Trump a joué le jeu du pardon pendant toute sa présidence

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«Pourquoi est-ce que je le retirerais de la table? Trump avait déclaré au plus fort de la pression des enquêteurs pour obtenir des témoins dans l’enquête sur la Russie, a noté Mueller dans son rapport final.

L’avocat spécial a examiné de près si Trump faisait obstruction à la justice en accordant des pardons à ses anciens conseillers Roger Stone, Paul Manafort et Michael Flynn – alors tous les cibles de l’enquête. Mais ces types d’allusions en cours ne se concrétiseront pas avant les dernières semaines de Trump en tant que président, longtemps après la fin du travail de Mueller et les conseillers se sont rangés du côté du loyalisme envers Trump face au FBI et aux préoccupations des autres enquêteurs concernant la sécurité électorale.

Les pardons aident également Trump à faire valoir que l’enquête Mueller devrait être discréditée – même lorsque ses nombreuses conclusions sur l’ingérence russe, la réceptivité de la campagne Trump et les tentatives de Trump pour faire dérailler Mueller ont résisté à un examen minutieux.

“M. Manafort a subi des années de traitement injuste et est l’une des victimes les plus éminentes de ce qui s’est révélé être peut-être la plus grande chasse aux sorcières de l’histoire américaine”, a écrit mercredi la Maison Blanche dans son annonce de clémence pour un homme qui s’est caché. millions de dollars du gouvernement américain et a plutôt dépensé de l’argent pour des vêtements d’extérieur et des systèmes de karaoké en autruche et en python.
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Et pour Stone, qui a semblé apprécier les feux de la rampe de son procès et réservé une interview sur Fox News mercredi soir, “le pardonner aidera à redresser les injustices auxquelles il a été confronté aux mains de l’enquête Mueller.”

Il y a près de deux ans, lorsque l’enquête de Mueller était terminée, le bureau du conseil spécial a été empêché dans son rapport final de dire clairement les implications de ce que Trump avait fait – en partie à cause de la politique du ministère de la Justice selon laquelle le président ne pouvait pas être inculpé mais aussi en raison du timing de la politique et de l’incapacité de lire dans les pensées de Trump.

Pourtant, Mueller a abondamment documenté à quel point Trump avait fait savoir aux conseillers de ne pas se retourner contre lui ou sur la campagne.

L’avocat personnel de Trump, John Dowd, avait fait passer un message à Manafort et à son adjoint et co-accusé Rick Gates, par exemple, qu’ils devraient “rester serrés” et qu’ils seraient “pris en charge” lorsque l’équipe de Mueller a fait pression pour des accords de plaidoyer et de coopération, comme Les conservateurs ont rassemblé un fonds de défense juridique afin que les deux puissent refuser et aller au procès, selon le rapport Mueller et les mémos d’entretien des témoins obtenus par CNN et Buzzfeed. Gates s’est retourné le premier, et Manafort plus tard, après avoir été condamné par un jury pour plusieurs accusations de fraude financière liées à ses années de consultation politique lucrative en Ukraine. Manafort a accepté de coopérer avec Mueller, pour ensuite mentir au grand jury et aux enquêteurs, les empêchant toujours d’aller au fond de ses liens avec la Russie en 2016. Il a purgé près de deux ans de prison avant d’être mis en détention à domicile en raison de coronavirus.

Gates a reçu les félicitations d’un juge fédéral et de procureurs pour avoir dit la vérité sur ses crimes et les actions de Manafort et de la campagne. Il n’a pas reçu de grâce.

Les tweets et les déclarations publiques de Trump sur cette partie de l’enquête Mueller étaient parmi ses plus explicites: lors d’un rassemblement, acclamer un juge qui a mis en doute les intentions de Mueller; écrit sur Twitter “très injuste!” et «Je me sens très mal» pour ses associés accusés. «Il a refusé de« casser »- d’inventer des histoires pour obtenir un« accord ». Un tel respect pour un homme courageux “, a tweeté Trump après la condamnation de Manafort au procès, avant que l’ancien directeur de campagne ne signe un accord de plaidoyer dans une affaire connexe, admettant tous ses crimes financiers et de lobbying. Cette semaine-là, Trump était sous le choc de l’annonce qu’un autre ancien conseiller, Michael Cohen, était devenu un coopérateur fédéral et avait impliqué le président dans un programme de financement de campagne. Cohen n’a pas non plus reçu de grâce.

Au milieu de l’enquête Mueller, le président a également applaudi publiquement Stone pour avoir “le courage” de ne pas coopérer. Stone ne l’a jamais fait, et Mueller n’a jamais pu déterminer ce dont Trump et Stone ont parlé pendant la campagne, ou si Stone a réussi ses tentatives de militarisation des fuites d’e-mails démocrates pour Trump.

Un autre avocat privé de Trump, Rudy Giuliani, a déclaré lors de l’enquête Mueller que Trump aurait toujours le pouvoir de pardon après que Mueller ait mis fin à son travail. Trump pourrait l’utiliser, a déclaré Giuliani, si le président croyait que ses conseillers condamnés avaient été traités injustement.

Pourtant, les pardons n’étaient pas mûrs à l’époque, au milieu de la présidence.

Cela aurait été un troisième rail politique.

