Trump Blowing Up Arizona National Monument for Border Wall

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Entrepreneurs travaillant pour l'administration Trump fait sauter une montagne sur des terres protégées dans le sud de l'Arizona pour faire place au mur frontalier du président. Le dynamitage a lieu sur le monument national de l'Organ Pipe Cactus, une étendue de désert du désert de Sonora longtemps célébrée comme l'un des grands trésors écologiques de la nation, qui revêt une profonde signification spirituelle pour plusieurs groupes amérindiens.

Dans une déclaration à The Intercept, les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont confirmé que le dynamitage avait commencé cette semaine et se poursuivrait jusqu'à la fin du mois. "L'entrepreneur en construction a commencé le dynamitage contrôlé, en prévision de la construction d'un nouveau système de mur frontalier, dans la réserve Roosevelt à Monument Mountain dans le secteur Tucson de la US Border Patrol", indique le communiqué, faisant référence à une zone également connue sous le nom de Monument Hill. "Le dynamitage contrôlé est ciblé et se poursuivra par intermittence pour le reste du mois."

L'agence a ajouté qu'elle "continuera d'avoir un moniteur environnemental présent pendant ces activités ainsi que les activités de défrichage en cours".

Le représentant Raúl Grijalva, démocrate de l'Arizona et président du comité de la Chambre sur les ressources naturelles, a déclaré à The Intercept qu'il n'avait aucune confiance dans le fait que le «moniteur environnemental» du ministère de la Sécurité intérieure fera tout pour éviter, atténuer ou même souligner certains des des choses sacrilèges qui se produisent et continueront de se produire, compte tenu de la façon dont elles se déroulent. »

L'évaluation brutale de Grijalva est basée sur une visite qu'il a effectuée le mois dernier à Organ Pipe, aux côtés d'archéologues et de dirigeants de la nation Tohono O’odham, dont les terres ancestrales et les lieux de sépulture sacrés sont dans le collimateur de l'expansion du mur frontalier du président Donald Trump. L'un de ces lieux de sépulture se trouve juste au-delà de l'avance vers l'ouest du mur frontalier, a expliqué Grijalva. "Il est juste sur le chemin", a-t-il dit, ce qui signifie que "la seule indignation du dynamitage sur la colline sera bientôt suivie d'autres indignations et de manque de respect." Selon Grijalava, "le DHS avait mentionné aux tribus qu'elles reculeraient sur le développement de la colline, mais le travail est toujours en cours. "

L'agence a constamment manqué à son obligation légale de consulter de manière significative les parties prenantes tribales du sud de l'Arizona, a déclaré Grijalva. Le dynamitage qui se produit actuellement, a-t-il ajouté, "n'est que l'indication la plus grossière de ce qui se passe."

Célébré comme «un exemple vierge d'un écosystème intact du désert de Sonora», Organ Pipe a été désigné Réserve internationale de la biosphère de l'UNESCO en 1976. Avant même le début des explosions, la construction était déjà l'un des projets de murs frontaliers les plus controversés de Trump, se déroulant sur la patries des Tohono O'odham et dans des zones qui sont ostensiblement protégées par les désignations de terres publiques les plus strictes des livres.

Aucun de ces facteurs n'a empêché les entrepreneurs de forer dans le sol et de drainer l'eau d'un aquifère désertique rare afin de mélanger le béton pour soutenir une imposante barrière de 30 pieds le long de la fracture américano-mexicaine. Afin de remplir la promesse de campagne du président, les équipes de construction d'Organ Pipe ont déraciné les cactus saguaro, découpant les plantes emblématiques en morceaux et ont rasé une large chaussée pour faire place à des camions, des grues et d'autres véhicules de construction.

«Un domaine historiquement significatif va être irrémédiablement changé. Vous ne pourrez jamais le remonter. "

Avec le mur en place et ses projecteurs éclairant la zone toute la nuit, la migration de plusieurs espèces animales rares du désert devrait prendre fin. La construction menace particulièrement les sources de Quitobaquito, la seule source naturelle d'eau douce à des kilomètres à la ronde. L'oasis du désert était autrefois habitée par le Hia Ced O’odham – une plus petite bande de la plus grande communauté d'O’odham – et demeure à ce jour un site spirituel d'une importance monumentale pour le peuple d'O’odham.

"Un domaine historiquement significatif va être irrémédiablement changé", a déclaré Grijalva. "Vous ne pourrez jamais le remonter."

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Vue agrandie de Monument Hill, au Monument national de l'Organ Pipe, où les équipes de construction des murs frontaliers ont commencé à utiliser des explosifs cette semaine.

