Trump pardons Michael Flynn – The New York Times

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WASHINGTON – Le président Trump a gracié mercredi son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael T.Flynn, qui avait plaidé à deux reprises coupable d’avoir menti au FBI au sujet de ses conversations avec un diplomate russe et dont le procureur général William P. Barr avait tenté de fermer.

«J’ai le grand honneur d’annoncer que le général Michael T. Flynn a obtenu le pardon complet», M. Trump écrit sur Twitter.

La grâce présidentielle met fin à la longue saga juridique de M. Flynn. Le ministère de la Justice avait décidé au printemps de retirer les accusations portées contre lui après une campagne publique de M. Trump et de ses alliés, mais le juge chargé de l’affaire, Emmet G.Sullivan, avait retardé la demande de contrôle de sa légitimité.

Bien que M. Trump avait dit il y a des mois qu’il envisageait «fortement» de pardonner à M. Flynn et qu’il le prévoyait après avoir perdu l’élection, l’intervention de M. Barr avait laissé entrevoir la possibilité que son administration puisse mettre fin à la poursuite d’un favori présidentiel sans exiger de M. . Trump à assumer la responsabilité politique explicite de cet acte.

Mais alors que l’affaire s’attardait – d’abord retardée par la tentative infructueuse de M. Flynn d’obtenir une cour d’appel pour empêcher le juge Sullivan de revoir le fondement de la décision de M. Barr, puis par d’autres semaines d’inaction de la part du juge – M. Trump a finalement déménagé. de le faire de toute façon.

M. Flynn a été le seul responsable de la Maison Blanche à avoir été condamné dans le cadre de l’enquête Trump-Russie qui a été menée à bien par l’avocat spécial, Robert S.Mueller III. Sous M. Trump et M. Barr, l’administration a tenté de discréditer et de démanteler cette enquête. M. Trump a également commué la peine de son ami de longue date Roger J. Stone Jr.pour sept crimes dans une affaire portée par des procureurs travaillant pour M. Mueller.

John Gleeson, un ancien juge fédéral et procureur de la mafia nommé par le juge Sullivan pour critiquer la tentative du ministère de la Justice d’abandonner l’affaire contre M. Flynn, a fait valoir que le fondement allégué de la demande n’avait aucun sens et semblait couvrir une faveur à motivation politique. à un favori présidentiel. Il avait dit que le juge Sullivan devrait plutôt condamner M. Flynn – ou que M. Trump devrait simplement lui pardonner.

Ce faisant, M. Trump a maintenant évoqué cette procédure, ce qui signifie que le juge Sullivan rejettera très probablement l’affaire. La grâce exclut la possibilité d’une nouvelle confrontation juridique sur la question de savoir si le juge pouvait condamner un accusé qui avait plaidé coupable même si le ministère de la Justice ne voulait plus poursuivre l’affaire.

M. Flynn, ancien chef de la Defense Intelligence Agency et lieutenant général décoré, a été l’un des premiers partisans de la campagne de M. Trump. Il a été récompensé lorsque M. Trump l’a nommé conseiller à la sécurité nationale peu de temps après avoir remporté les élections de 2016, ignorant les avertissements du président Barack Obama, qui a exprimé ses inquiétudes concernant la gestion de l’agence de renseignement par M. Flynn.

M. Flynn faisait également partie d’un groupe d’associés de la campagne Trump ayant des liens avec des responsables russes que le FBI a examinés au début de l’enquête de contre-espionnage qu’il a ouverte en juillet 2016 pour essayer de comprendre l’étendue de l’ingérence secrète de la Russie dans la campagne et si Trump les personnalités de la campagne le savaient ou coopéraient avec elle, sciemment ou non.

Il est apparu que M. Flynn mentait à ses collègues au sujet des conversations qu’il avait eues en décembre 2016 avec l’ambassadeur de Russie, Sergey I. Kislyak. Dans les appels, M. Flynn a exhorté Moscou à ne pas escalader en réponse aux sanctions imposées par le gouvernement Obama sortant pour l’ingérence secrète de la Russie dans les élections pour aider M. Trump, et a évoqué la possibilité que la nouvelle administration Trump travaille plus étroitement avec la Russie.

Le modèle de mensonge a soulevé de nouveaux soupçons à propos de M. Flynn. Le FBI a envoyé des agents pour l’interroger à la Maison Blanche, même si les délibérations avec le ministère de la Justice sur l’opportunité de dire d’abord au nouveau conseil de M. Trump à la Maison Blanche n’étaient pas encore résolues. Les notes d’une réunion liée à cet entretien suggèrent que l’un des buts de l’entrevue était peut-être de voir si M. Flynn mentirait à nouveau aux agents du FBI – comme il l’a fait.

