Trump approuve l’accord entre Oracle et TikTok

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WASHINGTON – Le président Trump a déclaré samedi qu’il avait approuvé un accord entre l’application de médias sociaux chinoise TikTok et de grandes entreprises américaines, un accord qui retardera la menace du gouvernement américain de bloquer l’application populaire aux États-Unis pour des raisons de sécurité nationale.

L’accord, qui doit encore obtenir l’approbation formelle des États-Unis, céderait un certain contrôle à Oracle, un fabricant de logiciels américain, et à Walmart, plaçant finalement 53% du capital du service entre les mains d’entreprises et d’investisseurs américains, une personne connaissant le sujet. m’a dit.

Bien que cette structure ne permette pas une vente totale de TikTok, elle reste une concession importante pour ByteDance, le propriétaire chinois de TikTok – une concession qui a apparemment satisfait les préoccupations de l’administration concernant la capacité de la Chine à exploiter les données des utilisateurs de la populaire application de médias sociaux. Le département du commerce, qui prévoyait d’interdire TikTok des magasins d’applications américains à partir de dimanche minuit, a déclaré qu’il retarderait ce plan d’une semaine.

L’accord a couronné des semaines de drame sur le sort de TikTok qui a souligné à quel point les relations entre les États-Unis et la Chine se sont détériorées, leur course à la supériorité technologique et les soupçons mutuels s’étendant à une plate-forme de médias sociaux connue pour ses clips vidéo idiots et un cadre tendance , principalement une base d’utilisateurs jeune de 100 millions de personnes aux États-Unis.

M. Trump vise de plus en plus les applications chinoises, notamment TikTok et WeChat, affirmant qu’elles constituent une menace pour la sécurité nationale américaine et menaçant de les interdire aux États-Unis. La situation s’est intensifiée début août, lorsque M. Trump a publié un décret imposant essentiellement à ByteDance de conclure un accord pour vendre les activités américaines de l’application d’ici le 20 septembre ou de cesser certaines opérations commerciales. Un deuxième ordre exécutif a fixé une date limite ultérieure à ByteDance pour se désinvestir complètement du produit.

Ce décret a incité de hauts responsables, dont le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, à impliquer le gouvernement américain dans des discussions avec le secteur privé sur un accord visant à transférer une partie du contrôle de TikTok à une société américaine.

Les commandes ont poussé ByteDance à hâter les discussions déjà en cours avec les soumissionnaires potentiels au sujet de la structure de propriété de TikTok. Microsoft, Walmart et Oracle faisaient partie de ceux qui ont entamé des discussions sur l’acquisition de l’activité américaine de TikTok.

«Menacer TikTok a été jusqu’à présent l’étape la plus importante dans une trajectoire américaine vers le découplage technologique» avec la Chine, a déclaré Paul Gallant, analyste chez Cowen and Company. «Je pense que cela met tout le monde dans le secteur de la technologie aux États-Unis au courant du fait qu’ils doivent examiner de près même leurs connexions apparemment anodines avec la Chine.»

Dans un communiqué samedi, TikTok a déclaré qu’Oracle et Walmart prendraient ensemble jusqu’à 20% du capital de la nouvelle société, qui conserverait le nom de TikTok. La société, TikTok Global, sera basée aux États-Unis. Ces investisseurs comprennent les sociétés américaines General Atlantic, Coatue Management et Sequoia Capital. En conséquence, la majorité de la propriété de TikTok Global sera contrôlée par des entités basées aux États-Unis.

M. Trump avait précédemment déclaré qu’il ne serait pas satisfait d’un accord où ByteDance conserverait une participation majoritaire dans l’entreprise.

Un groupe d’investisseurs supplémentaires – la plupart basés en Europe – contrôlerait 11% du service, a déclaré l’une des personnes proches des discussions. Les investisseurs chinois, principalement le fondateur de ByteDance Zhang Yiming et ses employés, détiendraient le reste, soit environ 36%. La façon dont le contrôle de l’application est calculé dépendra en partie de la façon dont les investisseurs non chinois existants dans ByteDance ont été comptés, a déclaré une personne proche du dossier la semaine dernière.

«J’ai donné ma bénédiction à l’accord», a déclaré samedi M. Trump aux journalistes devant la Maison Blanche. «S’ils le font, c’est génial, s’ils ne le font pas, c’est bien aussi.»

Dans un communiqué, Monica Crowley, porte-parole du département du Trésor, a déclaré que le président avait examiné l’accord, mais que son approbation formelle par l’administration était toujours en attente.

«L’approbation de la transaction est soumise à une conclusion avec Oracle et Walmart et à la documentation et aux conditions nécessaires à approuver par le CFIUS», a-t-elle déclaré, se référant au Comité des investissements étrangers aux États-Unis, le comité de sécurité nationale supervisé par M. Mnuchin qui examine la transaction.

Dans ses remarques devant la Maison Blanche samedi, le président a suggéré que l’accord répondrait pleinement aux préoccupations de sécurité nationale de son administration, affirmant que «la sécurité sera à 100%» et que les nouvelles entreprises utiliseraient un cloud séparé de sa société mère chinoise.

Il a également affirmé à tort que la nouvelle société «n’aurait rien à voir avec la Chine». Les investisseurs chinois conserveront au moins un tiers de la participation de la nouvelle société.

«Ce sera une toute nouvelle entreprise», a déclaré M. Trump. «Cela n’aura rien à voir avec un pays extérieur, un pays extérieur.»

Il reste à voir si la Chine prendrait des mesures pour tenter de bloquer la vente de l’une de ses exportations technologiques les plus réussies.

Alors que Pékin interdit depuis longtemps les services de médias sociaux américains, c’est la première fois que Washington répond en nature. Les États-Unis ont adopté pendant des décennies une vision ouverte et largement non réglementée de l’internet. Mais ces dernières années, les préoccupations concernant la sécurité nationale et la géopolitique ont conduit les responsables à interdire la technologie chinoise des réseaux, et maintenant des smartphones, utilisés par les Américains.

L’accord constitue une victoire pour Oracle, qui est un proche allié corporatif du président et de son administration. Ses hauts dirigeants ont travaillé au sein de l’équipe de transition de M. Trump, ont soutenu ses initiatives politiques et ont fait don de plus de 150000 dollars à sa campagne de réélection.

Son fondateur, Larry Ellison, et le directeur général de Walmart, Doug McMillan, se sont entretenus avec M. Trump à deux reprises vendredi à propos de l’accord, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Dans un communiqué, Safra Catz, directeur général d’Oracle, a déclaré que la société était « confiante à 100% dans notre capacité à fournir un environnement hautement sécurisé à TikTok et à garantir la confidentialité des données aux utilisateurs américains de TikTok et aux utilisateurs du monde entier. »

Walmart n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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