Trump et Pence se seraient rencontrés avant que le président ne se rende en Floride

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Par Pamela Brown et Kevin Liptak | CNN

Quelques heures avant que le président Donald Trump ne retweete un message demandant à son vice-président «d’agir» pour arrêter la ratification du collège électoral, il a rencontré pendant plus d’une heure dans le bureau ovale Mike Pence, dont il s’est plaint récemment de ne pas en faire assez pour soutenir sa tentative d’annuler l’élection.

La discussion était «totalement indépendante» du tweet éventuel, a déclaré une personne familière avec le sujet, sans toutefois préciser si la question de la ratification du 6 janvier au Congrès se posait. Les deux hommes se sont séparés pour les vacances.

Alors que Trump entre dans la période des fêtes, aussi obsédé que jamais par l’annulation des résultats de l’élection, la certification du Collège électoral devient un point central de ses efforts.

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Mercredi soir, alors qu’il se rendait en Floride pour ses vacances, Trump a retweeté un appel de l’un de ses partisans à Pence pour qu’il refuse de ratifier les résultats du collège électoral le 6 janvier – une perspective qui a captivé son imagination même si cela reste totalement impossible. .

L’avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, était avec Trump à bord d’Air Force One avant que le président envoie le tweet. Giuliani rejoint Trump dans son domaine de Mar-a-Lago pour les vacances, où les hommes devraient discuter de leurs efforts électoraux.

Arrivé à son club de golf jeudi après-midi, Trump a reçu un accueil chaleureux de la part des membres et a promis de continuer à se battre pour renverser les élections, a déclaré une personne proche du dossier.

«Il est très résolu à continuer de vouloir lutter contre le Collège électoral», a déclaré cette personne. «Et il pense toujours que ce n’est pas fini.

Plus tard, il a passé une grande partie de la veille de Noël à tweeter des griefs, y compris celui qui visait les républicains du Sénat, jurant qu’il “N’OUBLIERA JAMAIS!” ce qu’il voit comme leur abandon.

Trump “ confus ” le rôle de Pence

Trump a récemment déclaré aux gens que Pence ne faisait pas assez pour se battre pour lui à la fin de sa présidence, et s’est récemment intéressé au rôle traditionnel de Pence lors de la certification. En tant que président du Sénat, Pence préside les travaux.

Des sources affirment que Trump a soulevé la question ces derniers jours auprès du vice-président et a été «confus» quant aux raisons pour lesquelles Pence ne peut pas annuler les résultats des élections du 6 janvier.

Les collaborateurs de Pence et de la Maison Blanche ont tenté de lui expliquer que son rôle est davantage une formalité et qu’il ne peut pas rejeter unilatéralement les votes du collège électoral.

Traditionnellement, le vice-président préside la certification du vote électoral, même si ce n’est pas une obligation. En 1969, le vice-président de l’époque, Hubert Humphrey, n’a pas présidé le processus puisqu’il venait de perdre l’élection présidentielle au profit de Richard Nixon. Le président pro tempore du Sénat a présidé à la place.

Une source proche de Pence a déclaré que ce n’était pas considéré comme une bonne option pour le sénateur républicain Chuck Grassley – l’actuel président pro tempore – d’être là à la place de Pence le 6 janvier.

Mardi, Pence s’est entretenu avec un groupe de jeunes conservateurs en Floride, mais n’a pas abordé directement son prochain rôle. Au lieu de cela, il a dit à la foule que, alors que la Maison Blanche continue de contester les élections, elle «continuera à se battre jusqu’à ce que chaque vote légal soit compté» et «chaque vote illégal soit rejeté».

«Restez dans la lutte pour l’intégrité électorale. Restez dans le combat pour défendre tout ce que nous avons fait », a-t-il déclaré.

Plus tôt cette semaine, Pence a rejoint une réunion entre Trump et un groupe important de conservateurs de la Chambre au cours de laquelle l’effort de longue haleine pour renverser les résultats des élections en janvier a été discuté.

La discussion s’est concentrée sur les affirmations et les complots sans fondement de Trump selon lesquels l’élection lui a été volée, ont déclaré des participants, et les législateurs sont apparus confiants qu’il y aurait un contingent de républicains de la Chambre et du Sénat qui se joindraient à l’effort et provoqueraient un débat marathon sur 6 janvier qui se répandrait dans le 7 janvier.

Le républicain qui dirige l’effort, le représentant de l’Alabama Mo Brooks, a déclaré que Pence avait assisté à «différentes parties» de la réunion.

“Je crois que nous avons plusieurs sénateurs, et la question n’est pas de savoir si, mais combien”, a déclaré Brooks, quelque chose qui défierait les souhaits des dirigeants républicains du Sénat qui sont impatients de passer à autre chose et exhortent les sénateurs à ne pas participer car cela pourrait les forcer à voter contre Trump.

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