Trump avertit l'Iran alors que le risque d'un conflit armé plus large augmente

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WEST PALM BEACH, Floride – Le président Trump a durci sa rhétorique envers l'Iran mardi, affirmant que le pays «être tenu pleinement responsable»Pour l'attaque par des manifestants irakiens contre le complexe de l'ambassade des États-Unis à Bagdad, un assaut qui, selon M. Trump, était dirigé par Téhéran.

«Ce n'est pas un avertissement, c'est une menace. Bonne année! »M. Trump a écrit sur Twitter mardi soir, dans une de ses langues les plus belliqueuses de l’année envers l’Iran.

La crise croissante a mis à rude épreuve l'aversion de M. Trump pour la guerre avec l'Iran ainsi que son dégoût pour les enchevêtrements au Moyen-Orient en général, y compris en Irak. M. Trump a subi la pression de ses alliés bellicistes à Washington pour affronter l'Iran avec force, tandis que les souvenirs de l'attaque meurtrière contre le complexe diplomatique américain à Benghazi, en Libye, planaient sur l'administration.

De nombreux analystes ont déclaré que l'Iran avait renversé l'administration Trump sur ses talons et obligeait un président à entrer dans son année de réélection dans des décisions désagréables sur l'escalade et le risque d'un conflit plus large.

"Les Iraniens croient que Trump a montré qu'il ne voulait pas aller à la guerre", a déclaré Vali Nasr, un ancien fonctionnaire du département d'État de l'administration Obama et professeur à la Johns Hopkins University School of Advanced International Studies. M. Nasr a déclaré que les dirigeants iraniens "faisaient comprendre au président qu'il y avait un risque et un coût pour sa politique" de sanctions paralysantes pour l'économie du pays.

Le siège de l'ambassade a créé une crise de vacances indésirable pour M. Trump, qui a passé la semaine dernière hors de vue, partageant le temps entre son complexe hôtelier de Mar-a-Lago en Floride et son club de golf de luxe à quelques kilomètres de là. M. Trump n'a pas parlé aux journalistes depuis la veille de Noël et était absent d'une conférence de presse du dimanche soir à Mar-a-Lago au cours de laquelle trois de ses principaux responsables de la sécurité nationale ont discuté Frappes aériennes américaines contre une milice irakienne soutenue par l'Iran.

Mais mardi, la Maison Blanche a déclaré que M. Trump avait parlé par téléphone avec le Premier ministre irakien, Adel Abdul Mahdi, l'implorant d'aider à protéger les Américains dans le pays.

Bien que l'Irak ait assisté à des manifestations anti-gouvernementales massives ces derniers mois, M. Trump n'a laissé aucun doute sur le fait qu'il considérait l'assaut de l'ambassade comme le travail de Téhéran. "L'Iran orchestre une attaque contre l'ambassade américaine en Irak", a-t-il tweeté. «Ils seront tenus pleinement responsables.» M. Trump a également ordonné à un contingent de Marines de protéger le personnel américain là-bas.

Les événements de ces derniers jours équivalent à un violent jeu de chat et de souris entre Washington et Téhéran, alors que l'Iran lutte contre les sanctions économiques et cherche à exiger un prix des États-Unis. Ces sanctions ont contribué à des manifestations de masse qui, selon les dirigeants du pays, ont été incitées par les États-Unis à renverser le régime iranien.

Les responsables de l'administration Trump, en particulier le secrétaire d'État Mike Pompeo, ont depuis longtemps parlé de la nécessité de «rétablir la dissuasion» contre l'Iran pour contrôler ses activités militaires au Moyen-Orient. Ils reprochent au président Barack Obama d'avoir encouragé Téhéran à conclure l'accord nucléaire de 2015. Mais les partisans de l'accord disent que le retrait de M. Trump en mai 2018 a incité l'Iran et ses mandataires à adopter une position plus agressive envers les États-Unis.

