Trump est censé planifier le pardon de Flynn

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Le président Trump a déclaré à ses collaborateurs qu’il prévoyait de gracier son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael T.Flynn et qu’il s’agissait de l’un des nombreux pardons qu’il prévoyait d’accorder avant de quitter ses fonctions, a déclaré mardi une personne proche des discussions.

M. Flynn, lieutenant général à la retraite de l’armée, a plaidé à deux reprises coupable d’avoir menti au FBI au sujet de ses conversations avec un diplomate russe lors de la transition présidentielle fin 2016 et début 2017. Il était le seul ancien responsable de la Maison Blanche à plaider coupable dans l’enquête. dirigé par Robert S. Mueller III, le conseiller spécial chargé d’enquêter sur l’ingérence électorale de la Russie.

En mai, le ministère de la Justice a tenté de retirer ses accusations contre M. Flynn. Cette décision a depuis été bloquée devant la Cour fédérale, contestée par le juge qui a présidé l’affaire de M. Flynn, Emmet G. Sullivan.

Les plans de M. Trump ont été rapportés plus tôt par Axios.

M. Flynn, 61 ans, n’a servi que 24 jours en tant que conseiller à la sécurité nationale de M. Trump avant que le président ne le limoge en février 2017 pour avoir menti sur ses contacts avec l’ambassadeur de Russie aux États-Unis à l’époque, Sergey I. Kislyak.

M. Flynn a changé son équipe juridique l’année dernière et a commencé à chercher à retirer son plaidoyer de culpabilité, affirmant qu’il n’avait jamais menti aux enquêteurs et qu’il avait été la cible en janvier 2017 de ce que ses avocats dans les documents judiciaires ont appelé un «entretien d’embuscade» par des agents du FBI cherchant à le piéger. Il est depuis devenu une figure de héros de la droite pro-Trump, dépeint comme un patriote décoré victime de l’enquête politiquement motivée sur le «canular» russe de M. Trump.

M. Trump, qui s’est d’abord distancé de M. Flynn après son limogeage, a depuis repris sa cause, le qualifiant d ‘«homme innocent» ciblé par des responsables de l’administration Obama qui tentaient de «renverser un président».

«Ce qui est arrivé au général Michael Flynn, un héros de guerre, ne devrait plus jamais arriver à un citoyen des États-Unis!» M. Trump tweeté en avril, quelques semaines avant que le ministère de la Justice ne cherche à retirer ses accusations. Après que le ministère a agi, M. Trump tweeté son approbation, écrivant le 8 mai: «Hier était un GRAND jour pour la justice aux États-Unis.»

Lors d’une audience fin septembre devant le juge Sullivan, un avocat de M. Flynn, Sidney Powell, a admis à contrecœur qu’elle avait récemment parlé de l’affaire à M. Trump, mais a déclaré qu’elle avait demandé au président de ne pas pardonner à son client.

Mme Powell a comparu aux côtés des avocats de M. Trump, y compris Rudolph W. Giuliani, pour plaider une affaire non fondée de fraude électorale. Mais après que Mme Powell a lancé une série d’allégations particulièrement sauvages, M. Giuliani et une autre avocate représentant la campagne Trump, Jenna Ellis, ont déclaré dimanche dans une déclaration abrupte que Mme Powell «n’est pas membre de l’équipe juridique de Trump».

M. Flynn attend une décision du juge Sullivan sur la requête du ministère de la Justice de retirer ses accusations. La motion a alarmé les procureurs de carrière quant à l’influence politique au sein du ministère.

M. Flynn a dit qu’il ne se souvenait pas de ses conversations avec M. Kislyak. Mais les transcriptions déclassifiées en mai montrent qu’elles étaient nombreuses et qu’en trois appels téléphoniques, les hommes ont discuté de la manière dont Washington et Moscou pourraient améliorer les relations; comment la Russie devrait répondre aux actions punitives de l’administration Obama sortante en réponse à l’ingérence électorale de la Russie; et une résolution des Nations Unies pour condamner les colonies israéliennes en Cisjordanie.

De nombreux présidents sortants ont accordé des pardons et des commutations vers la fin de leur mandat. L’ancien président Bill Clinton a suscité des critiques particulièrement sévères sur son pardon à un riche donateur démocrate lors de ses dernières heures à la Maison Blanche. Mais les démocrates et les juristes craignent que M. Trump n’exerce son pouvoir de pardon avec un courage qui brise le précédent passé – peut-être même en se pardonnant de manière prospective.

M. Trump a déjà commué la peine de Roger J.Stone Jr., un autre associé pris au piège dans l’enquête sur la Russie, qui a été reconnu coupable de sept chefs d’accusation et devait commencer une peine de 40 mois dans une prison fédérale.

Une porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter les informations selon lesquelles M. Trump aurait déclaré à des confidents qu’il prévoyait de gracier M. Flynn.

Bien que les présidents consultent traditionnellement le département sur les pardons et les commutations, ils n’ont pas besoin de l’approbation du département pour les délivrer. En général, M. Trump n’a ni consulté le ministère ni gracié les personnes qui ont été approuvées par le bureau des pardons du ministère.

La nouvelle des intentions de M. Trump est venue un jour où le président a présidé la grâce annuelle de la Turquie à la Maison Blanche. M. Trump a ignoré les questions posées par les journalistes de la Rose Garden pour savoir s’il avait prévu de véritables pardons avant de quitter ses fonctions.

Katie Benner a contribué au reportage.



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