Trump pardonne aux entrepreneurs de Blackwater une «insulte à la justice» | Nouvelles de conflit

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Washington DC – Il a fallu une procédure judiciaire longue et compliquée pour que quatre employés d’une entreprise de sécurité privée des États-Unis soient reconnus coupables du meurtre de 14 citoyens irakiens en septembre 2007 sur la place Nisour à Bagdad.

Les procureurs américains ont déclaré que les entrepreneurs lourdement armés de Blackwater avaient utilisé des armes de tireur d’élite, des mitrailleuses et des lance-grenades pour tirer sans discernement sur des civils dans le rond-point bondé, provoquant un carnage massif et le meurtre de deux enfants.

Les quatre hommes, qui sont des vétérans de l’armée américaine, ont été condamnés à de longues peines de prison.

Mais en un instant, le président américain Donald Trump a annulé ces mesures en graciant Nicholas Slatten, Paul Alvin Slough, Evan Shawn Liberty et Dustin Laurent Heard plus tôt cette semaine, dans une démarche décrite par les avocats et les défenseurs des droits humains comme une erreur judiciaire.

«Ce pardon est une insulte à la justice et une insulte aux victimes qui ont attendu tant d’années pour voir une certaine justice», a déclaré Sarah Holewinski, directrice de Washington à Human Rights Watch, à Al Jazeera.

Il a fallu un parcours juridique long et compliqué pour que les quatre hommes qui travaillaient pour une entreprise de sécurité privée soient reconnus coupables du meurtre de 14 citoyens irakiens sur la place Nisoor à Bagdad en septembre 2007. [File: Karim Kadim/AP Photo]

Après des années de procédure judiciaire qui comprenaient de nouveaux procès, Slatten a été condamné en 2019 à la prison à vie sans libération conditionnelle pour le meurtre d’Ahmed Haithem Ahmed al-Rubia’y, un étudiant en médecine de 19 ans qui conduisait sa mère. à un rendez-vous quand il a été tué.

Les trois autres entrepreneurs de Blackwater ont été reconnus coupables d’homicide volontaire, de tentative d’homicide involontaire coupable et d’autres accusations lors d’un procès en 2014. Après un appel et une nouvelle condamnation, ils ont chacun écopé de 12 à 15 ans de prison.

Les meurtres, qui ont eu lieu alors que les employés de Blackwater escortaient un convoi américain de véhicules dans la capitale irakienne, ont provoqué un tollé international et soulevé des questions sur l’éthique de l’utilisation d’entrepreneurs de sécurité privés dans les guerres américaines à l’étranger.

Holewinski a déclaré que deux garçons de moins de 12 ans figuraient parmi les victimes de Nisour Square ce jour-là.

«Lorsque le ministère américain de la Justice a poursuivi ces hommes, nous avons vu l’état de droit à l’œuvre. Maintenant, le mépris de Trump pour l’état de droit est pleinement affiché », a-t-elle déclaré.

Longues procédures judiciaires

Les avocats représentant les victimes affirment que plus de 30 personnes ont voyagé d’Irak aux États-Unis pour témoigner dans le cadre de la procédure pénale contre les entrepreneurs de Blackwater.

Ils ont raconté les horreurs qui ont eu lieu ce jour-là il y a 13 ans, lorsque 17 Irakiens ont été tués et au moins 30 personnes ont été blessées dans ce qu’ils ont appelé un massacre. Le FBI a accusé les hommes de 14 morts qui, selon eux, violaient l’utilisation de la force meurtrière.

Au tribunal, les équipes de défense des entrepreneurs ont soutenu que les hommes avaient ouvert le feu après avoir été pris en embuscade par des combattants armés.

Blackwater, désormais rebaptisée Academi, a été fondée par Erik Prince, un allié fidèle de Trump et le frère de la secrétaire à l’Éducation Betsy DeVos. C’était l’une des nombreuses entreprises militaires privées engagées pour aider l’armée américaine en Irak après son invasion et son occupation du pays en 2003.

Citant un recensement interne du ministère de la Défense, la Brookings Institution a déclaré que près de 160000 entrepreneurs privés américains étaient employés par de nombreuses entreprises opérant en Irak en 2007 – presque autant que le nombre total de soldats américains stationnés là-bas à l’époque.