Photo: gracieuseté de Laiken Jordahl

L'expansion de le mur frontalier sous Trump a été rendu possible, en partie, par une loi post-11 septembre connue sous le nom de Real ID Act, qui accorde au DHS le pouvoir de balayage pour renoncer aux lois existantes afin de construire des barrières frontalières. L'administration Trump a utilisé la loi pour déroger à des dizaines de lois – de la loi sur la protection de l'environnement à la loi sur les espèces en voie de disparition – afin de faire avancer de nouveaux projets de construction de murs frontaliers.

En Arizona, les efforts de l’administration ont été renforcés par le fait que les terres fédérales, plutôt que les propriétés privées, constituent une grande partie de la frontière. À la suite de sa visite à Organ Pipe le mois dernier, Grijalva a envoyé une lettre au secrétaire par intérim du DHS, Chad Wolf, exprimant ses "graves préoccupations" selon lesquelles le ministère "ne respectait pas les terres tribales et les sites sacrés alors qu'il procédait aux plans et à la construction des murs frontaliers".

"Ce qui est particulièrement effrayant en ce moment, c'est que Trump a armé le DHS, les a politiquement armés."

La plainte de Grijalva était accompagnée d'une lettre de Ned Norris Jr., président de la nation Tohono O'odham, à la US Border Patrol, dans laquelle Norris rapportait que la construction du mur de la frontière sur le tuyau d'orgue avait déjà «entraîné la découverte par inadvertance de restes humains» près de Quitobaquito Springs.

"C’est vraiment frustrant", a déclaré Grijalva. «On pourrait penser que dans une situation comme celle-ci, qui implique des restes humains, des lieux de sépulture, des fragments d'os qui sont tracés et datés de mille ans ou plus en arrière, il y aurait une certaine sensibilité, faute d'un meilleur mot, de la part du DHS et de l'administration. Il n'y en a pas."

L'épisode entier est profondément politique, a déclaré Grijalva, l'administration Trump étant clairement déterminée à achever autant de nouveaux kilomètres de construction de murs que possible avant les élections de 2020. "Ce qui est particulièrement effrayant en ce moment, c'est que Trump a armé le DHS, les a politiquement armés", a expliqué Grijalva. "Et maintenant, il s'agit de satisfaire cet agenda politique."

"La conséquence de cela, la conséquence escomptée de cela, est des situations comme celle-ci", a déclaré Grijalva. «Des situations comme le sud du Texas. L'inondation des terres publiques. La perte d'habitat. La liste continue."

Avec les réalités de l'expansion des murs de la frontière dans le sud de l'Arizona au cours des derniers mois, les partisans sur le terrain craignent que la construction d'un tuyau d'orgue n'implique des explosifs. Bien que le monument soit un désert, il n'est guère plat. Juste à l'ouest du port d'entrée de Lukeville, en Arizona, en provenance du Mexique, se trouve Monument Hill, un monticule de terre qui n'est pas propice au type de construction de murs frontaliers qui s'est rapidement déployé ailleurs dans la région.

Laiken Jordahl, militante des zones frontalières pour le Center for Biological Diversity, a appris pour la première fois que l'explosion avait réellement lieu mardi. Il est descendu de Tucson le lendemain matin pour enquêter. Ancien employé du National Park Service qui travaillait chez Organ Pipe, Jordahl a toujours documenté la destruction du monument. Mercredi, dans une station-service en route vers Organ Pipe, Jordahl a repéré un véhicule de construction orné de panneaux d'avertissement jaunes qui indiquaient: «Explosifs».

S'adressant à The Intercept depuis le bas de la route, avec la construction du mur frontalier en vue à distance, Jordahl a déclaré qu'il n'entendait pas de dynamitage actif, bien qu'il soit évident que les équipes au sol nettoyaient une parcelle de terrain importante.

"Ils ont complètement décimé Monument Hill", a-t-il déclaré.

Jordahl a pris plusieurs photos montrant une large bande de terre renversée sur le visage de la colline, qui, selon lui, n'était pas présente quelques semaines plus tôt. Il a traversé la frontière mexicaine et a pris plus de photos. Avec un service de cellules inégales, il a tapé une déclaration sur la dernière phase de destruction des zones frontalières dans un message texte. «Le Département de la sécurité intérieure fait exploser une montagne sur la terre d'O’odham et la réserve de biosphère de l'UNESCO pour construire le mur de Trump. Drainer de précieuses eaux souterraines, bulldozer d'anciens saguaros et labourer sur des cimetières ne suffit pas », écrit-il. "Maintenant, ils dynamisent littéralement une montagne dans des terres sauvages protégées."

"Rien n'est sacré pour eux, pas de destruction trop grande", a-t-il poursuivi. "Nous vivons un cauchemar ici, dans les régions frontalières."

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