Trump a accordé aux grandes entreprises une réduction d'impôt massive, et tout ce qu'il a obtenu en retour était de l'embarras

84

Bannière d'opinion

  • Deux ans après avoir adopté une réduction d'impôt massive pour les plus grandes entreprises américaines, Trump n'a rien à prouver, sauf un déficit budgétaire épuisé et des recettes fiscales anémiques.
  • Les gagnants incontestés ici sont les grandes entreprises. Après la réduction, le nombre d'entreprises ne payant aucun impôt a plus ou moins doublé, selon une étude du Center for Public Integrity.
  • De plus, les entreprises n'étaient pas assez satisfaites de la réduction d'impôt dont elles bénéficiaient. Un reportage du New York Times montre comment, après l'adoption de la loi, les lobbyistes d'entreprise sont descendus sur Washington pour rédiger les règles qui leur permettraient de payer encore moins.
  • Si le président avait la capacité d'embarrasser, cela le déclencherait.
  • Visitez la page d'accueil de Business Insider pour plus d'histoires.

Personne ne peut dire que le président Donald Trump n'a pas été prévenu.

Deux ans après que son administration a adopté une réduction d'impôt massive pour les sociétés visant à stimuler la croissance économique, le verdict est rendu et les résultats sont embarrassants. Les baisses d'impôts n'ont pas "déchaîné les esprits animaux" (comme les médias économiques aiment à le dire). Et cela n'a pas inauguré une période de croissance de 3% du PIB (comme l'administration Trump aimait tant l'écho).

Le plan n'a pas – par aucun effort d'imagination – "payé pour lui-même avec la croissance et des déductions réduites", comme l'a déclaré le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin en 2017. En fait, le déficit budgétaire américain a augmenté de 50% depuis que Trump a pris Bureau.

L'administration a tenu une promesse fiscale, et avec brio: elle a considérablement réduit la responsabilité fiscale des grandes sociétés. Selon une analyse du Tax Policy Center, les projections du gouvernement concernant le montant des recettes qu'il encaisserait après l'adoption de la loi étaient trop élevées dans tous les domaines. Mais aucun n'était aussi enrobé de sucre que sa projection quant au montant de l'impôt sur les sociétés qu'il percevrait, ce qui était d'environ 40%.

En vertu de la loi fiscale de Trump, les sociétés ont payé 135 milliards de dollars de moins d'impôts en 2018 que l'année précédente.

Les entreprises n'ont pas non plus réinvesti ce joli salaire dans l'économie américaine – un autre des prétendus arguments de vente du projet de loi.

Trump et ses alliés ont affirmé qu'avec cette manne fiscale, les entreprises déclencheraient une vague d'investissements dans l'économie, mais cela ne s'est jamais concrétisé. La croissance de l'investissement des entreprises a été médiocre en 2019, et dans un témoignage devant le Congrès, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a souligné cette lenteur comme contribuant au ralentissement de la croissance du PIB au troisième trimestre de l'année dernière.

En d'autres termes, une fois que les PDG des entreprises ont obtenu leur douce et douce réduction d'impôt, ils ont dépensé juste un peu sur les types réels d'investissements qui pourraient stimuler l'économie, puis ont gardé le reste à verser dans un nombre record de rachats d'actions (nous pouvons discuter de la valeur des rachats une autre fois, mais ils ne contribuent certainement pas à stimuler considérablement la croissance du PIB en ce moment).

croissance de l'investissement privé v2

Andy Kiersz / Business Insider


On pourrait penser qu'après que Trump ait remis à ses amis des entreprises américaines une grande manne fiscale, ils lui rendraient la pareille et contribueraient considérablement à la croissance économique américaine; mais au lieu de cela, il n'y a eu pratiquement aucune augmentation de l'investissement malgré le fait qu'une étude du Center for Public Integrity a révélé que le nombre d'entreprises qui n'avaient payé aucun impôt avait doublé de 2017 à 2018.

Un essaim de criquets, un fléau de grenouilles

Pour ajouter l'insulte au préjudice, ce n'est pas seulement que les grandes entreprises ont tiré leurs gains de la réduction d'impôt et ne les ont pas réinvestis dans l'économie américaine, c'est qu'elles les ont prises et ont décidé que ces gains n'étaient pas suffisants. Au moment où la loi fiscale a été adoptée, les entreprises américaines ont commencé à exiger encore plus d'avantages fiscaux de l'administration Trump, selon un rapport du New York Times.

Vous devez d'abord comprendre que, en théorie, la loi représente quelque chose d'un accord entre le gouvernement et les entreprises américaines. Cela se passait comme suit: si le gouvernement abaissait le taux des sociétés aux États-Unis, les entreprises ramèneraient un tas d'argent qu'elles avaient caché à l'étranger dans des pays à faible imposition pour être imposées ici.

Mais encore une fois, cet accord n'était pas suffisant pour les entreprises. Après l'adoption de la loi fiscale en 2017, leurs lobbyistes sont descendus sur le Trésor américain comme une peste biblique. Vous voyez, alors que le Congrès a rédigé la nouvelle loi, le Trésor a dû rédiger les règles de mise en œuvre effective des modifications fiscales.

Et selon The Times, qui a révisé les règles telles qu'elles ont finalement été écrites en plus des entretiens avec les décideurs politiques et les experts fiscaux – la pression des entreprises a fonctionné. Les grandes entreprises peuvent désormais légalement éviter "des dizaines sinon des centaines de milliards de taxes qu'elles auraient dû payer".

"Le Trésor est en train de vider la nouvelle loi", a déclaré au Times Bret Wells, professeur de droit fiscal à l'Université de Houston. "Ce sont largement les 1% les plus riches qui bénéficieront de manière disproportionnée – les personnes les plus riches du monde".

Certains des grands gagnants de cet effort ont été parmi les fraudeurs fiscaux les plus flagrants des entreprises américaines, des sociétés pharmaceutiques, des entreprises technologiques et des banques. Et tout le marais de Washington s'est réuni pour cet effort.

Les grandes banques étrangères, par exemple, ont supplié de ne pas avoir à payer de taxes sur l'argent détenu dans les filiales américaines pour se conformer à la réglementation sur le capital – et elles l'ont compris. Puis, à un tour fascinant, Erika Nijenhuis, l'avocate qui a fait pression au nom de l'Institut des banquiers internationaux pour faire adopter cette règle, a rejoint le Bureau de la politique fiscale du Trésor à l'automne 2019.

Maintenant, les règles qui étaient censées rapporter des recettes fiscales aux États-Unis rapporteront beaucoup moins que prévu. Les recettes fiscales en pourcentage du PIB sont déjà inférieures à ce que l'on pourrait attendre d'une économie saine (16,3% contre 18,4%). Et, selon de nouvelles données du Congressional Budget Office, l'inégalité des revenus s'aggravera en 2021, car les Américains les plus riches bénéficieront de la plus grande réduction d'impôt tandis que la classe moyenne verra la croissance des revenus la plus modeste.

Peut-être que tout cela n'était qu'une bête pathétique d'un projet de loi – un produit d'un Washington partisan où peu de travail de qualité se fait. Ou peut-être que c'était intentionnel, un produit d'un Washington partisan où le travail n'est fait que pour les riches et les puissants. Quoi qu'il en soit, au moins publiquement, les grandes entreprises ont conclu un accord avec Trump, puis ont renié.

Compte tenu de sa propre expérience dans la conclusion d'accords, Trump aurait dû reconnaître que ce mouvement arrivait à un kilomètre.



Source