Trump enrôle enfin une grande partie du gouvernement dans l'attaque du coronavirus

42

WASHINGTON – Le maire de Seattle voulait que des «tentes de masse» du gouvernement fédéral construisent rapidement des abris pour héberger les personnes en quarantaine. L'État de New York a demandé l'aide du Corps des ingénieurs de l'armée pour construire rapidement des hôpitaux. Le gouverneur de l’Oregon a pressé à plusieurs reprises le ministère de la Santé et des Services sociaux pour des centaines de milliers de respirateurs, de blouses et de gants, de masques faciaux ou de lunettes.

Après tant de plaidoyers, le président Trump a déménagé mardi pour commencer à enrôler une grande partie de son gouvernement dans ce que la Maison Blanche avait appelé pendant des semaines une approche «pangouvernementale» du coronavirus déchaîné.

"Nous commençons le processus", a déclaré M. Trump lors d'une conférence de presse mardi après-midi, faisant référence à la demande de New York d'enrôler le Corps des ingénieurs de l'armée. "L'État y travaille très dur lui-même, mais nous compléterons probablement ce qu'ils font."

Ce changement est intervenu quatre jours après qu'un rapport interne du ministère de la Santé et des Services sociaux – non encore communiqué au public – ait conclu que la «pandémie durera 18 mois ou plus et pourrait inclure plusieurs vagues de maladie».

Et le Département de la défense, qui abrite 1,3 million de soldats en service actif et une infrastructure civile et militaire qui a fait de la planification des urgences nationales presque une forme d'art, n'a pas encore été déployé à son maximum. Les hauts responsables du Pentagone se disent prêts à apporter toute l'aide qui leur est demandée, mais ils préviennent également qu'une grande partie des soins médicaux d'urgence des militaires est conçue pour combattre les traumatismes ou les catastrophes naturelles, et non la quarantaine de masse pour les infections.

La dernière fois qu'une grande épidémie de maladies infectieuses est apparue, le président Barack Obama a envoyé près de 3 000 soldats américains au Libéria pour construire des hôpitaux et des centres de traitement pour aider à lutter contre Ebola. Le Pentagone a ouvert une opération de commandement conjoint dans un hôtel de la capitale du Libéria, Monrovia, pour coordonner l'effort international de lutte contre la maladie, et l'armée américaine a fourni des ingénieurs pour aider à construire des installations de traitement supplémentaires et a envoyé des personnes pour former des agents de santé en Afrique de l'Ouest à faire face à la crise.

Le Pentagone a mis en œuvre des plans sur la façon dont l'armée américaine peut aider: du déploiement des navires-hôpitaux de la Marine Comfort et Mercy à la rivière Hudson à New York ou au large de la côte ouest, à la construction de villes de tentes près des hôpitaux urbains jusqu'au tri des cas.

Le secrétaire à la Défense, Mark T. Esper, a déclaré mardi que le Pentagone mettra à la disposition du ministère de la Santé et des Services sociaux jusqu'à 5 millions de masques N95, qui peuvent être utilisés pour aider à protéger les agents de santé et les personnes vulnérables contre le virus. Le premier million, a-t-il dit, serait disponible immédiatement.

Le Pentagone met également à disposition 2 000 ventilateurs pour les hôpitaux, un nombre qui serait probablement bien en deçà des besoins attendus. "Quand on regarde le nombre de personnes qui pourraient en avoir besoin, 2 000 n'y mettent pas beaucoup d'efforts", a déclaré M. Esper.

Bien que l'armée dispose d'une infrastructure pour aider, il y a des limites. Les hôpitaux de campagne et les navires-hôpitaux Comfort et Mercy sont conçus pour les blessures par traumatisme, pas pour les virus, et des médecins devraient être affectés ailleurs pour les soigner. Les navires, chacun d'une capacité de 1 000 lits, ont contribué aux catastrophes naturelles comme les tsunamis, les ouragans et les tremblements de terre, et non aux quarantaines.

Les responsables du département de la Défense ont déclaré qu'une possibilité pour le Comfort serait de stationner dans le port de New York et d'absorber les patients non coronavirus à New York, ce qui pourrait libérer des lits d'hôpital à Manhattan pour soigner les cas infectieux.

Le gouverneur Jay Inslee de Washington a déclaré avoir parlé mardi à M. Esper de l'accès à des ressources qui pourraient aider à renforcer de nouveaux hôpitaux médicaux. "Je prédis que nous allons obtenir une aide réelle du ministère de la Défense", a déclaré M. Inslee.

