Trump a parié qu'il pourrait isoler l'Iran et charmer la Corée du Nord. Ce n'est pas si facile.

93

Le président Trump est entré dans la nouvelle année face à des flambées de crises de longue haleine avec deux anciens adversaires – l'Iran et la Corée du Nord – qui contestent directement sa prétention d'avoir réaffirmé la puissance américaine dans le monde entier.

Alors que l'attaque soutenue par l'Iran contre l'ambassade des États-Unis à Bagdad semblait être sous contrôle, elle a joué contre l'inquiétude de longue date de M. Trump que les diplomates et les troupes américaines au Moyen-Orient sont des cibles faciles et sa position de longue date que les États-Unis doivent se retirer de la région.

En Corée du Nord, la déclaration de Kim Jong-un mercredi que le monde "serait témoin d'une nouvelle arme stratégique" semblait être la fin d'une expérience de 18 mois dans laquelle M. Trump croyait sa force de personnalité – et de vagues promesses de développement économique – effacerait un problème qui frappait les 12 derniers de ses prédécesseurs.

Le calendrier de ces nouveaux défis est critique: les Iraniens et les Nord-Coréens semblent ressentir la vulnérabilité d'un président sous le coup de la destitution et face à la réélection, même s'ils sont souvent maladroits lorsqu'ils tentent de jouer ces événements à leur avantage.

Les manifestations en Irak se sont calmées mercredi, du moins pour l'instant, et M. Kim n'a pas encore éteint sa dernière «arme stratégique». Mais les événements de ces derniers jours ont souligné combien il y avait de fanfaronnades derrière les vantardises de M. Trump il y a un an qui L'Iran était «une nation très différente» puisqu'il avait brisé son économie. Ils aussi a démenti son célèbre tweet: "Il n'y a plus de menace nucléaire de la Corée du Nord".

Aujourd'hui, la chose la plus généreuse que l'on puisse dire à propos de ces déclarations est qu'elles étaient extrêmement prématurées. De nombreux experts en politique étrangère affirment qu'il a fondamentalement mal évalué les réactions de deux grands adversaires américains. Et ni l'un ni l'autre ne semble le craindre, précisément la critique qu'il a adressée à Barack Obama à l'époque où M. Trump a déclaré que les défis les plus difficiles en matière de sécurité nationale aux États-Unis pouvaient être résolus dès qu'un président respecté dans le monde serait en fonction.

Le problème principal a peut-être été la conviction de M. Trump que les incitations économiques seules – étouffant les revenus pétroliers à Téhéran et la perspective d'investissements et de magnifiques hôtels en bord de mer en Corée du Nord – dépasseraient tous les autres intérêts nationaux.

Il a nié la profondeur de la détermination de l’Iran à se rétablir en tant que force la plus puissante de la région, et la conviction de M. Kim que son arsenal nucléaire est sa seule police d’assurance pour soutenir l’un des derniers régimes staliniens contrôlés par la famille.

«Après trois ans sans crise internationale», a écrit mardi le président du Council on Foreign Relations, Richard Haass, M. Trump «fait face à l'un avec l'Iran parce qu'il a rejeté la diplomatie et à l'autre avec la Corée du Nord parce qu'il l'a lui aussi demandé. beaucoup de diplomatie. "

"Dans aucun des cas, Trump n'a adopté la diplomatie traditionnelle, proposant un pacte partiel ou intérimaire dans lequel un certain degré de retenue serait satisfait avec un certain allégement des sanctions."

M. Trump ne prend pas parti de ces arguments. Il répète simplement son mantra selon lequel l'Iran ne sera jamais autorisé à obtenir des armes nucléaires et que la Corée du Nord – qui a déjà du carburant pour plus de 40 personnes, dont une grande partie est produite sous la surveillance de M. Trump – s'est engagée à une dénucléarisation complète, même si cela surestime M. La position de Kim.