Les avocats affirment que plus de 30 personnes ont voyagé d’Irak aux États-Unis pour témoigner dans le cadre de la procédure pénale contre les employés de Blackwater [File: Atef Hassan/Reuters]

“Ces vétérans travaillaient en Irak en 2007 en tant que sous-traitants de sécurité chargés de garantir la sécurité du personnel américain”, a déclaré Trump dans sa déclaration de clémence officielle mardi à propos des employés de Blackwater.

«Lorsque le convoi a tenté d’établir un blocus en dehors de la« Zone verte », la situation est devenue violente, ce qui a entraîné des morts et des blessés malheureux de civils irakiens», a déclaré le président américain.

Paul Dickinson, un avocat spécialisé dans le contentieux qui a représenté six victimes et leurs familles dans un procès civil qui a été réglé à l’amiable en 2010, a déclaré que les grâces sont «une gifle» pour les victimes.

«Jusqu’à il y a deux jours, nous avions fait ce qu’il fallait pour les gens en Irak qui avaient été victimes de ces fusillades», a déclaré Dickinson à Al Jazeera.

«Tout le temps et les efforts que le FBI et les procureurs fédéraux ont consacrés à cela ont été anéantis», a-t-il déclaré.

«Ces victimes ont été giflées au visage parce que le gouvernement des États-Unis leur a dit que nous allions nous battre pour elles, que nous allions tenir les gens pour responsables des crimes qu’ils ont commis.»

Dickinson a déclaré que les entrepreneurs de Blackwater ne suivaient pas régulièrement les règles d’engagement en Irak, tirant sans discrimination dans les voitures et les bâtiments et manquant souvent de respect aux habitants. Pour de nombreux Irakiens, il était difficile de faire la différence entre l’armée américaine et les entrepreneurs privés.

‘J’ai porté un coup à la justice’

Ali al-Bayati, membre de la Commission irakienne des droits de l’homme, a déclaré que les pardons étaient blessants pour les victimes irakiennes qui croyaient en la justice américaine et ont miné la position des États-Unis dans un conflit prolongé.

«Le monde considère les États-Unis comme une superpuissance et un défenseur de la démocratie et des droits de l’homme», a déclaré al-Bayati à Al Jazeera.

«Le président des États-Unis a abusé de son autorité et de son pouvoir», a-t-il déclaré, ajoutant que les pardons «portaient un coup à la justice» et portaient atteinte à «la réputation des États-Unis» tant en Irak qu’à l’étranger.

La décision de Trump à Blackwater fait partie d’une série de pardons d’alliés et de loyalistes délivrés au cours de ses dernières semaines au pouvoir. Au cours de la semaine dernière, il a gracié près de 50 personnes.

Fondateur de Blackwater Erik Prince arrivant pour une réunion à huis clos avec les membres du House Intelligence Committee sur Capitol Hill à Washington, DC [Jacquelyn Martin/AP Photo]

Al-Bayati a déclaré qu’il espérait que le président élu américain Joe Biden, qui sera inauguré le 20 janvier, annulerait les pardons des entrepreneurs de Blackwater.

“Nous espérons que le nouveau président changera le comportement des États-Unis devant la communauté internationale et l’Irak, car ces actions ont profondément blessé l’Irak”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les pardons de Blackwater continuent de résonner parmi les défenseurs des droits civils et humains aux États-Unis, qui disent qu’ils illustrent le mépris de Trump pour l’état de droit.

“La décision du président Trump de gracier quatre meurtriers de masse montre à quel point il a peu de respect pour notre système juridique et le caractère sacré de la vie humaine, en particulier la vie des musulmans et des personnes de couleur”, Nihad Awad, directeur exécutif du Council on American- Relations islamiques (CAIR), a déclaré dans un communiqué.

“Ces mercenaires de Blackwater ont été reconnus coupables d’avoir commis l’un des crimes de guerre les plus tristement célèbres de l’occupation américaine de l’Irak”, a déclaré Awad. «Leur pardonner est un acte de folie morale inacceptable.»



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