Trump peut-il se pardonner? | Voix de l’Amérique

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Autrefois confiné aux cercles savants, le débat sur la question de savoir si un président peut se pardonner est devenu urgent à la suite de la violente prise d’assaut du Capitole américain par les partisans du président Donald Trump la semaine dernière.

Les émeutes ont conduit à la deuxième mise en accusation historique de Trump cette semaine et ont déclenché des appels démocrates à une enquête fédérale sur le rôle de Trump dans l’incitation à la violence.

Cela a à son tour renouvelé la question de savoir si Trump peut utiliser le pouvoir de grâce présidentielle contre lui-même afin d’échapper à de futures poursuites.

La Présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, de Californie, signe l'article de destitution contre le président Donald Trump dans un engrossement ...
La présidente de la Chambre des communes, Nancy Pelosi, de Californie, signe l’article de mise en accusation contre le président Donald Trump lors d’une cérémonie de rassemblement avant sa transmission au Sénat pour un procès à Capitol Hill, à Washington, le 13 janvier 2021.

C’est quelque chose que Trump a abordé dans le passé. En 2018, face à une enquête d’un avocat spécial sur les liens de sa campagne de 2016 avec la Russie, Trump a déclaré qu’il avait un “droit absolu” de se pardonner.

Mais aussi farfelu que cela puisse paraître, l’auto-pardon n’est pas nécessairement dans le meilleur intérêt de Trump, et des conseillers auraient tenté de l’en dissuader. L’auto-clémence peut être considérée comme un aveu de culpabilité, ont-ils dit. De plus, cela pourrait se retourner contre lui en incitant un ministère de la Justice par ailleurs réticent sous le nouveau président Joe Biden à contester la grâce et à porter des accusations contre Trump, selon des experts juridiques.

Voici un aperçu du débat sur la question de savoir si Trump peut se pardonner avant de quitter ses fonctions.

Le président peut-il se pardonner?

La Constitution américaine elle-même est silencieuse sur la question. L’article II de la charte donne au président le pouvoir «d’accorder des sursis et des pardons pour des délits contre les États-Unis, sauf en cas de mise en accusation». Ce texte au libellé large l’a laissé ouvert à l’interprétation.

Le mot
DOSSIER – Le mot «impeachment» tel qu’il est écrit à l’article II de la Constitution américaine, est exposé dans la Rotonde des chartes de la liberté au National Archives Museum de Washington.

“Aucun président n’a jamais tenté d’auto-pardon, donc nous n’avons aucun précédent”, a déclaré Jeffrey Crouch, professeur de droit à l’Université américaine et auteur d’un livre sur le pouvoir de grâce présidentielle. “Le président Nixon a pensé à le faire mais a finalement choisi de ne pas le faire.”

Ceux qui croient qu’un président peut se pardonner lui-même soutiennent qu’il n’y a rien de contraire dans la Constitution. Le chef américain, disent-ils, a le pouvoir de pardonner les crimes fédéraux, et s’il commet lui-même un crime fédéral, alors il devrait pouvoir se pardonner pour cette infraction.

Mais ceux qui ont le point de vue opposé – et ils sont majoritaires – soutiennent que l’acte même «d’accorder un pardon» implique une démarche bilatérale impliquant deux personnes.

“L’utilisation du mot pardon signifie normalement qu’une personne en pardonne une autre. C’est ainsi que cela a été compris historiquement”, a déclaré Steve Mulroy, professeur de droit à l’Université de Memphis.

De plus, a déclaré Mulroy, l’auto-pardon est en contradiction avec un principe juridique américain de longue date, enraciné dans le droit anglais, selon lequel on ne peut pas être juge dans son propre cas.

“Donc, pour cette raison, alors que le pouvoir de pardon est très large et que la Cour suprême n’a jamais statué de manière définitive, la plupart des constitutionnalistes diraient que vous ne pouvez pas vous pardonner”, a déclaré Mulroy.

En 1974, le ministère de la Justice a examiné la question. La réponse a été non. L’auto-pardon irait à l’encontre de «la règle fondamentale selon laquelle nul ne peut être juge dans son propre cas», a écrit le Bureau du conseiller juridique du ministère dans une note.

Le mémo reste la politique du ministère de la Justice.

À quoi ressemblerait un auto-pardon?

Bien sûr, cela ne signifie pas que le président ne peut pas essayer de se pardonner. S’il optait pour l’auto-clémence, il s’accorderait probablement un “pardon total et inconditionnel”, selon des experts juridiques. En règle générale, lorsqu’un président pardonne à quelqu’un, le document de clémence précise les accusations pour lesquelles il lui pardonne, comme ce fut le cas avec les récentes grâces de Trump à plusieurs anciens associés.

Dans son propre cas, cependant, Trump opterait probablement pour une grâce générale, sur le modèle de la grâce de l’ancien président Richard Nixon, pour tous les crimes contre les États-Unis, a déclaré Caroline Mala Corbin, professeur de droit à l’Université de Miami.

Quelles sont les implications d’un auto-pardon présidentiel?

Jamais essayé auparavant, un auto-pardon de Trump pourrait créer un précédent potentiellement dangereux pour la future conduite présidentielle, selon certains experts juridiques.

“L’auto-pardon présidentiel serait un terrible précédent et permettrait aux présidents de commettre les crimes fédéraux les plus atroces et de se pardonner simplement”, a déclaré Corbin.

Ceux qui pensent qu’un président peut se pardonner ne sont cependant pas d’accord, affirmant qu’il existe d’autres contrôles du pouvoir présidentiel, comme la destitution par le Congrès. De plus, une grâce ne protège pas un président des poursuites judiciaires.

L’auto-pardon peut-il être légalement contesté?

Alors que les grâces présidentielles sont permanentes et ne peuvent pas être annulées, l’auto-grâce de Trump pourrait se retrouver face à des défis juridiques à l’avenir.

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Biden a clairement indiqué qu’il n’était pas favorable à ce que le ministère de la Justice enquête sur son prédécesseur. Mais si Trump se pardonnait, cela pourrait inciter le ministère de la Justice à porter plainte contre lui ne serait-ce que pour tester la constitutionnalité de l’auto-clémence.

La question pourrait aller jusqu’au bout devant la Cour suprême, qui ne s’est jamais prononcée sur la question, disent les experts.

“On pourrait facilement faire valoir qu’il s’agissait d’une question de droit constitutionnel qui devait être tranchée par les tribunaux et non motivée politiquement”, a déclaré Corbin.

La menace d’une action du DOJ en réponse à un auto-pardon pourrait à son tour dissuader Trump d’envisager de se pardonner en premier lieu, a-t-elle ajouté.

Trump peut-il démissionner et demander au vice-président Mike Pence de lui pardonner?

Cela reste une possibilité même si Trump n’a fait aucune indication qu’il prévoyait de démissionner avant la fin de son mandat le 20 janvier. Il existe un précédent pour qu’un président reçoive une grâce de son successeur.

En 1974, après la démission de Nixon suite au scandale du Watergate, son vice-président et successeur, Gerald Ford, lui a accordé une grâce générale pour tous les crimes contre les États-Unis. Alors que Ford insistait pour qu’il le fasse dans l’intérêt national, pour les critiques, la clémence ressemblait toujours à un «auto-pardon» de Nixon.

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