Une partie du défi est le rôle inhabituel que M. Trump a attribué à la FEMA, qui est traditionnellement désignée comme l'agence fédérale principale lors des catastrophes majeures pour répondre aux demandes des différents États, puis affecter d'autres acteurs fédéraux pour répondre aux appels à l'aide. Dans ce cas, M. Trump a laissé le ministère de la Santé et des Services sociaux en charge.

"La FEMA est la seule agence qui dispose de toute l'étendue du gouvernement fédéral", a déclaré Daniel J. Kaniewski, qui a quitté la FEMA en janvier, après avoir servi depuis le début de l'administration Trump comme l'un des plus hauts responsables de l'agence.

La catastrophe est si profonde que le gouvernement fédéral ne pourra jamais répondre à toutes les demandes d'aide, a déclaré W. Craig Fugate, qui dirigeait la FEMA sous l'administration Obama.

«La plupart des fournitures en cas de catastrophe sont configurées pour une intervention locale en cas de catastrophe», a-t-il dit, «pas quelque chose qui se produit à travers le pays en même temps.»

"Cela a été extrêmement inadéquat", a déclaré à la presse la semaine dernière la gouvernante Kate Brown, de l'Oregon, à propos de la réponse du gouvernement fédéral, qui a proposé de n'envoyer à l'État qu'une fraction des fournitures médicales qu'elle avait demandées. "Nous contactons cette administration tous les jours depuis et nous n'avons rien reçu. Zip *: français. Zéro. Rien d'eux. "

M. Cuomo s'est félicité de la capacité croissante à effectuer des tests de coronavirus, qui a été le retard qui a attiré le plus d'attention jusqu'à présent. Mais le vrai besoin est maintenant d'une réponse beaucoup plus large, a-t-il dit. Il souhaite que l'Army Corps of Engineers aide New York à créer des hôpitaux temporaires – car il a dit craindre que l'État ne soit confronté à une pénurie désastreuse de lits d'hôpitaux, en particulier dans les unités de soins intensifs.

"Ils construisent des aéroports", a-t-il dit. «Ils construisent les ponts. Ils construisent des hôpitaux. C'est exactement ce qu'ils font. »

Une porte-parole du Corps des ingénieurs de l'armée a déclaré mardi que l'agence – dont la capacité massive avait été mise à profit lors de catastrophes passées comme l'ouragan Katrina – attendait toujours des ordres.

«Le Corps des ingénieurs de l'armée américaine est prêt à aider la nation en temps de crise au mieux de ses capacités, et nous sommes disposés à nous pencher en avant lorsqu'une demande officielle est reçue par le ministère de la Défense», Raini W. Brunson , a déclaré une porte-parole du Corps d'armée dans un communiqué. "Cependant, pour le moment, aucune mission ne nous a été confiée."

M. Trump a déclaré mardi qu'il avait récemment parlé à M. Cuomo et que des discussions avaient commencé avec des responsables du ministère de la Défense sur la possibilité de construire des hôpitaux éphémères, avec des sites même à l'étude. Il a également suggéré que la FEMA jouera bientôt un rôle plus agressif.

"Nous travaillons en étroite collaboration et impliquons la FEMA", a déclaré M. Trump. " Ils ont été impliqués mais nous les impliquons à un niveau différent. »

Mais d'autres agences restent silencieuses. Des groupes d'anciens combattants disent que le ministère des Anciens Combattants n'est apparu ni au premier plan ni au centre des efforts de communication en cas d'urgence.

"La nation n'a pas embrassé la portée de la V.A." a déclaré Randy Reese, directeur exécutif du siège de Washington des anciens combattants américains handicapés. «Ils doivent envoyer le message que nous sommes prêts et pour le moment nous ne l'avons ni vu ni entendu et cela suscite un certain sentiment d'inquiétude.»

Les responsables de la FEMA ont déclaré que le ministère de la Santé et des Services sociaux reste en charge de la réponse fédérale, et qu'il attend lui aussi les commandes de l'agence avant de se déplacer pour intensifier l'aide.

"La FEMA continuera de soutenir tous les États et territoires pendant cette situation dynamique", a déclaré Lizzie Litzow, porte-parole de la FEMA.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Dans les urgences nationales précédentes, la FEMA serait responsable de savoir où obtenir des masques, des ventilateurs, des lits d'hôpital et des tentes auprès du secteur militaire ou du secteur privé et de s'assurer que les fournitures sont livrées aux États, selon Michael Chertoff, le secrétaire à la sécurité intérieure sous le président George W. Bush qui a supervisé la réponse à l'ouragan Katrina.

"Ils ont des relations et savent où chercher des choses", a déclaré M. Chertoff. "Sans cela, il n'est pas clair pour moi qui ferait la fonction de coordination et de facilitation."

Eileen Sullivan et Jennifer Steinhauer ont contribué au reportage.

Source