Trump est allé encore plus loin que d’autres ultra-riches pour réduire les impôts

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WASHINGTON (AP) – Les stratégies d’évasion fiscale sur lesquelles le président Donald Trump a capitalisé pour ramener sa facture fiscale à pratiquement zéro sont étonnamment courantes parmi les grands promoteurs immobiliers et autres Américains ultra-riches.

Pourtant, Trump a poussé ces stratégies à la limite – peut-être jusqu’au point de rupture.

C’est ce que disent les experts fiscaux à la suite d’un rapport du New York Times dimanche selon lequel Trump n’a payé que 750 dollars d’impôts en 2016 et 2017 – et aucun du tout pendant 11 des 18 années examinées par le journal.

«Ce que Trump a fait est typique des hommes d’affaires riches et en particulier des promoteurs immobiliers fortunés», a déclaré Steve Wamhoff, directeur de la politique fiscale fédérale à l’Institut sur la fiscalité et la politique économique.

Pourtant, a noté Wamhoff, Trump affirme que «les pauses spéciales et les échappatoires qui sont disponibles dans le code des impôts et les amène parfois à un tout autre niveau».

Seth Hanlon, chercheur principal et analyste fiscal au Center for American Progress, de gauche, a suggéré qu’étant donné tous les allégements fiscaux dont il disposait, il n’était pas surprenant que Trump ait payé si peu d’impôts.

Mais, a ajouté Hanlon, « c’est toujours assez choquant de le voir. »

La législation fiscale américaine a longtemps été douce pour les grands promoteurs immobiliers. Cela leur permet une myriade d’échappatoires et de pauses juridiques qui peuvent réduire considérablement leurs factures fiscales. La loi est devenue encore plus bénéfique pour eux après que les alliés républicains de Trump au Congrès ont poussé à sa refonte fiscale de 1,5 billion de dollars, qui est entrée en vigueur en 2018.

Le Times a examiné les déclarations de revenus de Trump pour 2000 à 2017, de sorte que son rapport n’a pas rendu compte de l’impact de la loi de 2018. Mais Martin Sullivan, économiste en chef chez Tax Analysts, a déclaré: «Il est maintenant beaucoup plus facile pour un promoteur immobilier d’éviter les impôts qu’il y a cinq ans.

Même avant la loi de 2018, les développeurs pouvaient réclamer des pertes plus rapidement et plus facilement que les autres entreprises. Ils peuvent également plus facilement retarder ou éviter de déclarer leurs bénéfices à l’Internal Revenue Service. Même s’ils prennent du retard sur leurs dettes, ils font face à moins de pénalités fiscales que les autres investisseurs tant que leurs créanciers pardonnent leurs dettes.

Trump a pleinement profité de ces allégements fiscaux après avoir échoué à gérer les dettes de ses casinos en faillite d’Atlantic City dans les années 1990 et au début des années 2000. Même ainsi, les experts disent qu’il n’est pas clair si toutes ses actions étaient autorisées.

« Il y a beaucoup de choses que Trump a faites qui peuvent dépasser ce qui est autorisé par la loi », a déclaré Wamhoff.

Wamhoff a noté que l’IRS avait soulevé des questions sur certaines des demandes de Trump – en particulier, un énorme remboursement d’impôt fédéral de 72,9 millions de dollars qu’il a demandé et reçu, ainsi que «des déductions commerciales pour des dépenses qui ressemblent vraiment à des dépenses personnelles».

Le Times a rapporté, par exemple, que Trump a réclamé une retraite familiale de 200 acres à Bedford, New York, en tant qu’investissement, lui permettant ainsi de radier les impôts fonciers. Et il a utilisé ce que le Times a appelé des paiements de consultation «inexpliqués» pour réduire ses impôts commerciaux. Trump a même réclamé 70 000 $ en frais de coiffure lors de son émission télévisée «The Apprentice».

Dans le même temps, a déclaré Sullivan de Tax Analysts, définir les dépenses d’entreprise légitimes est une question «trouble».

