Tout en étant taché d'histoire, Trump sortira triomphant du procès et sans entraves

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WASHINGTON – Ralph Waldo Emerson semblait prévoir la leçon du procès de destitution du président Trump au Sénat. «Lorsque vous frappez un roi», a déclaré Emerson, «vous devez le tuer».

Les ennemis de M. Trump l'ont frappé mais ne l'ont pas abattu.

Avec la fin du procès pour destitution maintenant en vue et l'acquittement assuré, un Trump triomphant émerge du plus grand test de sa présidence enhardi, prêt à réclamer l'exonération et à porter son cas de grief, de persécution et de ressentiment sur la piste de la campagne.

Les adversaires démocrates du président ont déployé la plus grande arme constitutionnelle dont ils disposaient et n’ont pas réussi à le vaincre, ni même à forcer un procès complet avec des témoins témoignant des allégations portées contre lui. Maintenant, M. Trump, qui a déclaré que la Constitution "me permet de faire tout ce que je veux" et a repoussé tant de frontières qui a réduit les anciens présidents, a peu de raisons de craindre le pouvoir législatif ni aucune tendance à tendre la main en conciliation.

"Je ne pense pas du tout que Trump soit disposé à aller de l'avant", a déclaré Mickey Edwards, un ancien membre du Congrès républicain qui enseigne à l'Université de Princeton. "Je pense qu'il aura juste reçu un feu vert et il revendiquera non seulement l'acquittement mais la justification et il peut faire ces choses et ils ne peuvent plus le destituer. Je pense que cela va lui permettre d'être beaucoup plus audacieux. Je m'attendrais à le voir encore plus lâché. »

La destitution sera toujours une tache sur le dossier historique de M. Trump, une réalité qui l'a piqué en privé, selon certains proches de lui. Mais il sera le premier président de l'histoire américaine à affronter les électeurs après un procès en destitution et cela lui donnera la possibilité de soutenir pendant les neuf prochains mois que ses ennemis ont passé toute sa présidence à comploter contre lui pour annuler les élections de 2016.

"Il s'agissait clairement d'un coup d'État politique réalisé par un groupe de personnes incroyablement, ouvertement malhonnêtes et je pense que cela va être répudié", a déclaré l'ancien président Newt Gingrich, un allié solide du président. «Il a été battu pendant trois bonnes années et il est toujours debout. C'est une réalisation incroyable si vous y réfléchissez. "

Même avant un vote final sur les accusations de mise en accusation mercredi, M. Trump a plusieurs opportunités très médiatisées dans les prochains jours pour commencer à cadrer le nouvel environnement post-procès à son avantage.

Dimanche, il sera interviewé par Sean Hannity de Fox News lors de l'avant-match du Super Bowl, l'un des événements télévisés les plus regardés de l'année. Mardi, il prononcera son discours sur l'état de l'Union depuis l'estrade de la Chambre où il a été destitué en décembre.

Vendredi, un haut responsable de l'administration a informé les journalistes que le président utiliserait son discours sur l'état de l'Union pour célébrer «le grand retour américain» et présenter «une vision d'optimisme implacable» encourageant le Congrès à travailler avec lui. M. Trump prévoit de poursuivre un programme de réduction des impôts, de faire baisser le prix des médicaments d'ordonnance, de conclure ses négociations commerciales avec la Chine et de restreindre davantage l'immigration.

À partir de là, M. Trump retournera à la campagne électorale, en commençant par un rassemblement dans le New Hampshire le 10 février, la veille de la première course primaire de l'État dans le pays, un effort pour éclipser les démocrates alors qu'ils tentent pour choisir un candidat pour lui faire face à l'automne.

Les démocrates insistent sur le fait que M. Trump a été endommagé par les preuves présentées au public selon lesquelles il a cherché à utiliser le pouvoir de son bureau pour bénéficier illicitement de ses propres chances de réélection. Alors même qu'ils font la queue pour l'acquitter, certains républicains du Sénat ont reconnu que les directeurs de la Chambre qui poursuivaient l'affaire avaient prouvé que M. Trump avait retenu 391 millions de dollars d'aide à la sécurité en Ukraine dans le cadre d'un effort pour faire pression sur elle pour qu'elle annonce des enquêtes politiques sur ses rivaux nationaux.

