Théâtres et salles de concert en attente d’aide après la menace de Trump

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Le programme de secours pour les coronavirus de 900 milliards de dollars comprend une mesure recherchée depuis longtemps pour envoyer de l’aide aux théâtres indépendants et aux salles de musique en difficulté.

Mais maintenant, ces centres culturels et ces petites entreprises attendent encore une fois de l’aide.

La mesure devait devenir loi cette semaine, mais le président Donald Trump a menacé mardi de faire sauter l’accord, résultat de mois de négociations controversées. Il n’est pas clair si le président a l’intention de mettre son veto au projet de loi ou de ne pas le signer pendant les semaines qui restent à sa présidence.

La loi prévoit 15 milliards de dollars pour des subventions à des entités qui comprennent des musées et des zoos. Il met fin à une campagne de plusieurs mois en faveur de la Save Our Stages Act, un plan bipartite visant à soutenir les petits lieux d’arts et de divertissement qui ont pris une raclée pendant les restrictions sanitaires en cas de pandémie.

Les petites salles d’arts du spectacle privées, les cinémas, les musées et les zoos pourraient recevoir des subventions de la Small Business Administration – à commencer par celles qui ont vu leurs revenus baisser de plus de 90% par rapport à l’année dernière. Les entités peuvent utiliser l’argent pour des coûts tels que les paiements de loyer ou d’hypothèque, les services publics, la paie, l’assurance et l’entretien pour se conformer aux directives de santé publique.

La sénatrice Amy Klobuchar, une démocrate du Minnesota qui a coparrainé pour la première fois le projet de loi avec le sénateur républicain John Cornyn du Texas en juillet, a déclaré que le plan enverrait une aide ciblée aux entreprises qui étaient généralement les premières à fermer et seront parmi les dernières à ouvert.

“Ce sont quelques-unes des entreprises et des étapes qui ont été les plus touchées, qui ont littéralement fermé leurs portes”, a-t-elle déclaré mardi à CNBC. L’entretien est intervenu quelques heures à peine avant que Trump, qui devait signer le projet de loi, ne l’a qualifié de “honte” et n’a demandé aux législateurs de le modifier.

La pandémie de coronavirus a frappé l’industrie du divertissement. Les émissions en direct ont été annulées pendant près de neuf mois et des dizaines de films à succès ont été reportés à 2021. Cela a réduit les résultats et menacé de pousser les entreprises grandes et petites vers la faillite.

Cependant, seules les plus petites entreprises pourraient bénéficier du plan de Klobuchar et Cornyn. Les lieux qui sollicitent de l’aide ne doivent pas appartenir à plus de deux des groupes suivants:

  • Sociétés cotées en bourse
  • Entreprises multinationales
  • Entreprises qui opèrent dans plus de 10 États américains
  • Entreprises qui comptent plus de 500 employés à temps plein
  • Entreprises qui ont reçu au moins 10% de leurs revenus de sources gouvernementales

Ces mises en garde signifient que les chaînes de théâtre nationales telles que AMC, Cinemark et Regal, propriété de Cineworld, ainsi que de nombreuses chaînes régionales, ne seraient pas admissibles à des subventions.

“Les plus grandes chaînes comme AMC et Regal ont simplement eu accès à des financements que certains des plus petits opérateurs n’ont pas”, a déclaré Doug Calidas, directeur législatif de Klobuchar. “Même si le pire des cas se produit et qu’ils ne peuvent pas le faire, ils sont généralement rachetés et persistent, alors que beaucoup de ces très petits théâtres, s’ils ferment leurs portes, ce serait tout.”

Le projet de loi offrirait un soulagement à des centaines de cinémas indépendants qui, selon la National Association of Theatre Owners, pourraient être fermés définitivement s’ils ne reçoivent pas d’aide.

«Cette loi nous aidera à survivre jusqu’à ce que les vaccins soient distribués à grande échelle», a déclaré Brock Bagby, vice-président exécutif de B&B Theatres, une entreprise familiale qui possède 48 théâtres dans huit États.

Alors que les cinémas ont pu fonctionner à des capacités limitées dans la plupart des États, les centres de divertissement en direct tels que Broadway à New York sont restés fermés.

L’Actors ‘Equity Association, le syndicat qui représente environ 51 000 acteurs et managers de scène dans l’industrie des représentations théâtrales en direct, a déclaré que plus de 1 100 acteurs et managers avaient perdu leur travail à Broadway pendant la pandémie.

L’industrie du théâtre à New York soutient plus de 96 000 emplois locaux, selon la Broadway League. Cela comprend les personnes impliquées dans les productions et celles qui travaillent dans la région de Broadway, comme les détaillants, les chauffeurs de taxi et les restaurateurs.

“Nous sommes reconnaissants pour cet accord bipartisan qui apportera un soulagement immédiat à l’ensemble de notre industrie et une bouée de sauvetage pour l’avenir”, a déclaré Charlotte St.Martin, présidente de la Broadway League, après que les législateurs aient conclu l’accord – mais avant que Trump ne déchire l’accord après son passage au Congrès.

Le groupe a refusé de faire des commentaires supplémentaires lorsque CNBC a demandé une réponse à l’attaque ultérieure de Trump contre le projet de loi de secours de Covid.

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