Trump pardonne à deux personnages de l’enquête sur la Russie et aux gardes de Blackwater

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Dans une audacieuse série de pardons avant Noël, le président Trump a accordé sa grâce mardi à deux personnes condamnées dans le cadre de l’enquête du conseil spécial sur la Russie, à quatre gardes de Blackwater condamnés pour le meurtre de civils irakiens et à trois anciens membres républicains corrompus du Congrès.

C’était une affirmation remarquable de pouvoir de grâce par un président qui a contesté sa perte lors de l’élection et qui pourrait être seulement le début d’autres à venir dans les dernières semaines avant son départ le 20 janvier.

M. Trump a annulé davantage les conséquences juridiques d’une enquête sur sa campagne de 2016 qu’il a longtemps qualifiée de canular. Il a accordé la clémence aux entrepreneurs dont les actions en Irak ont ​​déclenché un tollé international et contribué à détourner davantage l’opinion publique de la guerre. Et il a gracié trois membres de son parti qui étaient devenus des exemples de corruption publique.

Parmi les personnes graciées figurait George Papadopoulos, qui était conseiller en politique étrangère pour la campagne de 2016 de M. Trump et qui a plaidé coupable en 2017 pour avoir fait de fausses déclarations à des fonctionnaires fédéraux dans le cadre de l’enquête menée par l’avocat spécial, Robert S.Mueller III.

Alex van der Zwaan, un avocat qui a plaidé coupable du même chef d’accusation en 2018 dans le cadre de l’enquête du conseil spécial, a également été gracié. Les deux hommes ont purgé de courtes peines de prison.

Les pardons liés à Mueller sont un signal de plus à venir pour les personnes impliquées dans l’enquête, selon des proches du président.

M. Trump a récemment gracié son ancien conseiller à la sécurité nationale, le lieutenant général Michael T. Flynn, qui a plaidé coupable à deux reprises pour des accusations, notamment de mensonge au FBI dans le cadre de l’enquête sur l’implication de la Russie dans les élections. Le président a commué en juillet la peine de Roger J. Stone Jr., son conseiller de longue date qui a été reconnu coupable d’une série d’accusations liées à l’enquête. Les deux hommes ont maintenu leur innocence.

La liste de grâce de M. Trump comprenait également quatre anciens membres du service américain qui ont été condamnés pour le meurtre de civils irakiens alors qu’ils travaillaient comme sous-traitants en 2007.

L’un d’eux, Nicholas Slatten, avait été condamné à la prison à vie après que le ministère de la Justice eut fait de grands efforts pour le poursuivre. M. Slatten était un entrepreneur de la société privée Blackwater et a été condamné pour son rôle dans le meurtre de 17 civils iraquiens sur la place Nisour à Bagdad – un massacre qui a laissé l’une des taches les plus durables de la guerre aux États-Unis. Parmi les morts, il y avait 10 hommes, deux femmes et deux garçons, âgés de 8 et 11 ans.

Les trois anciens membres du Congrès graciés par M. Trump étaient Duncan D. Hunter de Californie, Chris Collins de New York et Steve Stockman du Texas.

M. Hunter devait commencer à purger une peine de 11 mois le mois prochain. Il a plaidé coupable en 2019 pour une accusation d’utilisation abusive des fonds de la campagne.

M. Collins, l’un des premiers soutiens de M. Trump, purge une peine de 26 mois après avoir plaidé coupable en 2019 pour des accusations de fausses déclarations au FBI et de complot en vue de commettre une fraude en valeurs mobilières.

M. Stockman a été reconnu coupable en 2018 d’accusations de fraude et de blanchiment d’argent et purgeait une peine de 10 ans.

Le président a également accordé des grâces complètes à deux anciens agents de la patrouille frontalière dont les peines pour leurs rôles dans la fusillade sur un présumé trafiquant de drogue avaient déjà été commuées par le président George W. Bush.

Les pardons ne seront probablement pas les derniers avant que M. Trump ne quitte ses fonctions le 20 janvier, et ils alimenteront sans aucun doute l’idée qu’il a utilisé son pouvoir de pardon de manière agressive à des fins personnelles et politiques. Les fondateurs ont donné au président le pouvoir de servir de frein d’urgence ultime au système de justice pénale pour redresser les torts de ceux qui méritent la grâce dans la miséricorde.

Un tableau du professeur Jack Goldsmith de la Harvard Law School a révélé que sur les 45 grâces ou commutations que M. Trump avait accordées jusqu’à mardi, 88% aidaient une personne ayant un lien personnel avec le président ou poursuivaient ses objectifs politiques.

Et en annulant les conséquences juridiques des condamnations dans l’enquête sur la Russie, M. Trump a intensifié une longue campagne, aidé par son procureur général sortant, William P. Barr, pour annuler efficacement l’enquête menée par M. Mueller, discréditer les poursuites qui en résultent et les punir. qui l’a incité en premier lieu.

La Maison Blanche a continué à ébranler l’héritage de l’enquête Mueller dans un communiqué publié mardi soir. La déclaration a souligné que l’enquête Mueller «n’a trouvé aucune preuve de collusion en relation avec les tentatives de la Russie d’intervenir dans les élections», et a qualifié de dédain le crime de M. Papadopoulos de «lié au processus».

M. Papadopoulos, 33 ans, a purgé 12 jours de prison pour avoir menti au FBI au sujet de ses contacts avec des intermédiaires russes lors de la course présidentielle de 2016. Il a ensuite publié un livre se présentant comme victime d’un complot «d’État profond» visant à «faire tomber le président Trump». Dans une interview le mois dernier, il s’est félicité de la possibilité de grâce.

«Bien sûr, je serais honoré d’être gracié», a déclaré M. Papadopoulos.

M. van der Zwaan a été condamné en avril 2018 à 30 jours de prison pour avoir menti aux enquêteurs du bureau du conseil spécial au sujet de ses contacts avec un associé commercial, qui serait un officier des renseignements russes, qui a travaillé en étroite collaboration avec l’ancien président de campagne de M. Trump. , Paul Manafort.

M. Manafort a été condamné en 2018 pour une série d’accusations, y compris la fraude fiscale et bancaire. Il a été condamné à purger une peine combinée de sept ans de prison. Cette année, M. Manafort a été confiné à domicile au milieu des craintes de propagation du coronavirus dans les prisons.

M. Manafort avait accepté de coopérer avec les procureurs et il a plaidé coupable de certaines charges retenues contre lui, mais les procureurs l’ont accusé par la suite de les avoir induits en erreur et de ne pas avoir servi à l’enquête. Les alliés de M. Manafort espèrent que M. Trump lui pardonnera.

Deux autres personnalités reconnues coupables dans l’enquête sur la Russie, l’adjoint de M. Manafort, Rick Gates, et l’ancien avocat personnel du président Michael D. Cohen, sont considérés comme des candidats improbables à une grâce de M. Trump. Les deux hommes ont coopéré aux enquêtes sur le président.

Peter Baker a contribué au reportage.

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