Mais le public sort du procès de mise en accusation assez près de l'endroit où il était quand il a commencé, divisé nettement au milieu avec un peu plus d'Américains contre M. Trump que pour lui.

Lorsque la Chambre l'a destitué en décembre, 47,4% ont soutenu la décision et 46,5% s'y sont opposés, selon une analyse de plusieurs enquêtes par le site d'analyse de sondage FiveThirtyEight. Maintenant que le procès se termine, 49,5% sont en faveur de la destitution contre 46,4% qui ne le sont pas.

Ces chiffres sont étonnamment proches des résultats du vote populaire de 2016, lorsque M. Trump a traîné Hillary Clinton de 46% à 48% alors qu'il régnait au Collège électoral. Cela signifie que le public d'aujourd'hui est à peu près là où il était il y a trois ans; peu semblent avoir changé d'avis. Et le président n'a rien fait pour élargir sa base et, par des mesures traditionnelles, est un faible candidat pour un second mandat, le forçant à essayer de tirer le même collège électoral à l'intérieur qu'il a fait la dernière fois.

M. Trump est le seul président de l'histoire des sondages Gallup à n'avoir jamais reçu le soutien d'une majorité d'Américains, ne serait-ce qu'un seul jour, un indicateur troublant de sa réélection. Neuf mois est une éternité dans la politique américaine ces jours-ci et, compte tenu de son histoire, M. Trump pourrait facilement créer une nouvelle fureur qui changera la dynamique de la campagne, l'économie pourrait devenir un problème, et avec toutes les allégations accumulées, certains analystes anticipent un certain scandale la fatigue pourrait l'alourdir.

Mais M. Trump parie qu'il peut rallier ses partisans les plus fervents en faisant valoir qu'il a été la victime et non le méchant de la destitution tout en gardant à bord des partisans désenchantés avec une croissance économique régulière, une augmentation des dépenses militaires et des nominations judiciaires conservatrices. Il a clairement fait savoir qu'il qualifierait l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. de corrompu s'il lui faisait face à l'automne et assaillirait d'autres adversaires démocrates possibles en tant que socialistes.

Si M. Trump remporte un deuxième mandat, ce serait la première fois qu'un président destitué aurait l'occasion de purger cinq ans après son procès et les critiques de M. Trump craignent qu'il ne se sente pas lié. Il a déjà utilisé son pouvoir de façons que les présidents depuis Richard M. Nixon considéraient comme hors de propos, comme tirer un F.B.I. directeur qui enquêtait sur lui et battait les sourcils le ministère de la Justice pour enquêter sur ses ennemis politiques.

Alors qu'en théorie rien dans la Constitution n'empêcherait la Chambre de le destituer à nouveau, comme une question politique qui semble invraisemblable étant donné qu'il a démontré son commandement total sur les républicains du Congrès dirigé par le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, laissant le président moins à craindre d'un Maison démocratique. Certains directeurs de la Chambre ont averti que l'acquittement abaisserait la barre pour inconduite présidentielle, ce qui signifie que M. Trump se sentirait encore plus libre d'utiliser son pouvoir pour son propre bénéfice parce qu'il s'en est tiré.

"Il va maintenant passer à un autre niveau", a déclaré Anthony Scaramucci, l'ancien directeur des communications de la Maison Blanche, qui a rompu avec M. Trump. «Il va être Trump à la troisième puissance maintenant. Il ne sera pas Trump exponentiel parce que ce n'est pas assez Trump. Ce sera Trump à la troisième puissance. "

Mais en cela, a déclaré M. Scaramucci, sont les graines de la propre chute de M. Trump, car il pourrait aller si loin qu'il finit par aliéner suffisamment le public à perdre. "La seule personne qui peut absolument battre Trump est Trump", a-t-il déclaré.

Aucun autre président destitué n'a eu l'opportunité ou le défi que M. Trump a. Le président Andrew Johnson, qui a été acquitté en 1868, était un homme sans parti, un démocrate qui avait rejoint le ticket du républicain Abraham Lincoln, et a été tellement détesté que les deux parties ont nommé d'autres candidats peu de temps après son procès au Sénat, le laissant pour terminer son dernier 10 mois au bureau un canard boiteux.

