Trump annonce un nouvel événement de campagne après que les démocrates ont annulé les rassemblements pour des raisons de santé publique

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Trump a insisté en privé pour qu'il n'y ait aucun changement à son horaire, malgré les avertissements des responsables de la santé concernant les grands rassemblements alors que le virus s'est propagé aux États-Unis. Il a déclaré mardi que le public devrait "rester calme" car le coronavirus "disparaîtra", bien que les responsables des campagnes Sanders et Biden aient déclaré qu'ils agissaient sur les conseils de fonctionnaires qui craignaient de rassembler de grandes foules pendant l'épidémie.

Trump lancera la coalition "Catholics for Trump" le 19 mars au Wisconsin Center. Ce sera un "grand événement de campagne", a déclaré le directeur des communications de la campagne, Tim Murtaugh, à CNN, lorsqu'on lui a demandé s'il était juste de qualifier le déploiement de la coalition de rassemblement. Initialement, une personne familière a déclaré que la campagne annoncerait un rassemblement mardi, pas un "événement de campagne".

Alors que les experts de la santé ont soulevé des inquiétudes au sujet de la propagation du coronavirus pendant des semaines, Trump et ses rivaux démocrates ont continué à organiser des événements importants pendant la campagne électorale. Les membres du groupe de travail sur les coronavirus de Trump ont hésité à dire si les politiciens devraient aller de l'avant avec ce genre d'événements – et risquer de mettre eux-mêmes et leurs partisans en danger.

Le vice-président Mike Pence a été pressé lors du briefing quotidien du groupe de travail de savoir si la campagne Trump continuerait de tenir des rassemblements malgré les directives du Centers for Disease Control and Prevention encourageant les Américains à éviter les grands rassemblements.

"Ce sera une décision qui sera prise au jour le jour", a-t-il déclaré. "Je suis très confiant que la campagne prendra les meilleures informations et prendra la meilleure décision à l'avenir."

Lundi soir, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter les rassemblements électoraux.

"Cela dépend vraiment. Nous avons, comme nous l'avons tous dit, quelque chose en mouvement. C'est une chose en évolution", a déclaré Fauci.

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a été pressé par John Berman de CNN de savoir s'il conseillerait à ses propres parents d'aller à un grand rassemblement tel qu'un rassemblement de campagne.

"J'encourage toute personne âgée ou fragile sur le plan médical à réfléchir longuement à l'idée de se rendre à un grand rassemblement qui impliquerait des quartiers étroits et une propagation potentielle. Et s'ils y vont, à prendre des protections d'hygiène personnelle appropriées", a-t-il déclaré lors de une apparition sur "New Day". Il a exhorté les Américains à «se laver les mains à l'eau et au savon» et à «garder autant de distance que possible avec les autres».

Dans un éditorial du Washington Post, l'ancien conseiller à la sécurité intérieure de Trump, Tom Bossert, est l'un des nombreux responsables qui ont découragé les grands rassemblements, pour aider à atténuer la propagation du virus.

"Les fermetures d'écoles, l'isolement des malades, la mise en quarantaine à domicile de ceux qui sont entrés en contact avec les malades, l'éloignement social, le télétravail et les annulations de grands rassemblements doivent être mis en œuvre avant que la propagation de la maladie dans une communauté n'atteigne 1%", écrit Bossert. .

Certaines personnes autour de Trump, y compris son ancien chef de cabinet par intérim, Mick Mulvaney, ont nourri sa conviction que les médias exagèrent les informations sur le coronavirus afin de le blesser politiquement.

Rush Limbaugh, un proche allié de Trump, a affirmé dans son émission de radio que les démocrates voulaient que Trump cesse de tenir des rassemblements "non pas à cause de la sécurité publique, pas à cause de la santé publique" mais pour blesser le président.

"Si vous ne pouvez pas battre Trump et si vous voulez arrêter l'apparence d'excitation à propos de la campagne Trump, alors arrêtez les rassemblements", a déclaré Limbaugh.

Une source familière avec les plans de la campagne Trump a déclaré qu'ils "se déroulaient normalement jusqu'à ce qu'on leur dise de ne pas le faire" et a suggéré qu'ils verraient comment les démocrates réagiraient.

"Ils ne voudront pas prendre la tête de l'annulation des événements de la campagne, et ne le feront que si et quand les campagnes Sanders et Biden annulent les événements", a déclaré la personne.

Sanders et Biden ont été confrontés à un examen similaire des décisions d'organiser de grands événements, le nombre de cas de coronavirus aux États-Unis étant monté en flèche.

Tout en insistant sur le fait qu'il prenait des précautions supplémentaires, la campagne Sanders avait de toute façon prévu le rassemblement de Cleveland et a déclaré qu'elle consulterait les responsables de la santé lors de la planification de tels événements "car la dernière chose au monde que nous voudrons jamais faire est de mettre quelqu'un en danger."

La campagne Sanders a ensuite annulé son événement quelques heures seulement avant sa comparution mardi soir. Quelques minutes plus tard, la campagne Biden a fait de même.

"Le sénateur Sanders aimerait exprimer ses regrets aux milliers d'Ohioans qui avaient prévu d'assister à l'événement ce soir. Tous les futurs événements Bernie 2020 seront évalués au cas par cas", a déclaré le directeur des communications, Mike Casca.

L'équipe de campagne de Biden a déclaré qu'elle essayait de prendre d'autres dispositions pour que le candidat puisse s'exprimer le soir des élections.

"Le vice-président Biden remercie tous ses partisans qui voulaient être avec nous à Cleveland ce soir. Des détails supplémentaires sur les adresses du vice-président ce soir sont à venir", a déclaré sa directrice des communications, Kate Bedingfield.

Betsy Klein de CNN a contribué à ce rapport.

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