La coiffure est clairement une affaire personnelle pour un employé de bureau au quotidien. Mais pour une personnalité de la télévision, ce serait une dépense commerciale légitime.

Les experts notent que ces avantages fiscaux démesurés pour les hommes d’affaires les plus privilégiés ont contribué à creuser les inégalités économiques du pays. Les économistes Emmanuel Saez et Gabriel Zucman de l’Université de Californie à Berkeley ont constaté qu’en 2018 les milliardaires étaient confrontés à un léger fardeau que la classe ouvrière pour la première fois en 100 ans: les 400 Américains les plus riches payaient un taux d’imposition global de 23%, dont les impôts fédéraux, étatiques et locaux, contre 24,2% pour les 50% les plus pauvres – et par rapport à l’impôt fédéral sur le revenu effectif de Trump à 0%.

Les familles riches essaient généralement de transférer certains de leurs actifs au cours de leur vie pour alléger le fardeau fiscal de leurs héritiers, ce qu’elles peuvent faire légalement de diverses manières. Au fur et à mesure que les actifs disparaissent, l’immobilier est l’une des options les plus flexibles.

Cela dit, il y a une ligne fine entre l’évasion fiscale et les abus.

Une disposition clé de la loi fiscale de 2018 offrait un allégement fiscal important pour un type d’entreprise souvent créé par des propriétaires d’entreprises rentables, y compris Trump et sa famille. La loi autorise une déduction de 20% de l’impôt sur le revenu pour les entreprises dont les bénéfices sont imposés au taux de revenu personnel du propriétaire. Elles sont connues sous le nom de sociétés «pass-through» parce que leurs bénéfices sont transférés au compartiment fiscal personnel du propriétaire.

Ces entreprises couvrent une vaste gamme, du fleuriste local et du restaurant familial aux cabinets d’avocats, aux fonds spéculatifs et aux grands cabinets privés comme l’empire immobilier de la famille Trump.

Trump lui-même a possédé environ 500 entités structurées en relais, selon ses avocats. Cela a fait de l’organisation Trump moins une entreprise unique qu’un ensemble d’unités tirées des parties les plus sophistiquées du code des impôts: les entreprises individuelles et les sociétés à responsabilité limitée.

Au-delà des individus riches, la loi fiscale Trump a également permis aux grandes entreprises d’éviter de payer des impôts sur le revenu, désormais à un taux de 21%. En dépit de récolter des milliards de bénéfices, certains d’entre eux bénéficient de réductions d’impôts qui dépassent leurs factures d’impôt sur le revenu, leur accordant ainsi un taux d’imposition négatif. Certaines des entreprises qui ont fait cela ces dernières années selon leurs dépôts publics incluent Amazon, General Motors, IBM et Netflix.

Apple, la société la plus précieuse au monde, a utilisé le code des impôts pour éviter de payer des milliards d’impôts aux États-Unis en déployant une configuration complexe impliquant des filiales en Irlande.

Plus récemment, dans le plan de sauvetage pandémique de 2,3 billions de dollars rapidement promulgué en mars, un allégement fiscal s’ajoute à la pause précédente pour les entreprises «pass-through». Les experts disent que cela aide principalement les millionnaires.

Le nouveau changement du code fiscal offrirait près de 82% de ses avantages à environ 43 000 contribuables qui gagnent plus d’un million de dollars par an, selon une estimation des analystes fiscaux non partisans du Congrès. Et cela coûterait aux contribuables américains 86 milliards de dollars cette année en réduisant les recettes fiscales capturées par le gouvernement, a calculé le Comité mixte sur la fiscalité plus tôt cette année.

Les partisans du nouvel allégement fiscal ont insisté sur le fait qu’il était nécessaire d’alléger les petites entreprises en détresse de trésorerie en raison de l’arrêt virtuel de l’économie américaine. Les petites entreprises intermédiaires, cependant, ne sont peut-être pas aussi bien placées que les géants pour tirer parti du changement fiscal.

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