Ses hauts responsables de la sécurité nationale, à commencer par le secrétaire d'État Mike Pompeo, offrent un point de vue un peu plus nuancé, affirmant qu'avec le temps, l'Iran se rendra compte qu'il n'a pas d'autre choix que de changer ses habitudes et exprimant l'optimisme que "le président Kim prendra la bonne décision et il choisira la paix et la prospérité plutôt que les conflits et la guerre."

De plus en plus, cependant, ces lignes sonnent comme un espoir, pas une stratégie. Et c'est le problème fondamental de M. Trump à l'aube de 2020: sa diplomatie n'a pas produit de plan global pour rassembler les alliés de la nation en un plan d'action concerté.

L'absence d'une approche commune fait le plus de mal en Iran. Lorsque M. Trump a abandonné l'accord sur le nucléaire de 2015 – le déclarant un élément «terrible» de la diplomatie de l'ère Obama parce qu'il n'a pas créé de restrictions permanentes sur la capacité de l'Iran à produire du combustible nucléaire – ses collaborateurs semblaient confiants que l'Europe, la Chine et la Russie suivraient le mouvement. . Ils n'ont pas.

L’Europe a échoué dans ses efforts pour contrer les sanctions américaines contre l’Iran, mais a insisté pour que l'accord reste en vigueur, même si Washington et Téhéran en violent des aspects clés.

La Russie et la Chine ont franchi une nouvelle étape: la semaine dernière, ils ont ouvert des exercices navals conjoints avec l'Iran dans le golfe d'Oman. Les exercices n'étaient pas militairement significatifs et les trois nations ont beaucoup de différences. Mais pour les Iraniens, ils symbolisaient avoir deux superpuissances nucléaires à leurs côtés.

Le vice-amiral Gholamreza Tahani, commandant adjoint de la marine iranienne, a été cité dans le Financial Times déclarant que «la réalisation la plus importante de ces exercices» était le message «que la République islamique d’Iran ne peut pas être isolée».

Il est possible que la stratégie de l'administration Trump porte toujours ses fruits: M. Pompeo a fait tout ce qu'il pouvait ces dernières semaines pour exprimer son soutien aux Iraniens qui organisaient des manifestations à l'intérieur de leur propre pays. Mais l'histoire des manifestations passées – notamment en 2009 – offre peu d'espoir qu'elles puissent menacer le gouvernement. Des centaines de manifestants semblent avoir été tués par les forces de sécurité intérieure cette fois.

Pendant ce temps, les Iraniens ont bien le sentiment que les campagnes de «pression maximale» fonctionnent dans les deux sens. Ils sont vulnérables aux coupures de flux pétroliers.

Mais les États-Unis sont vulnérables aux attaques très publiques contre les troupes et les pétroliers. Et l'attaque contre les murs extérieurs de l'ambassade américaine à Bagdad, même de courte durée, visait clairement à faire frissonner la colonne vertébrale des assistants politiques de M. Trump, qui se souviennent bien qu'une crise des otages a conduit au président Jimmy Carter's re -la défaite électorale il y a 40 ans.

Organiser une grève et se retirer est une technique familière de l'Iran ces derniers mois, y compris ses attaques contre des pétroliers, un drone américain et des installations pétrolières saoudiennes.

Les Iraniens ont clairement expliqué ce que M. Trump doit faire pour rouvrir les négociations: essentiellement, revenons à l'accord conclu avec M. Obama, en grande partie en levant les sanctions que M. Trump a imposées à partir de mai 2018. Il y a des signes que M. Trump est impatient de reprendre les pourparlers, y compris ses efforts pour attirer le président Hassan Rouhani au téléphone lorsque le dirigeant iranien était à New York en septembre pour des réunions des Nations Unies.

Cette initiative diplomatique se poursuivra sans aucun doute en secret. Mais les Iraniens ont trouvé un nouvel effet de levier: la capacité de transformer les manifestations anti-iraniennes en Irak en protestations contre les troupes américaines là-bas, avec la signature de l'Iran «mort en Amérique» des chants de rue.

