Trump intensifie sa stratégie de rallye qui peut comporter plus de risque que de récompense

18

WASHINGTON – Dans le récit préféré du président Donald Trump sur la façon dont les élections sont gagnées et perdues, le candidat qui organise le plus d’événements avec le plus de foules l’emporte.

« Chaque RALLYE est BOFFO », a-t-il déclaré lundi dans un tweet sur sa confiance en sa réélection, déclarant aux membres du personnel de campagne lors d’un appel le même jour qu’il était maintenant plus confiant de gagner qu’il ne l’était il y a deux semaines, lorsqu’il est apparu à aucun événement de campagne lors de la récupération de Covid-19.

« Il sort, il ne reçoit personne à aucun des rassemblements », a déclaré Trump à propos du candidat démocrate Joe Biden lors d’un événement de campagne dimanche au Nevada. «Je sors, nous en recevons 35 000. 40 000, 25 000, 15 000. Nous allons boum, 15 000, nous recevons les plus grandes foules de l’histoire de la politique. … Nous recevons ces foules massives, il n’a personne et puis ils disent que nous sommes lié. »

Bien qu’aucun des événements en direct du président à l’ère des coronavirus n’ait été près de tirer ces chiffres, ils restent la pièce maîtresse de sa campagne, Trump s’appuyant sur eux non seulement pour mesurer où se déroule le concours, mais en tant que principal moteur de la résultat ultime.

Trump raconte souvent comment il a remporté une victoire au Michigan en 2016 en visitant l’État à la veille des élections alors qu’il cite la taille de la foule lors des événements de cette année comme preuve qu’il gagnera à nouveau. Malgré les rassemblements électoraux désormais quotidiens, il s’est plaint aux assistants qu’il y en avait trop peu à l’horaire, disant aux membres du personnel lors d’une conférence téléphonique lundi qu’il prévoyait de faire bientôt cinq événements de ce type par jour.

Maintenant, à deux semaines de la fin, il se dirige vers la dernière ligne droite de la course en s’appuyant fortement sur ses rassemblements pour changer la dynamique du concours – une stratégie risquée pour un candidat constamment impopulaire, et qui n’a pas réussi à faire preuve de succès dans le mouvement des électeurs. dans sa colonne.

En fait, il n’y a aucune indication objective que les rassemblements de Trump aient un quelconque rapport avec le renforcement de son soutien, avec une certaine suggestion qu’ils sont tout aussi susceptibles de dynamiser les partisans de ses adversaires que les siens.

Dans une étude de la course de 2016, des chercheurs ont examiné la collecte de fonds le jour d’un événement Trump et ont constaté que dans les régions où les événements se sont déroulés, Clinton a constaté une augmentation significativement plus importante des dons que Trump.

« Cela aide un peu du côté des républicains, mais cela obtient la même contre-mobilisation du côté des démocrates, sinon plus », a déclaré Boris Heersink, auteur de l’étude et professeur de sciences politiques à l’Université Fordham. .

Une étude distincte des élections de mi-mandat de 2018 a révélé un effet similaire, où l’approbation par Trump des candidats au Congrès dans certains domaines a déclenché un effet de réaction qui a finalement été préjudiciable à ceux qu’il soutenait.

Alors que Trump a fait environ la moitié des rassemblements au cours des deux derniers mois par rapport à la même période en 2016, dans les endroits où il a mené une campagne agressive pour sa réélection, ses rassemblements ne semblent pas avoir déplacé l’aiguille dans sa direction.

Trump est allé en Pennsylvanie plus que dans tout autre État depuis l’été, faisant sept voyages depuis août. Pourtant, dans les sondages réalisés par Reuters / Ipsos sur cette période, l’avance de Biden est passée d’un avantage de 3 points à la mi-septembre à une avance de 5 points à la fin du mois, et un avantage de 7 points la semaine dernière.

En Caroline du Nord, où Trump s’est rendu six fois au cours des deux derniers mois, ses chiffres de sondage sont restés pratiquement inchangés. Dans un sondage Emerson effectué début août, Trump détenait un avantage de 2 points dans l’État; dans le même sondage effectué plus tôt cette semaine, il était à égalité.

La campagne de Trump soutient depuis longtemps que ses rassemblements servent à plusieurs fins qui l’emportent à la fois sur leur coût global et sur tout avantage que ses adversaires pourraient en retirer.

Les conseillers de campagne ont déclaré que les rassemblements transmettaient le message de Trump à un marché médiatique local d’une manière plus directe – et plus rentable – que les publicités télévisées. Ils servent également de grandes opportunités de collecte de données où tous les participants doivent fournir leur nom, leur adresse e-mail et leur numéro de téléphone portable, donnant à la campagne des listes mises à jour des partisans probables à des fins de participation – bien que beaucoup moins nombreuses maintenant que dans l’ère pré-coronavirus.

