Trump a des affaires inachevées. Une république qu’il veut détruire tient toujours

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«À mes débuts», écrivait TS Eliot dans Four Quartets, «est ma fin». Cela, du moins, peut être dit de Donald Trump: il quittera la Maison Blanche comme il y est entré, étrangement inchangé par quatre ans en tant que président.

Sa coiffure a été atténuée. Son comportement – malin, obsédé par lui-même, insouciant de la vérité et de la décence, se délectant du mal qu’il a fait et peut encore faire aux normes et aux institutions de la démocratie – ne l’a pas été.

Cette continuité est inquiétante. Trump a pu bouleverser la politique américaine avant d’être en fonction. Il y a toutes les raisons de penser qu’il pourra toujours le faire après son remplacement par Joe Biden le 20 janvier.

Il est utile de revenir à la période de 2016 où Trump était là où se trouve son successeur: le vainqueur de l’élection mais toujours pas le président. Car c’est dans cet interrègne que Trump a pris une seule action à peine remarquée à l’époque mais qui, plus que toute autre, a défini sa présidence.

Cette action avait à la fois la destructivité politique et la brutalité personnelle qui deviendraient familières en tant qu’armes principales de l’arsenal de Trump. Il consistait simplement à ordonner à une charge de classeurs à anneaux remplis de documents soigneusement compilés d’être jetés.

C’était le lendemain de la fête de la victoire de Trump, qui se tenait bien sûr dans la criarde Trump Tower à Manhattan. Chris Christie, qui était toujours gouverneur du New Jersey, un républicain prospère dans un État fortement démocrate, était l’homme aux 30 classeurs bombés.

Ils contenaient le plan de transition, les détails cruciaux sur la façon dont une administration Trump allait fonctionner, y compris des listes de candidats présélectionnés pour tous les postes de haut niveau de l’administration, ainsi que des calendriers d’action sur les politiques clés et les projets de la décrets exécutifs nécessaires.

Il avait fallu près de six mois à une équipe de 140 personnes réunies sous la présidence de Christie pour créer le plan.

Tiré avec effet immédiat

Lorsque Christie est arrivé à Trump Tower, il a été accueilli par le consiglier de Trump, Steve Bannon. Bannon a dit à Christie qu’il était renvoyé avec effet immédiat «et nous ne voulons plus que vous soyez dans le bâtiment». Son travail minutieux a été littéralement saccagé: «Les trente classeurs», comme Christie l’a rappelé dans un mémoire apitoyé, «ont été jetés dans une benne à ordures de la Trump Tower, pour ne plus jamais être revus».

Avec Trump, le personnel et le politique ne pourraient jamais être séparés et les deux étaient également à l’œuvre ici. Le personnel était un truc de gorille au dos argenté, humilier Christie était un plaisir sadique et une déclaration aux républicains établis que Trump était le patron de tous maintenant.

Le message politique était un message qui mettait plus de temps à pénétrer. Un plan de transition impliquait une sorte de continuité institutionnelle de base, un certain respect des normes de gouvernance.

Au début comme à la fin, l’idée d’une transition ordonnée du pouvoir était un anathème pour Trump.

Pourquoi? Parce qu’un calendrier d’action et un engagement à nommer, aux milliers de postes occupés par le nouveau président, des personnes ayant de l’expertise et de l’expérience le contraindraient. Il n’allait pas être contraint.

Trop de gens n’ont pas compris. Il est difficile, après un barrage aussi implacable d’indignation et d’étrangeté au cours des quatre dernières années, de se rappeler quel était le large consensus sur Trump au début de 2016.

C’était qu’il ne serait pas aussi mauvais qu’il en avait l’air. Pour adapter le vieux vu sur la campagne en poésie mais gouverner en prose, il avait fait campagne dans l’horreur gothique mais il gouvernerait sûrement dans le roman réaliste.

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