M. Trump est revenu à une position bien connue mardi, soulignant qu'il ne voulait pas d'une guerre mais avertissant également l'Iran que s'il en déclenchait une, tout conflit "ne durerait pas très longtemps".

La Corée du Nord est un problème plus difficile car là-bas, M. Trump avait un processus diplomatique en cours, à la fois audacieux et imaginatif. En brisant le moule et en acceptant de rencontrer le leader nord-coréen en face à face, le premier pour un président américain depuis la fin de la guerre de Corée, il avait l'étoffe d'une percée.

Mais il a commis des erreurs majeures. Il n’a pas réussi à obtenir un accord de gel nucléaire du Nord en échange de la réunion, ce qui signifie que la production nucléaire et de missiles du pays a ralenti tandis que les deux anciens adversaires revenaient à leurs anciennes positions.

Et l'équipe de M. Trump, divisée en interne, n'a pas pu se retirer du coin où le président l'a initialement fait avec son vœu de ne pas alléger les sanctions jusqu'à ce que l'arsenal soit dissous. M. Trump a annulé des exercices militaires conjoints avec la Corée du Sud – en raison des objections du Pentagone – mais cela n'a pas été suffisant pour M. Kim.

Mais peut-être que la plus grande erreur de calcul de M. Trump était de s'appuyer sur les relations personnelles qu'il avait nouées avec M. Kim et d'interpréter de manière excessive les engagements qu'il avait reçus du jeune leader nord-coréen rusé.

Cela continue. Mardi soir, alors qu'il se rendait à une fête du Nouvel An dans son club de Mar-a-Lago, le président s'est concentré sur leurs relations, comme si la déclaration de M. Kim selon laquelle il n'était plus lié par aucun engagement de cesser les missiles et les essais nucléaires n'avait pas exister. «Il m'aime bien, je l'aime bien, nous nous entendons bien», a déclaré M. Trump. «Il représente son pays, je représente mon pays. Nous devons faire ce que nous devons faire. »

Il a ensuite déformé l'accord à Singapour, le décrivant comme s'il s'agissait d'un accord immobilier. "Mais il a signé un contrat", a déclaré M. Trump à propos de la vague déclaration de principes conclue à Singapour en juin 2018.

En fait, ce n'était pas un contrat, il n'avait pas de force contraignante et il faisait référence à la «dénucléarisation de la péninsule coréenne». Cette expression signifie quelque chose de très différent à Pyongyang qu'à Washington: cela signifie que le Nord attend des États-Unis qu'ils retirer ses propres forces nucléaires, y compris les sous-marins et les navires qui peuvent livrer de telles armes à la péninsule.

Alors maintenant, M. Trump se retrouve à peu près au même endroit que ses prédécesseurs: en attendant un nouveau test de missile.

Il peut s'agir d'un missile intercontinental à combustible solide, selon certains experts comme Vipin Narang du Massachusetts Institute of Technology, pour montrer que le Nord a enfin maîtrisé une arme qui peut être déployée et lancée sans avertissement. Et il peut transporter une sorte de charge utile pour démontrer que le pays sait maintenant comment fabriquer une ogive capable de résister à la rentrée dans l'atmosphère, une technologie difficile.

Mais enfoui dans la déclaration du nouvel an de M. Kim, il y avait une suggestion de ce qu’il avait vraiment en tête: des pourparlers avec les États-Unis sur la «portée et la profondeur» de la force nucléaire du Nord. Cela signifie qu'il n'est vraiment pas du tout intéressé par la dénucléarisation. Il s'intéresse aux pourparlers sur la maîtrise des armements, comme les États-Unis menés depuis des décennies avec l'Union soviétique, puis la Russie.

Et la maîtrise des armements, bien sûr, permettrait d'atteindre ce que M. Kim, son père et son grand-père recherchaient tous: cette police d'assurance pour la famille.

Source