En effet, alors que Johnson n'a pas été démis de ses fonctions, la destitution l'a réduit à un président fantôme, a déclaré Brenda Wineapple, auteur de «The Impeachers», un compte rendu de son procès.

"Les républicains avaient encore une majorité au Congrès afin qu'ils puissent rejeter certaines de ses nominations, ce qu'ils ont fait, et passer outre ses vetos de leur législation – et ils pourraient permettre aux États qui se sont conformés aux lois sur la reconstruction de rentrer dans l'Union", dit-elle. "Donc, dans ce sens, Johnson était paralysé, sinon impuissant."

Le président Bill Clinton était dans son deuxième mandat quand il a été mis en accusation et acquitté, pour ne plus jamais être sur un bulletin de vote. Avec près de deux ans restés en fonction, il a essayé de passer de sa mise en accusation, tout en prétendant que cela ne s'était pas produit. Le jour de son acquittement en 1999, il est apparu seul au Rose Garden et a exprimé ses regrets plutôt que sa justification.

"Je tiens à redire au peuple américain combien je suis profondément désolé pour ce que j'ai dit et fait pour déclencher ces événements et le grand fardeau qu'ils ont imposé au Congrès et au peuple américain", a déclaré M. Clinton, appelant à " un temps de réconciliation et de renouveau. »

Alors qu'il se tournait pour partir, un journaliste l'a appelé. "Dans votre cœur, monsieur, pouvez-vous pardonner et oublier?"

M. Clinton a fait une pause comme s'il décidait de prendre l'appât, puis s'est retourné et a répondu: «Je crois que toute personne qui demande pardon doit être prête à le donner.»

M. Clinton, qui contrairement à M. Trump a admis avoir commis des actes répréhensibles sans accepter d'avoir commis des crimes, n'a jamais vraiment pardonné à ses adversaires ni se réconcilié avec eux, mais pour la plupart, il a évité d'exprimer publiquement ces sentiments.

"Clinton a vu l'acquittement comme une fin humiliante à ce chapitre et je pense que Trump le voit comme un moyen de commencer sa réélection", a déclaré Jennifer Palmieri, qui était l'un des principaux collaborateurs de M. Clinton. «Il voulait juste fermer la porte à cela et passer à autre chose et prendre un nouveau départ. Et Trump le voit comme un point de départ – «c'est sur cela que je vais courir.» »

M. Clinton a reçu une certaine aide dans la mesure où les républicains eux-mêmes ont émergé de son procès, se sentant meurtris par leur échec à le renvoyer et la répudiation publique claire de la destitution dans les sondages et les élections de mi-mandat. Contrairement à M. Trump, dont les notes d'approbation restent embourbé au milieu des années 40, la popularité de M. Clinton a atteint son plus haut niveau lors de la mise en accusation, avec 73 pour cent du public le soutenant quelques jours seulement après que la Chambre l'ait accusé de crimes graves.

«Je ne pense pas que Clinton était enhardi. Je pense qu'il était gêné par le gâchis qu'il a causé et il voulait en quelque sorte aller de l'avant et réparer sa propre réputation », a déclaré John Feehery, un stratège républicain qui était à l'époque le meilleur conseiller du président J. Dennis Hastert.

Et les républicains aussi. "Je pense que le président et l'orateur avaient tous deux intérêt à faire passer l'impeachment pour faire avancer les choses", a-t-il déclaré. «Nous étions très conscients de la polarisation de la destitution et nous nous consacrions à la guérison du pays et à la réparation du G.O.P. marque."

Cela ne semble pas être la voie la plus probable pour M. Trump, plus pugiliste que pacificateur. "Il est évidemment légitimement assez en colère", a déclaré M. Gingrich, qui a été contraint de quitter le pouvoir après que les républicains ont perdu les élections de mi-mandat lors de la campagne de destitution de M. Clinton. "Étant donné qu'il est un contre-poing naturel, il peut décider de les poursuivre."

"Ce n'est pas sa meilleure stratégie", a déclaré M. Gingrich. «Sa meilleure stratégie est de supposer que les démocrates sont totalement hors de contrôle, qu'ils ne pourront pas continuer à se battre. S'il semble conciliant, ils vont se faire très mal aux électeurs moyens qui vont dire que ces gars-là sont pathologiques. "

"Il a cette option", a-t-il ajouté. "Je ne dis pas qu'il va le prendre."

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