Trump a rendu des décisions importantes concernant les réfugiés aux gouvernements locaux, avec des résultats douloureux

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EAST LONGMEADOW, Mass. – Dans une salle institutionnelle aux murs gris habituellement réservée aux débats prosaïques sur la circulation et les budgets de la ville, Mohamoud Abdirahman s'est levé de l'audience le mois dernier et a approché un panel de cinq conseillers municipaux assis en jugement.

La guerre civile a forcé sa famille à fuir leur Somalie natale en 1991, quand il était enfant. Les Abdirahmans se sont rendus pendant deux jours en cargo au Kenya, où ils sont restés un an et demi avant de se réfugier aux États-Unis. Maintenant, c'était à son tour de se battre pour ceux qui essayaient de suivre ses traces dans cette ville jouxtant Springfield et la frontière du Connecticut.

"Beaucoup de gens comme moi veulent juste une deuxième chance dans la vie", a plaidé M. Abdirahman, ému.

Un refrain similaire fait écho à travers le pays dans les conseils municipaux, les commissions de comté, les maires et les manoirs des gouverneurs après qu'un décret exécutif signé par le président Trump en septembre a accordé aux politiciens locaux un droit de veto sur le placement des réfugiés dans leurs communautés.

Cet ordre a porté la tension nationale sur le programme d'immigration intransigeante de l'administration Trump depuis les couloirs de Washington et les camps de détention le long de la frontière sud-ouest vers des endroits comme East Longmeadow, population de 16000 habitants, et a transformé les réfugiés et ceux qui travaillent pour les réinstaller en lobbyistes de sortes.

Il s'agit également, selon les agences de réinstallation, de l'éducation. Certains responsables locaux ne connaissaient pas du tout la politique des réfugiés avant que M. Trump ne leur demande de décider si la réinstallation devait se poursuivre dans leurs communautés. En vertu du décret, si un conseil municipal, un fonctionnaire du comté ou un maire refuse – ou néglige – de prendre une décision, le silence équivaut à un veto.

"Ce que nous avons vu devant les tribunaux, c'est que le délai peut être repoussé, mais il ne disparaît pas souvent", a déclaré Sara Bedford, qui travaille avec des familles de réfugiés pour le Jewish Family Service. «Tant que le maire de Springfield ne se ralliera pas, je pense que les communautés de réfugiés se sentiront un peu moins bienvenues.»

Gary Stubblefield, un sénateur de l'État de l'Arkansas, a pressé son compatriote républicain, se lamentant: «Chaque matin, lorsque je me réveille et allume les informations nationales, je me pose parfois une question:« Suis-je toujours aux États-Unis d'Amérique? »»

M. Hutchinson a tenu bon: «Vous avez un choix à faire. Vous pouvez créer de la peur, ou vous pouvez aider à résoudre la peur. Je vous mets au défi d'aider à résoudre la peur. »

Dans une torsion, M. Hutchinson a déclaré dans une interview qu'il était encouragé à autoriser les réfugiés en Arkansas, car un nombre limité serait très probablement réinstallé dans l'État après que M. Trump ait plafonné le nombre pour 2020 à 18 000, contre 30 000 dans la précédente. année. Le président Barack Obama a fixé le plafond à 110 000 personnes au cours de sa dernière année au pouvoir.

Pourtant, le personnel de M. Hutchinson a passé les premiers jours après sa décision à répondre aux appels en colère des électeurs, une tâche inconfortable que M. Fenton à Springfield connaît bien. En signant le décret, M. Trump a mis les dirigeants municipaux dans une position injuste, a déclaré M. Fenton.

«Les responsables municipaux du Nord-Est, nous nous occupons de la neige, nous nous occupons des nids de poule, nous nous occupons des taxes foncières, de la collecte des ordures», a-t-il déclaré. «Nous ne gérons pas les complications liées à la politique d'immigration des réfugiés.»

Il craint que la décision du maire n'ait un effet durable sur la réputation de Springfield.

«Ces membres actifs et contributeurs de notre société ne se sentent pas bien dans leur endroit où ils vivent quand les gens disent qu'ils ne sont pas les bienvenus», a déclaré M. Fenton.

Le rejet de M. Sarno des réfugiés a surpris Fikiri Amisi et Jacqueline Asumani, des immigrants congolais qui sont venus à Springfield l’année dernière après avoir passé plus de 12 ans dans un camp de réfugiés au Zimbabwe. Quand il est venu à Springfield pour la première fois, a déclaré M. Amisi, il avait l'impression d'avoir été sauvé. Tous deux travaillent à plein temps, Mme Asumani dans un hôtel et M. Amisi dans une usine qui fabrique des fournitures médicales. M. Amisi étudie également pour son diplôme d'associé. Ils ont trois enfants et prévoient acheter une maison l'année prochaine.

Le couple se demande ce qu'ils ont fait de mal.

"Ils ne veulent pas plus de réfugiés ici", a déclaré Mme Asumani à son mari. "Cela montre qu'ils ne nous aiment pas."

Un récent après-midi, M. Amisi a parcouru un album photo et s'est arrêté sur une image montrant le camp de réfugiés où il avait l'habitude d'attendre dans les limbes. Un ami l’a appelé pour lui faire part de sa préoccupation concernant la décision du maire. Il attend un billet pour les États-Unis depuis quatre ans, bien qu'il ait depuis longtemps autorisé le processus de filtrage des réfugiés.

Les responsables de la réinstallation au Service de la famille juive ont essayé de rencontrer des responsables presque quotidiennement. Les dirigeants municipaux demandent souvent des informations sur les coûts du système scolaire et si le gouvernement local devra fournir un logement aux réfugiés. Le personnel les rassure sur le fait qu'il incombe à l'agence de réinstallation, qui aide les familles à trouver du travail et à payer les trois premiers mois de logement.

Bien qu'un veto d'un fonctionnaire local ne puisse pas empêcher un réfugié de se rendre dans une ville des États-Unis, il interdit aux organisations de réinstallation de fournir ce soutien financier initial et pourrait nuire à leur financement global, selon Mme Stein.

«Lorsque vous dormez sur le sol de parents ou sur des lits d'appoint, et que vous êtes tous coincés dans la cuisine, et c'est chaotique le matin d'aller à l'école, donc vous n'allez pas à l'école, ce n'est tout simplement pas une bonne scène », A déclaré Mme Stein.

Elle a fait valoir ce point auprès du conseil municipal d'East Longmeadow, espérant que les conseillers ouvriraient la porte aux réfugiés exclus de Springfield. Certains semblaient émus par les témoignages, notamment l’histoire de M. Abdirahman, qui est maintenant titulaire d’une maîtrise et travaille comme directeur adjoint des services de santé comportementale au Jewish Family Service.

«À nos résidents qui ont pris le temps de parler de votre cœur, merci de l'avoir fait», a déclaré Kathleen G. Hill, présidente du conseil municipal. "Et venez visiter à tout moment."

Mais le Conseil a déjà voté pour ne prendre aucune mesure sur le décret de M. Trump en novembre, des semaines après sa signature. Les règles du gouvernement local stipulaient qu'ils ne pouvaient pas reprendre l'affaire pendant six mois.

Leurs mains étaient liées. Et dans le cadre de la politique de M. Trump, ne rien faire signifiait renvoyer les réfugiés.

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