Trump et pardons: combien de personnes pourraient bénéficier de la clémence?

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légende des médiasLes pardons présidentiels sont-ils l’arme secrète de Trump?

Après que Donald Trump a gracié mercredi son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn, les lobbyistes espèrent maintenant un blitz de mesures similaires avant que le 45e président américain ne quitte la Maison Blanche le 20 janvier.

“C’est un pouvoir présidentiel sans entraves que le président aime utiliser”, aurait déclaré un ancien responsable de l’administration cité par Reuters, alors que les médias rapportaient que des listes de personnes étaient en cours de finalisation.

Il aimera peut-être utiliser de tels pouvoirs, mais en fait, M. Trump a accordé la clémence avec parcimonie – ne le faisant que 44 fois en près de quatre ans au pouvoir. En revanche, l’ex-président Obama a gracié les délinquants ou commué des peines près de 2000 fois en huit ans, selon le Pew Research Center.

Bien que M. Trump n’ait pas indiqué publiquement jusqu’où il prévoyait d’aller dans ses derniers jours à la Maison Blanche, certains experts prédisent que ses ordonnances de clémence s’étendront au-delà de ces associés, comme Michael Flynn, qui ont été pris au piège par l’enquête du conseiller spécial sur l’ingérence présumée de la Russie. lors de l’élection de 2016.

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Quels sont les pouvoirs de clémence d’un président?

Pardons effacer les condamnations pour crimes fédéraux. Ils représentent le pardon légal, mettent fin à toute autre punition et rétablissent des droits tels que le fait de pouvoir voter ou de se présenter à des fonctions publiques.

Commutations diminuer la punition. Les deux sont des droits de clémence accordés au président par la Constitution américaine.

Deux formes moins courantes sont rémissions, qui réduisent les pénalités financières, et répit – les sursis temporaires accordés généralement aux détenus pour raisons médicales.

légende des médias“La loyauté de Michael Flynn envers Trump a porté ses fruits” – Omarosa Manigault Newman, ancien conseiller de Trump

La constitution accorde au président en exercice le «pouvoir d’accorder des sursis et des pardons pour des infractions contre les États-Unis, sauf en cas de mise en accusation».

Un président peut offrir la clémence même si un individu n’a pas été accusé ou condamné pour un crime fédéral.

Il est courant que les présidents sortants émettent des grâces avant de quitter la Maison Blanche.

Alors, à qui d’autre Trump pourrait-il pardonner?

Rick Gates.  Photo de fichier

droit d’auteur d’imageEPA

légendeEn 2019, Rick Gates a plaidé coupable de complot contre les États-Unis et de fausses déclarations dans le cadre de l’enquête Mueller

Les médias américains rapportent que parmi ceux qui espèrent la clémence figurent les anciens conseillers de M. Trump Rick Gates et George Papadopoulos. Ils ont été reconnus coupables et condamnés à des peines de prison dans des affaires très médiatisées liées à l’enquête sur la Russie dirigée par l’avocat spécial Robert Mueller.

“Le président sait à quel point ceux d’entre nous qui ont travaillé pour lui ont souffert, et j’espère qu’il prendra cela en considération si et quand il accorde des pardons”, a déclaré Gates cité par le New York Times.

Pendant ce temps, Papadopoulos a déclaré le mois dernier que “bien sûr, je serais honoré d’être gracié”.

droit d’auteur d’imageTIMOTHY CLARY / AFP via Getty Images
légendePaul Manafort (au centre) a été condamné l’année dernière

Un autre nom discuté dans les médias est Paul Manafort – considéré comme le plus gros scalp de l’enquête Mueller.

Manafort a été condamné à sept ans et demi de prison pour complot et fraude. Il avait passé un peu plus d’un an en prison lorsqu’il a été libéré en mai pour purger le reste de sa peine à la maison en raison des craintes de Covid-19.

Mais il ne s’agit pas uniquement des alliés et des confidents du président Trump.

Des groupes de pression réclamant une réforme de la justice pénale auraient eu des discussions avec Jared Kushner, gendre et conseiller de M. Trump, sur d’éventuelles commutations pour des centaines de détenus dont les crimes vont du trafic de drogue au blanchiment d’argent.

À qui a-t-il déjà accordé la clémence?

M. Trump a actuellement accordé le moins de pardons et de commutations de tout président américain moderne, selon le Pew Research Center.

Voici quelques-uns des grands noms des 28 pardons et 16 commutations qu’il a émis jusqu’à présent:

  • Roger Stone, un allié de longue date qui a été condamné l’année dernière pour avoir menti au Congrès et avoir falsifié des témoins. Il a vu sa peine de prison commuée en juillet
  • Le shérif le plus dur de l’Arizona Joe Arpaio, reconnu coupable d’outrage criminel après avoir défié un ordre d’interrompre les patrouilles ciblant des immigrants sans papiers présumés, a été gracié
  • Chef de cabinet de l’ancien vice-président Dick Cheney Scooter Libby, qui a été reconnu coupable d’avoir menti au sujet de fuites dans les médias, a également été gracié
  • Pionnière du droit de vote des femmes Susan B Anthony, a obtenu une grâce posthume. Elle a été reconnue coupable de vote illégal et condamnée à une amende en 1873
  • Crystal Munoz, Judith Negron et Tynice Hall, trois mères de jeunes enfants qui purgeaient des peines pour des crimes liés à la drogue et en col blanc et dont les affaires avaient été portées devant le président par Kim Kardashian, ont vu leur peine commuée

Quel président américain moderne a accordé le plus de clémences?

Le détenteur du record est Franklin Delano Roosevelt, qui a accordé 2 819 pardons et 488 commutations au cours de sa présidence de 1933-1945.

Harry Truman, qui a servi entre 1945 et 1953, a offert 1 913 pardons et 118 commutations.

Barack Obama, Le prédécesseur de M. Trump a accordé 212 grâces et 1715 commutations au cours de ses deux mandats en 2009-17.

Le seul chef d’État américain moderne qui a accordé la clémence avec autant de parcimonie que M. Trump Président George HW Bush, avec 74 pardons et trois commutations pendant son mandat de 1989-93.

Trump pourrait-il se pardonner?

L’enquête marathon Mueller a conclu l’année dernière que la Russie était intervenue dans les élections de 2016 – mais n’a trouvé aucune preuve d’un complot criminel entre l’équipe de campagne de M. Trump et Moscou.

Avant la publication des conclusions de l’enquête, M. Trump avait déclaré qu’il avait le «droit absolu» de se pardonner.

Mais les constitutionnalistes sont divisés sur la question de savoir si un président a de tels pouvoirs.

La légalité exacte d’un auto-pardon n’est pas claire, et il n’y a pas de précédent pour qu’un président américain le fasse.

Certains juristes citent une opinion émise par le ministère de la Justice selon laquelle le président Richard Nixon – à la Maison Blanche de 1969 à 1974 – ne pouvait pas se pardonner “en vertu de la règle fondamentale selon laquelle nul ne peut être juge dans son propre cas”.

D’autres experts disent que l’action serait inappropriée, mais reconnaissent que la constitution n’empêche pas techniquement une auto-pardon.

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