La campagne a également cherché à utiliser les rassemblements comme un moyen de démontrer la santé et la vitalité de Trump, en particulier après son hospitalisation pour Covid-19, tout en faisant valoir que Biden n’a pas la capacité d’être président.

«Il est clair que partout où va le président Trump, le soutien à cet agenda d’America First est sans égal», a déclaré Ken Farnaso, attaché de presse national adjoint. « Les électeurs savent que les performances médiocres de Biden lors des primaires, la campagne financée par Hollywood et la stratégie étatique creuse du champ de bataille ont prouvé qu’il ne tenait pas vraiment à gagner les votes des Américains ordinaires. »

Biden n’a organisé aucun grand rassemblement en personne cette année, optant pour de petits événements à distance sociale pour montrer le sérieux avec lequel il prend la pandémie. Cette position, disent de nombreux stratèges du GOP, l’a aidé à revendiquer le soutien des seniors, un groupe traditionnellement remporté par les républicains et touché de manière disproportionnée par le virus.

Trump a également adopté des événements mettant en vedette des foules en grande partie sans masque serrées dans des États comme le Wisconsin, où il a organisé un événement samedi malgré la flambée des hospitalisations dans l’État. Lors d’un appel avec des assistants de campagne cette semaine, il a rejeté l’idée que les électeurs étaient préoccupés par la pandémie, citant l’ampleur de ses rassemblements.

« Les gens sont fatigués de Covid, j’ai les plus grands rassemblements que j’ai jamais eu, et nous avons Covid », a déclaré Trump. « Les gens disent: Peu importe. Laissez-nous tranquilles. Ils en ont assez.

La campagne de Trump n’a mis aucune mesure de sécurité supplémentaire en place lors des événements depuis que le président et au moins une douzaine d’aides et d’associés ont été infectés par le virus et les responsables de la santé publique dans le Minnesota ont relié une série de cas de coronavirus à ses récents événements de campagne.

La plupart des événements de Trump se déroulent à l’extérieur ou dans des hangars d’aéroport partiellement couverts, mais pas tous. Un événement jeudi, intitulé «Protéger les aînés américains», s’est tenu dans une salle de bal d’un hôtel de Floride où de nombreux participants ne portaient pas de masques.

Il y a une utilité potentielle aux événements. « Les rassemblements l’ouvrent aux attaques contre l’exposition de Covid, mais la couverture des rassemblements est une grande motivation pour sa base », a déclaré le stratège républicain Charlie Black. « S’il s’en tenait à un message économique cette semaine, cela l’aiderait même à attirer quelques indécis. »

Jusqu’à présent, cependant, le message de Trump sur ses rassemblements s’est fortement éloigné de son argumentation expliquant pourquoi les électeurs devraient lui donner encore quatre ans de mandat et plutôt vers des attaques venimeuses contre ses rivaux politiques qui deviennent leurs propres intrigues, comme appeler les Bidens un  » famille du crime organisé »et encourageant l’emprisonnement du gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer, un démocrate.

Les rassemblements ont également un prix élevé pour une campagne avec environ deux fois moins d’argent en caisse que celle de Biden – mais peut-être nécessaire pour un effort de réélection qui a économisé de l’argent au cours des derniers mois en retirant la publicité télévisée. La campagne de Trump a envoyé cette semaine un e-mail de collecte de fonds demandant spécifiquement aux donateurs de faire des contributions afin qu’il puisse continuer à organiser les événements.

«Avoir les ressources nécessaires pour poursuivre ces rassemblements est essentiel à l’approche du jour du scrutin», lit-on dans le courriel. «Il ne nous reste plus que 19 jours, et je compte sur VOUS pour agir et nous assurer que nous avons les fonds nécessaires pour aller de l’avant. J’ai besoin de vous pour contribuer au fonds officiel du rallye Trump.

Pourtant, avec Trump vu défavorablement par la majorité des électeurs, plus de temps sous les projecteurs pour le président, par opposition à la télévision scénarisée et aux appels numériques mettant en évidence les politiques, n’est peut-être pas nécessairement le meilleur moyen d’atteindre des électeurs encore convaincants.

Dans un groupe de discussion d’électeurs indécis après le duel des assemblées publiques des candidats jeudi dernier, le sondeur Frank Luntz a tweeté que les projecteurs ne fonctionnaient pas à l’avantage du président. « Plus Trump parle », a-t-il tweeté, « plus il a l’air pire. »

Source