Trump a été informé des renseignements non corroborés sur les primes chinoises

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Le président Trump a été informé ce mois-ci des informations selon lesquelles la Chine avait offert de payer des primes aux combattants en Afghanistan qui ont attaqué des soldats américains là-bas, mais l’information n’a pas été corroborée et intervient des mois après que M. Trump a rejeté comme un «canular» une évaluation de la CIA selon laquelle payé pour de telles attaques.

On ne sait pas si les renseignements sur la Chine montrent que des primes ont été versées ou si des attaques contre le personnel américain ont même été tentées. Les agences de renseignement américaines collectent d’énormes quantités d’informations, dont la plupart se révèlent fausses ou trompeuses.

L’information, incluse dans le briefing écrit du président le 17 décembre et relayée verbalement par le conseiller à la sécurité nationale, Robert C. O’Brien – a été rapportée mercredi soir par Axios et confirmée par des responsables américains.

Cela survient à un moment où les responsables de l’administration Trump, y compris le directeur du renseignement national, John Ratcliffe, ont cherché à mettre plus de pression sur la Chine, en partie dans l’espoir de limiter tout projet de la nouvelle administration Biden pour apaiser les tensions avec Pékin.

M. Trump, M. Ratcliffe et d’autres responsables ont également cherché à attirer l’attention sur les mauvaises conduites chinoises dans des domaines où d’autres responsables américains considèrent la Russie comme une menace plus grande, y compris le piratage informatique et l’utilisation de la désinformation pour perturber la politique américaine.

Après la révélation ce mois-ci que le gouvernement américain avait été soumis à une énorme cyber-violation que des responsables américains, y compris le secrétaire d’État Mike Pompeo, ont attribué avec confiance à la Russie, M. Trump a jeté avec colère le doute sur cette notion et a cherché à impliquer Pékin. «La Russie, la Russie, la Russie sont le chant prioritaire quand quelque chose arrive», M. Trump écrit sur Twitter, accusant les médias d’éviter de «discuter de la possibilité que ce soit la Chine (c’est possible!)».

Le rapport d’Axios a déclaré mercredi que les renseignements sous-jacents sur les primes, sur lesquels il n’a obtenu aucun détail supplémentaire, seraient déclassifiés, bien que l’on ne sache pas pourquoi ni pour qui. Les responsables de la Maison Blanche n’ont pas précisé mais n’ont pas contesté que les renseignements n’étaient pas corroborés.

Bien que les tensions entre les États-Unis et la Chine se soient considérablement intensifiées pendant l’ère Trump, Pékin n’est pas connu pour fournir un soutien substantiel aux mandataires anti-américains dans des zones de combat comme l’Afghanistan, et certains experts de la sécurité nationale étaient initialement sceptiques sur le fait que Pékin soutiendrait les attaques contre les Américains. . En revanche, beaucoup considéraient que des rapports similaires sur les primes russes étaient crédibles.

Si elle est confirmée, et en particulier si elle est attribuée aux dirigeants politiques de Pékin, une telle action de la Chine constituerait une grave provocation qui pourrait exiger une réponse du président élu Joseph R. Biden Jr. après son entrée en fonction en janvier.

Un responsable de la transition de Biden n’a pas voulu dire mercredi soir si M. Biden, qui reçoit désormais des briefings officiels quotidiens des renseignements, avait reçu les mêmes informations que le président.

Mais le responsable a déclaré que l’équipe Biden chercherait à en savoir plus à ce sujet auprès de l’administration Trump et qu’elle soulignait l’importance d’un processus de transition pleinement coopératif, y compris avec le département de la Défense, que M. Biden a accusé lundi d ‘«obstruction».

“Pour le moment”, a déclaré M. Biden à Wilmington, Del., “Nous n’obtenons tout simplement pas toutes les informations dont nous avons besoin de l’administration sortante dans les domaines clés de la sécurité nationale.”

Des mois avant le rapport impliquant la Chine, le Pentagone et les agences de renseignement américaines enquêtaient sur les rapports recueillis cette année et rapportés pour la première fois par le New York Times, selon lesquels des agents du renseignement militaire russe avaient proposé de payer des combattants liés aux talibans en Afghanistan pour le meurtre de soldats américains. Là.

La CIA a estimé avec une confiance moyenne que la Russie avait secrètement offert et payé les primes à un réseau de militants et de criminels afghans. L’Agence nationale de sécurité a accordé moins de confiance aux renseignements. Mais M. Pompeo, pour sa part, a pris les rapports suffisamment au sérieux pour émettre cet été un avertissement sévère en face à face à son homologue russe.

M. Trump a également reçu un briefing écrit sur ces renseignements, mais il les a publiquement rejetés comme des «fausses nouvelles» et une extension de ce qu’il a appelé le «canular de la Russie», y compris l’enquête sur les liens de sa campagne de 2016 avec le Kremlin. Dans le même temps, le président a suggéré que les subordonnés n’avaient pas fait assez pour attirer son attention sur le rapport sur la Russie.

“S’il avait atteint mon bureau, j’aurais fait quelque chose à ce sujet”, a déclaré M. Trump en juillet. Des responsables américains ont déclaré que l’évaluation concernant la Russie avait été incluse dans son mémoire de renseignement écrit en février, mais qu’il lisait rarement ce document.

Lors de multiples conversations ultérieures avec le président russe Vladimir V. Poutine, M. Trump n’a pas soulevé la question.

De nombreuses questions restent en suspens sur les renseignements non vérifiés concernant la Chine, y compris quand de telles primes auraient été offertes, par qui et à qui. Les États-Unis et leurs partenaires de la coalition en Afghanistan combattent non seulement les talibans, mais aussi Al-Qaïda, l’État islamique et divers autres groupes militants et criminels.

La publication de plus d’informations, qui aurait été prévue, intervient à un moment où les démocrates et de nombreux responsables du renseignement de carrière craignent que des responsables de Trump comme M. Ratcliffe aient cherché à déclassifier sélectivement les renseignements à des fins politiques, comme l’enquête sur la Russie et l’ingérence électorale.



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