Pendant ce temps, certains des alliés de M. Trump craignent qu’un président qui a appelé à plusieurs reprises à la fin des «guerres sans fin» ait effectivement toléré le comportement iranien en s’éloignant de la force militaire. À la mi-juin, M. Trump a ordonné des frappes aériennes limitées pour punir l'Iran pour avoir abattu un drone américain cher près de sa côte, uniquement pour annule l'attaque à la dernière minute. M. Trump a également défié les appels de certains partisans républicains à frapper l'Iran après avoir attaqué une importante installation de production pétrolière saoudienne en septembre.

M. Trump a également déclaré qu'il souhaiterait négocier un nouvel accord nucléaire avec les dirigeants iraniens. Mais l'Iran a refusé de discuter de son programme nucléaire jusqu'à ce que M. Trump annule les sanctions économiques, y compris sur les exportations de pétrole, une mesure que le président a refusé de prendre.

M. Trump a été acclamé par certains alliés républicains mardi, y compris le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud, un ardent défenseur de la confrontation avec l'Iran qui a joué au golf avec le président en Floride mardi.

M. Graham a félicité M. Trump sur Twitter pour "avoir agi de façon décisive" et a déclaré à l'Iran que le président "vous tiendra pour responsable des menaces contre les Américains et vous frappera là où cela fait le plus mal". dépend de la capacité de raffiner le pétrole car son existence doit être prudente. »

Le sénateur Tom Cotton, républicain d'Arkansas, a déclaré que l'Iran "doit être tenu pour responsable".

Pour compliquer la situation, un haut responsable de l'administration Trump, qui a parlé lundi sous couvert d'anonymat, a exprimé sa frustration de longue date envers le gouvernement irakien, affirmant qu'il n'avait pas suffisamment protégé le personnel militaire et diplomatique américain des milices soutenues par l'Iran. Il reste environ 5 000 soldats américains et plusieurs milliers de civils en Irak près d'une décennie après la fin officielle de l'occupation du pays par les États-Unis.

M. Trump a critiqué à plusieurs reprises l'invasion américaine du pays en 2003 comme une erreur colossale et a hâte de retirer les forces américaines de la Syrie voisine.

M. Trump a tweeté mardi que "nous nous attendons à ce que l'Irak utilise ses forces pour protéger l'ambassade, et donc informé!"

Mais une grande partie de l'establishment politique irakien s'est plaint amèrement des frappes aériennes américaines à l'intérieur de ses frontières. Ces frappes ont touché des combattants des milices chiites qui, tout en étant alignés avec l’Iran, ont aidé à défendre l’Iraq contre l’État islamique ces dernières années et ont des liens étroits avec les dirigeants du pays.

"L'histoire en Irak a changé", a déclaré M. Nasr, alors que la colère antérieure contre l'influence iranienne dans le pays est déplacée par l'indignation à Washington. "Je pense que l'administration a mal calculé."

Mardi, M. Trump a tenté de maintenir l'accent sur l'influence iranienne à Bagdad.

«À ces millions de personnes en Irak qui veulent la liberté et qui ne veulent pas être dominées et contrôlées par l'Iran, c'est votre temps!» M. Trump imploré sur Twitter alors que des manifestants installaient leur camp aux portes de l'ambassade américaine dans la capitale irakienne.

L'ancien conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, John R. Bolton, averti dans un tweet contre la confusion de l'attaque de l'ambassade avec des manifestations de masse qui ont saisi l'Irak ces derniers mois.

"L'attaque contre l'ambassade des États-Unis à Bagdad vient directement du livre de match de l'Iran en 1979", a écrit M. Bolton. «C’est un signe du contrôle iranien sur les milices chiites, pas un signe de l’anti-américanisme irakien.»

Certains analystes de la politique étrangère ont déclaré que la crise rapide indiquait une réflexion confuse au sein de l'administration Trump sur son approche à l'égard de l'Iran.

«Trump, qui se retirerait tout de suite d'Irak, fait face à une énigme au cours d'une année électorale: comment éviter d'avoir l'air faible d'une part tout en évitant de déclencher un conflit désordonné avec l'Iran et une implication plus profonde en Irak de l'autre qui aliénera sa base et dynamiser ses adversaires », a déclaré Aaron David Miller, ancien fonctionnaire du Département d'État et expert du Moyen-Orient au Carnegie Endowment for International Peace.

