Trump pousse de nouveaux reculs environnementaux à la sortie de la porte

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Les changements proposés plafonnent quatre années de déréglementation environnementale sans précédent par le président Donald Trump, dont l’administration a travaillé pour changer fondamentalement la façon dont les agences fédérales appliquent et font respecter la Clean Water Act, la Clean Air Act et d’autres protections.

La plupart des changements devraient suivre le processus d’approbation, qui comprend la publication par la Maison Blanche de la version finale et la publication dans le Federal Register.

Certaines décisions, si elles entrent en vigueur, seront faciles à inverser simplement pour Biden. Il s’est déjà engagé à ramener les États-Unis à l’accord de Paris sur le climat comme première étape de son propre plan climatique de 2 billions de dollars. Mais il fait face à des années de travail devant les tribunaux et au sein des agences pour réparer les coupes majeures de Trump dans le cadre national de protection de l’environnement.

Un changement que Trump veut faire adopter limiterait les poursuites pénales pour les industries responsables de la mort des oiseaux migrateurs du pays. Les faucons et autres oiseaux qui migrent à travers le centre des États-Unis vers les aires de nidification des Grandes Plaines vivent des menaces mortelles – de l’électrocution sur les lignes électriques, aux éoliennes qui les chassent de l’air et des fosses à déchets des champs pétrolifères où les oiseaux de débarquement périssent dans l’eau toxique.

À l’heure actuelle, la Loi de 1918 sur le traité des oiseaux migrateurs est un outil essentiel pour protéger plus de 1 000 espèces d’oiseaux, y compris les faucons et autres oiseaux de proie. Les procureurs fédéraux utilisent la loi pour recouvrer des dommages, dont 100 millions de dollars de BP pour sa marée noire de 2010 dans le golfe du Mexique, qui a tué plus de 100 000 oiseaux marins.

Mais l’administration Trump veut s’assurer que les entreprises ne sont pas pénalement tenues pour responsables de tels décès évitables et involontaires.

Les responsables fédéraux ont avancé les modifications du traité sur les oiseaux à la Maison Blanche, l’une des dernières étapes avant l’adoption, deux jours après que les agences de presse aient déclaré Biden vainqueur de la course présidentielle.

Pour l’industrie, «c’est une question importante», a déclaré Rachel Jones, vice-présidente de l’Association nationale des fabricants. Jones a fait pression pour les changements dans la Loi sur le traité des oiseaux migrateurs lors d’une réunion l’année dernière entre des représentants du secteur privé et le personnel de la Maison Blanche et du ministère de l’Intérieur. «C’est vraiment important par rapport à l’infrastructure dont nous avons besoin pour une société moderne.»

Les mesures précédentes de l’administration Trump, qui sont maintenant confrontées à des contestations judiciaires, suppriment les protections de millions de kilomètres de voies navigables et de zones humides, des protections étroites pour les espèces sauvages menacées d’extinction et ouvrent davantage des centaines de millions d’acres de terres publiques au pétrole et au gaz. forage.

Interrogé sur la poussée maintenant, alors que Trump et beaucoup de ses partisans continuent de nier sa perte électorale. Le porte-parole de l’Environmental Protection Agency, James Hewitt, a déclaré: «L’EPA continue de faire progresser l’engagement de cette administration en faveur de progrès environnementaux significatifs tout en poursuivant son programme de réforme réglementaire.

Faire pression pour obtenir de nouvelles règles dans les livres avant la fin du mandat d’un président n’est pas inhabituel – les anciens présidents Barack Obama et George W. Bush l’ont fait tous les deux, a déclaré Cary Coglianese, expert en droit administratif et en élaboration de règles à l’Université de Pennsylvanie. École de droit Carey.

Les dirigeants de l’agence Obama, après une victoire de Trump en 2016 qui en a surpris beaucoup, ont imposé des règles visant à protéger le financement du planning familial et à renforcer les règles de pollution dans les industries pétrolière et gazière, entre autres.

Mais les écologistes et certains anciens responsables fédéraux ont déclaré que les mesures prises dans les derniers jours de Trump reflétaient un programme pro-industrie poussé à l’extrême, au mépris de la faune en péril, du changement climatique et des dommages à la santé humaine dus à la pollution atmosphérique.

«Ce que nous voyons à la fin, c’est ce que nous avons vu depuis le début, qui est une fidélité aux intérêts privés plutôt qu’aux intérêts publics», a déclaré David Hayes, ancien secrétaire adjoint du département de l’Intérieur sous Obama et maintenant professeur adjoint au New École de droit de l’Université York. «Ils semblent déterminés à les finaliser comme une sorte de point idéologique.»

Bon nombre des annulations finales encore en suspens sous l’administration Trump ont des implications importantes pour les sociétés pétrolières et gazières. Cela comprend les étapes de l’administration cette semaine vers une vente de baux énergétiques dans le Arctic National Wildlife Refuge.

L’annonce de la vente à venir lundi a suscité des réprimandes de la part des écologistes et des démocrates au Congrès.

Brett Hartl, du Center for Biological Diversity, a déclaré que les partisans du forage jouent le long jeu et savent qu’une autre administration républicaine favorable au forage viendra éventuellement.

«Chaque fois que vous avez officiellement une zone sous bail… il est plus difficile de garder la terre protégée à long terme», a déclaré Hartl.

Une autre proposition qui est arrivée à la Maison Blanche la semaine dernière fixerait des normes d’émissions pour les particules de pollution petites mais dangereuses émises par les raffineries et autres sources industrielles. D’autres changements permettraient plus de forage et d’exploitation minière sur des milliers de kilomètres carrés de terres publiques autour du parc historique national de Chaco Canyon au Nouveau-Mexique et au cœur de la nature sauvage de l’Alaska.

L’administration Trump a poursuivi dès ses premiers jours la «domination énergétique» américaine, dans laquelle le pétrole importé ne serait plus nécessaire et les entreprises américaines produiraient un surplus de carburants qui pourraient être vendus à d’autres pays.

La finalisation des changements en cours est essentielle pour maintenir le «leadership énergétique» de la nation, a déclaré le vice-président senior de l’American Petroleum Institute, Frank Macchiarola. Pour l’industrie pétrolière et gazière, a-t-il dit, l’ouverture du refuge arctique au forage était attendue depuis longtemps et fournirait des emplois et des revenus nécessaires à l’État de l’Alaska.

Les critiques de Trump se tournent vers deux concours en cours au Sénat en Géorgie pour savoir avec quelle facilité les changements de dernière minute de son administration peuvent être annulés.

Si les démocrates gagnent les deux, ils contrôleront le Sénat et la Chambre et seront en mesure d’invoquer la Congressional Review Act, qui permet au Congrès d’annuler les règlements nouvellement approuvés. Sinon, des parties extérieures pourraient intenter des poursuites ou l’administration Biden devrait entreprendre le processus souvent long d’annulation des changements qui sont pleinement adoptés avant que Trump ne quitte ses fonctions.

« Les règlements ne sont pas comme les diamants », a déclaré Coglianese, le professeur de droit de Penn. « Ils ne durent pas éternellement. »

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Knickmeyer a rapporté d’Oklahoma City. Sur Twitter, suivez Brown: @MatthewBrownAP et Knickmeyer: @KnickmeyerEllen




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