Trump Admin. Pousse à vendre les droits de forage en Alaska

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À partir de mardi, les sociétés pétrolières et gazières peuvent commencer à choisir les parties de l’Arctique National Wildlife Refuge en Alaska qu’elles souhaitent forer.


Que souhaitez-vous savoir

  • Lundi, l’administration Trump a entamé le processus de vente aux enchères des droits de développement sur des parcelles de terre en Alaska.
  • À partir de mardi, les entreprises peuvent soumettre des candidatures pour la parcelle de terrain qu’elles souhaitent forer
  • Le président élu Joe Biden s’est engagé à interdire les nouveaux permis pétroliers et gaziers sur les terres et les eaux publiques
  • En 2017, une loi a été adoptée permettant le forage dans la plaine côtière d’environ 1,5 million d’acres du Arctic National Wildlife Refuge.

L’administration Trump a annoncé lundi qu’elle commencerait le processus de vente aux enchères des droits de développement sur des parcelles de terrain dans ce que de nombreux critiques considèrent comme un ultime effort pour verrouiller davantage de contrats de forage avant que Joe Biden ne prenne ses fonctions en janvier.

Biden s’est engagé à interdire les nouveaux permis pétroliers et gaziers sur les terres et les eaux publiques, écrivant sur le site Web de sa campagne qu’il protégerait en permanence l’Arctique National Wildlife Refuge «et d’autres zones touchées par l’attaque du président Trump sur les terres fédérales».

Le Bureau of Land Management de l’Alaska a publié mardi un «appel à candidatures», essentiellement une demande de suggestions «sur des parcelles de la plaine côtière (CP) de l’Arctic National Wildlife Refuge qui pourraient être proposées à la location dans le prochain CP Oil and Gas. Vente de location. »

L’agence sollicite également des commentaires sur la question de savoir si la taille des parcelles devrait être réduite et si certaines devraient faire l’objet de considérations spéciales. Les candidats ont jusqu’au 17 décembre pour soumettre leurs candidatures.

Les parcelles de terres disponibles se trouvent près de la frontière nord-est de l’Alaska, sur la côte de la mer de Beaufort.

Chad Padgett, directeur d’État du Bureau américain de la gestion des terres pour l’Alaska, a déclaré que l’audition de l’industrie sur les tracts à mettre à disposition «est essentielle pour mener à bien une vente de bail».

Les dirigeants politiques de l’Alaska, y compris la délégation républicaine du Congrès de l’État, ont célébré en 2017 l’adoption d’une législation autorisant le forage dans la plaine côtière d’environ 1,5 million d’acres du refuge, y voyant un moyen de stimuler la production pétrolière, de créer des emplois et de générer des redevances. La législation prévoit deux ventes à bail du refuge de l’Arctique, dont la première était prévue à la fin de 2021 ou d’ici la fin de 2021.

Le pétrole a longtemps été le moteur économique de l’Alaska, bien que la production ne représente qu’une fraction de ce qu’elle était à son apogée à la fin des années 1980. L’État a perdu plus de 3000 emplois dans l’industrie pétrolière et gazière depuis janvier en raison de la pandémie de coronavirus et de la baisse des prix, selon le ministère du Travail et du Développement de la main-d’œuvre de l’Alaska.

Les partisans de l’ouverture de certaines parties du refuge pour le forage espèrent que cela pourra ramener des emplois indispensables dans la région, bien que beaucoup soient sceptiques quant à la possibilité pour l’État de vendre un bail dans les presque deux mois restants de la présidence de Trump.

«Nous attendrons de voir quelle sera la réaction de l’industrie», a déclaré Kara Moriarty, présidente-directrice générale de l’Alaska Oil and Gas Association. «De toute évidence, nous avons longtemps soutenu la possibilité de vendre des baux sur des terres fédérales, qu’il s’agisse de la plaine côtière ou non. Nous attendrons de voir comment le processus se déroulera au cours des 30 à 60 prochains jours. »

Mais certains experts affirment que les prix du pétrole stagnant maintenant, il peut être difficile de convaincre les entreprises de financer des expéditions de forage.

Les militants écologistes s’opposent fermement aux nouveaux baux de forage, affirmant que cela pourrait endommager de manière irréversible l’écosystème local.

«Nous pourrions voir la fin des ours polaires dans la plaine côtière de l’Arctique National Wildlife Refuge de nos jours», a averti Jamie Rappaport Clark, président et directeur général de Defenders of Wildlife, dans un communiqué. «Le forage pétrolier dans un habitat côtier essentiel dans un Arctique de plus en plus chaud pourrait anéantir la population d’ours polaires du sud de Beaufort des États-Unis.

Adam Kolton, directeur exécutif de l’Alaska Wilderness League, a déclaré qu’une vente de bail est « une case de plus que l’administration Trump tente de cocher pour ses alliés de l’industrie pétrolière avant de quitter la Maison Blanche en janvier. »

«Les forages dans le Refuge Arctique n’ont jamais eu de sens du point de vue du changement climatique, des droits de l’homme ou de la protection de la faune, et avec la volatilité continue des marchés pétroliers et les grandes banques américaines et internationales refusant d’investir dans le pétrole de l’Arctique, l’argument économique ne tient plus la route non plus,» dit-il dans un communiqué.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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