Les crimes de Manafort avaient été des escroqueries radicales, bancaires et fiscales en partie en dehors de la politique et largement antérieures à son travail pour Trump. Même un partisan de Trump de son jury avait voté pour le condamner.

Il y a deux ans, l’allié de Trump, le sénateur Lindsey Graham, a qualifié le pardon de Manafort de «désastre pour le président».

Et les crimes de Stone, également prouvés à un jury au-delà de tout doute raisonnable, avaient affecté pour la première fois une Chambre des représentants tenue par des républicains en 2017. << Dans nos institutions d'autonomie gouvernementale, les tribunaux ou les audiences de comités, où les personnes sous serment doivent témoigner , la vérité compte toujours », Michael Marando, alors procureur du ministère de la Justice de Trump, a plaidé lors du procès de Stone pour sa condamnation.

La subvention initiale de Trump pour commuer la peine de Stone cet été a été critiquée même par Mueller, un bureaucrate républicain de longue date, généralement réticent.

“Les efforts de la Russie pour s’immiscer dans notre système politique, et la question essentielle de savoir si ces efforts ont impliqué la campagne Trump, nécessitaient une enquête … Lorsqu’un sujet ment aux enquêteurs, cela touche au cœur des efforts du gouvernement pour trouver la vérité et tenir les fautifs doivent rendre des comptes », a écrit l’ancien avocat spécial dans un éditorial du Washington Post après la commutation de Stone. “Stone a été poursuivi et condamné parce qu’il a commis des crimes fédéraux. Il reste un criminel reconnu coupable, et à juste titre.”

Suite à l’annonce des pardons de Manafort et Stone mercredi, la réponse a été un peu plus discrète jusqu’à présent. Un sénateur républicain, Ben Sasse, a pris la parole, le qualifiant de “pourri jusqu’au cœur” dans un communiqué.

Andrew Weissmann, le procureur en chef chargé de l’affaire Manafort, a écrit dans un tweet mercredi soir: “Les pardons de ce président sont ce que vous attendriez si vous donniez le pouvoir de grâce à un chef de la mafia”.

Il a également encouragé les procureurs à assigner Manafort et Stone à témoigner pour le témoignage du grand jury sur Trump.

Aaron Zelinsky, un chef de l’équipe de procès de Stone qui est devenu un dénonciateur du Congrès alléguant une ingérence politique inappropriée dans l’affaire par des dirigeants du ministère de la Justice qui voulaient apaiser Trump, a refusé de commenter par l’intermédiaire de son avocat. Mueller et ses représentants n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Trump est plus erratique que jamais avec les derniers jours en vue

Il est possible que le pardon de Trump puisse encore faire l’objet d’une enquête, surtout si les enquêteurs ont des raisons de croire que des pots-de-vin ont été offerts ou acceptés. Une affaire de pardon-corruption est connue pour avoir été explorée à propos de l’ère Trump par les procureurs, bien qu’aucune accusation n’ait résulté, aucun pardon n’a été accordé et les archives judiciaires décrivant les étapes des enquêteurs n’impliquaient ni Trump ni ses proches conseillers.

Même si les pardons de Trump cette semaine ont complété une tentative d’obstruction de la part du président, toutes les conséquences possibles pourraient devenir en souffrance avec la fin de la présidence. La direction du ministère de la Justice a déjà refusé de poursuivre le président pour obstruction, et la Chambre dirigée par les démocrates a essentiellement mis la glace sur la procédure de destitution liée à Mueller en 2019. De plus, la relance de ces poursuites soulèverait des questions juridiques épineuses sur le pouvoir exécutif.

En fin de compte, surtout s’il s’agit de la dernière déclaration majeure sur le sujet, le long jeu de pardon de Trump et l’étreinte de sa chaire d’intimidateur ont fonctionné. Stone, Manafort, Flynn et d’autres n’ont jamais entièrement divulgué au FBI ou à l’enquête Mueller leur connaissance complète de la volonté de la campagne d’accepter l’ingérence de la Russie dans les élections de 2016 ou d’autres contacts avec la Russie. Ils se moquent toujours de l’état profond du gouvernement américain, tandis que l’administration présidentielle a regardé à plusieurs reprises au-delà des raisons de s’inquiéter de l’ingérence électorale, en particulier de la Russie.

C’était le “coffee boy” Papadopoulos dont l’avocat a présenté l’argument le plus clair en temps réel sur ce que faisait Trump, évident même dans les premiers jours de sa présidence.

«Le 20 janvier, le président des États-Unis, le commandant en chef, a dit au monde entier qu’il s’agissait de fausses nouvelles et d’une chasse aux sorcières. Sept jours plus tard [Papadopoulos]est amené pour l’interview. Le président des États-Unis a entravé cette enquête plus que George Papadopoulos ne l’a jamais pu », a déclaré l’avocat de la défense Thomas Breen lors de l’audience de détermination de la peine de Papadopoulos en septembre 2018.

“Mon point est le suivant”, a poursuivi l’avocat de Papadopoulos, “Le gars pour qui il travaillait, pour qui il voulait voir le président des États-Unis, dit à tout le monde que l’enquête dont ces gars lui ont parlé est fausse. Et c’est l’état d’esprit en cours. là-dedans “quand Papadopoulos a menti au FBI.

Cette semaine, après sa grâce, Papadopoulos a remercié Trump pour sa clémence, et a répété sa conviction qu’il y avait un “canular de la Russie”.

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