Trump ouvre des dollars fédéraux pour les bons d’école privée au milieu d’une pandémie

25

L’ordonnance ouvre des fonds fédéraux fournis aux États dans le cadre du programme de subvention globale pour les services communautaires – un programme d’environ 700 millions de dollars par an administré par le ministère de la Santé et des Services sociaux – pour payer les «frais de scolarité dans les écoles privées, l’enseignement à domicile, la micro-scolarisation, les dépenses du module d’apprentissage, les services d’éducation spécialisée ou le tutorat. »

L’action de l’exécutif contribue à faire avancer le programme de choix de l’école de l’administration Trump dans ses derniers jours au pouvoir. Politico a rapporté en novembre que l’action de l’exécutif faisait partie d’une vague de mesures que la Maison Blanche avait planifiées pour ses dernières semaines alors même que Trump refusait de concéder l’élection au président élu Joe Biden.

Contexte clé: L’utilisation de l’argent public pour les frais de scolarité dans les écoles privées a longtemps été un échec pour la plupart des démocrates et des syndicats d’enseignants qui considèrent ces politiques comme une privatisation des écoles publiques du pays. Le seul programme de bons scolaires financé par le gouvernement fédéral se trouve dans le district de Columbia, qui reçoit des dizaines de millions de dollars par an du Congrès pour le payer.

Biden a promis de rouvrir la plupart des écoles au cours des 100 premiers jours de son administration en fournissant plus de fonds aux districts scolaires pour mettre en œuvre des mesures de sécurité contre les coronavirus, telles qu’une meilleure ventilation et des salles de classe plus éloignées socialement. Son équipe évalue également un plan de plusieurs milliards de dollars pour tester les étudiants, les enseignants et le personnel au moins une fois par semaine.

Les responsables de l’administration Trump, quant à eux, ont proposé que davantage de fonds soient versés aux parents pour leur permettre de choisir des alternatives privées aux écoles publiques pendant la pandémie.

Le secrétaire du HHS, Alex Azar, a déclaré que le décret de Trump «aiderait les enfants et les familles sans accès à l’enseignement en personne à l’obtenir avec des bourses et d’autres mécanismes de financement pour les options privées lorsque les options publiques ne sont pas disponibles.

«Nous savons que l’apprentissage en personne est essentiel à l’épanouissement des enfants, en particulier pour les enfants vulnérables, et qu’il peut être fait en toute sécurité», a déclaré Azar dans un communiqué. «Nous pouvons vaincre cette pandémie et soutenir en même temps un avenir sain pour nos enfants.»

Les États sont tenus de soumettre des plans au HHS sur la manière dont ils prévoient d’utiliser leur part du financement de la subvention globale des services communautaires. La grande majorité du financement doit être transférée à des organisations communautaires locales, généralement à but non lucratif, qui fournissent une gamme de services, tels que l’aide aux personnes à faible revenu ou aux populations vulnérables en matière d’emploi, de logement, d’éducation et de nourriture.

Le décret exige que HHS prenne des mesures permettant aux «entités éligibles» d’utiliser l’argent du programme pour offrir des «bourses d’apprentissage d’urgence aux familles défavorisées». Les porte-parole de la Maison Blanche et du HHS ont refusé de fournir des détails supplémentaires sur la manière dont le décret serait mis en œuvre.

Changement de ton: Le flux de financement anti-pauvreté que l’administration Trump utilise maintenant pour accélérer sa position de choix d’école en est un qu’il a proposé à plusieurs reprises d’éliminer complètement. Les demandes de budget de Trump au Congrès ont appelé à réduire à zéro le financement du programme de subventions globales, le critiquant comme étant mal ciblé et faisant double emploi avec d’autres programmes fédéraux. Mais les appropriateurs du Congrès ont ignoré cette proposition.

En mars, le Congrès a injecté 1 milliard de dollars supplémentaires pour le programme dans la loi CARES, portant son financement total pour l’exercice 2020 à 1,7 milliard de dollars. Et le projet de loi omnibus de financement du gouvernement qui a été combiné avec la mesure de soulagement du coronavirus que Trump a signée dimanche alloue 775 millions de dollars supplémentaires au programme pour l’exercice 2021 en cours.

Les responsables de Trump, y compris la secrétaire à l’Éducation Betsy DeVos, ont critiqué à plusieurs reprises la fermeture d’écoles pendant la pandémie et ont fait valoir que la situation renforce leur conviction de longue date que les parents devraient disposer des ressources nécessaires pour choisir l’option éducative la mieux adaptée à leur enfant.

Plans précédents contrecarrés: Mais les efforts antérieurs de l’administration Trump pour renforcer les alternatives aux écoles publiques traditionnelles pendant la pandémie ont été infructueux, contrecarrés par des contestations judiciaires et le Congrès.

DeVos a abandonné en septembre ses efforts pour forcer les écoles publiques à partager une plus grande partie de leur financement fédéral contre la pandémie avec des étudiants des écoles privées après qu’un juge nommé par Trump a annulé son plan comme illégal.

Au Congrès, les démocrates et les républicains se sont affrontés pendant des mois cette année alors qu’ils négociaient des propositions de secours contre les coronavirus et comment ils devraient aborder l’argent pour les étudiants des écoles privées.

DeVos a critiqué lundi le programme de secours bipartite de Covid que Trump a signé pour ne pas avoir inclus sa proposition d’allouer des milliards de dollars en bons scolaires d’urgence aux familles et de créer un nouveau crédit d’impôt fédéral pour promouvoir les bourses d’études pour aider les familles à payer les écoles privées et l’enseignement à domicile. .

«Sans cette disposition, les étudiants dont les parents ne peuvent plus payer les frais de scolarité dans leur école privée, dont l’école privée a été forcée de fermer, ou qui restent à la merci de leur école gouvernementale fermée sont à nouveau laissés pour compte», a déclaré DeVos dans un communiqué.

Les propositions de secours en cas de pandémie du GOP, y compris celles publiées par le chef de la majorité Mitch McConnell au cours de l’été, auraient créé un programme de bons d’urgence financé par le gouvernement fédéral pour aider les familles à payer les frais de scolarité des écoles privées pendant la pandémie, ainsi que le crédit d’impôt pour le choix de l’école de DeVos. Mais ni l’un ni l’autre ne l’ont fait dans la législation finale.

Et après: La nouvelle loi de secours contre les coronavirus consacre 2,75 milliards de dollars aux services dans les écoles privées. Mais il inclut des restrictions importantes sur la façon dont cet argent peut être utilisé, lui interdisant de soutenir l’enseignement religieux ou d’aller vers des bourses pour les frais de scolarité des écoles privées, par exemple.

Source