n'ont pas fait assez pour expliquer les conséquences à long terme de cette élection sur le système judiciaire et donc pour la séparation des pouvoirs dans notre démocratie. Cela devrait figurer parmi leurs appels les plus urgents au changement à la Maison Blanche. Car si nous échouons sur ce point, nous échouerons nous-mêmes et la prochaine génération.

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