Les engagements publics de M. Trump de dissocier les États-Unis des guerres au Moyen-Orient sont plus compliqués et problématiques qu'ils ne le paraissent, ont déclaré d'anciens responsables et analystes. Alors que le président a évoqué le retrait des troupes américaines, il a en fait ajouté des troupes dans certaines régions, notamment environ 3 000 en Arabie saoudite dans un ordre rendu en octobre. Le facteur clé était la volonté de l'Arabie saoudite de payer les frais d'entretien des troupes, un problème persistant avec M. Trump.

M. Trump a manifesté un profond dégoût pour l'engagement dans des conflits étrangers dans la Syrie voisine. Il a surpris les meilleurs conseillers en retirant les troupes américaines de la frontière syro-turque en octobre et en autorisant la Turquie à envahir une zone sous contrôle kurde en Syrie. M. Trump a finalement accepté de garder des troupes près des champs de pétrole en Syrie après que de hauts responsables du département de la Défense ont souligné à M. Trump que les soldats allaient obtenir du pétrole.

Mardi matin, le Département d'État a déclaré que M. Pompeo avait parlé à M. Mahdi et au président irakien, Barham Salih, lors d'appels séparés. Un résumé des appels publiés par le ministère a déclaré que M. Pompeo "avait clairement indiqué que les États-Unis protégeraient et défendraient leur peuple, qui est là pour soutenir un Irak souverain et indépendant", et que les dirigeants irakiens "ont assuré au secrétaire qu'ils a pris au sérieux leur responsabilité et garantirait la sûreté et la sécurité du personnel et des biens américains. »

La sécurité des employés de l'ambassade est lourde pour M. Pompeo. Il a adressé des critiques fulgurantes à la secrétaire d'État Hillary Clinton alors qu'il était membre du comité spécial de la Chambre sur Benghazi, qui a enquêté sur les décisions qu'elle a prises autour de l'attaque de 2012 contre le complexe diplomatique en Libye. L'Ambassadeur J. Christopher Stevens; un autre employé du gouvernement à plein temps, Sean Smith; et deux américains C.I.A. les entrepreneurs sont morts dans cette attaque.

Les anciens responsables du Département d’État et associés de M. Pompeo ont déclaré qu'en raison de cette histoire et du préjudice qui en résultait pour la carrière politique de Mme Clinton, il tenait à ce que les diplomates américains placés sous sa direction ne soient pas lésés. Les politiciens républicains disent que M. Pompeo pourrait se porter candidat à un siège du Sénat ouvert au Kansas en 2020, puis président en 2024.

Cette histoire était clairement dans l'esprit du président lui-même. En fin d'après-midi mardi, avec la sécurité de l'ambassade renforcée et la menace imminente apparemment repoussée, M. Trump a tweeté avec vantardise: "Les Anti-Benghazi!"

En mai, au cours d'une période de tensions accrues avec l'Iran, M. Pompeo a ordonné à la plupart des employés non iraquiens de l'ambassade de Bagdad et du consulat d'Erbil, dans le nord de l'Iraq, de quitter le pays. Le nombre d'employés à l'ambassade est désormais bien inférieur à ce qu'il était avant cette ordonnance, selon des responsables américains. En septembre 2018, M. Pompeo a ordonné la fermeture du consulat de Bassora, malgré l'opposition du haut diplomate.

En réponse à l'agitation de Bagdad mardi, l'armée américaine a mené une démonstration de force avec des hélicoptères de combat et déployé environ 120 Marines pour renforcer les terrains du complexe, a déclaré un responsable du ministère de la Défense. Le responsable a déclaré que si la situation de l'ambassade continuait de s'aggraver, le département envisageait d'envoyer de plusieurs centaines à plus de 1 000 parachutistes pour renforcer les soldats déjà sur place.

Michael Crowley a rapporté de West Palm Beach et Edward Wong de Washington. Thomas Gibbons-Neff a contribué aux reportages de Washington.



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