Malgré le licenciement de M. Flynn, M. Trump a demandé au directeur du FBI de l’époque, James B. Comey, de mettre fin à toute enquête sur M. Flynn. Les détails sur la demande du président sont devenus publics quelques mois plus tard après que M. Trump a limogé M. Comey et a contribué à inciter M. Mueller à être nommé conseiller spécial.

Bien que M. Trump se soit initialement distancé de M. Flynn, le président a par la suite commencé à dénigrer l’affaire Flynn dans le cadre de ses attaques plus larges sur l’enquête sur la Russie comme un «canular», une «chasse aux sorcières» et un complot de sabotage de l’État. lui.

Au fil du temps, le cas de M. Flynn est devenu une cause pour les médias de droite. Bien que M. Flynn ait plaidé coupable – dans le cadre d’un accord visant également à résoudre sa responsabilité liée au fait de travailler pour la Turquie sans s’enregistrer en tant qu’agent étranger – il a ensuite inversé la tendance et cessé de coopérer avec les procureurs.

M. Flynn a embauché un nouvel avocat, Sidney Powell, qui s’est ensuite fait connaître pour ses apparitions à Fox News dénigrant l’enquête sur la Russie, et il a finalement cherché à retirer son plaidoyer.

Mme Powell s’est attachée ces dernières semaines à l’équipe juridique de Trump essayant d’annuler sa perte à l’élection présidentielle de 2020, poussant une théorie du complot sans fondement selon laquelle M. Trump avait gagné par un glissement de terrain mais un logiciel électoral frauduleux a plutôt donné la victoire au président- élisez Joseph R. Biden Jr.Après avoir porté des accusations particulièrement farouches selon lesquelles même des responsables républicains avaient été impliqués dans un plan de paiement, l’équipe de Trump l’a désavoué.

Au début de sa représentation de M. Flynn, Mme Powell avait écrit à M. Barr, soulignant la nécessité de garder la communication secrète, et lui avait conseillé une stratégie de réplication du modèle de la poursuite en 2008 d’un sénateur – également devant le juge Sullivan. – dont le ministère de la Justice a cherché à classer l’affaire après condamnation mais avant la condamnation sur la base d’un constat d’inconduite du parquet.

Elle a demandé à M. Barr de nommer un procureur externe pour parcourir le dossier à la recherche de tout élément que les procureurs auraient dû remettre à la défense. Après que le juge Sullivan eut rejeté les théories du complot sur l’inconduite de la poursuite que Mme Powell avait avancées, M. Barr a suivi sa suggestion et a ouvert un examen.

L’examinateur nommé par M. Barr a produit des documents montrant que le FBI avait été agressif lorsqu’il a décidé d’interroger M. Flynn. Bien que le ministère de la Justice n’ait pas déclaré que le fait de ne pas avoir remis les dossiers auparavant constituait une faute, il les a cités comme ayant permis à M. Barr d’abandonner la poursuite.

La justification invoquée par le ministère était centrée sur l’idée que les mensonges de M. Flynn au FBI n’étaient pas des crimes parce qu’ils n’étaient pas pertinents pour une enquête légitime. L’un des dossiers montrait que le FBI avait décidé de clore son enquête pour savoir si M. Flynn était un agent russe avant que la question ne se pose de savoir pourquoi il mentait à ses collègues au sujet de ses appels avec l’ambassadeur.

Cette justification pour abandonner les poursuites a été largement critiquée par M. Gleeson et d’autres puisque le FBI a besoin juridiquement de peu de base pour mener un entretien volontaire, et parce que le mystère des mensonges de M. Flynn à ses collègues au sujet de ses interactions avec l’ambassadeur, en partie concernant les sanctions pour l’ingérence de la Russie dans les élections, semblait évidemment pertinent pour l’enquête plus large Trump-Russie.

M. Gleeson a fait valoir que le ministère accordait une faveur particulière à M. Flynn parce que c’est ce que M. Trump voulait, et a exhorté le juge Sullivan à ne pas permettre au pouvoir judiciaire d’être utilisé comme couverture pour une intervention à motivation politique – c’est ce que le pouvoir de grâce est pour. Mme Powell, pour sa part, a dépeint l’affaire contre son client comme un complot corrompu et politiquement motivé et a accusé le juge Sullivan d’être partial.

M. Trump a exercé son pouvoir de clémence généreusement, accordant la clémence non seulement à M. Stone, mais également à des personnalités telles que l’ancien commissaire de police de New York Bernard B.Kerik, l’ancien gouverneur de l’Illinois Rod R. Blagojevich, le financier Michael R. Milken et d’autres condamnés pour fraude, corruption et autres délits.

Eileen Sullivan a contribué au reportage.



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