Tesla moins cher? Panasonic va développer une batterie sans cobalt

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TOKYO – Panasonic vise à rendre disponibles des batteries sans cobalt pour les véhicules électriques de Tesla d’ici deux à trois ans, alors que le fabricant d’électronique japonais tente de suivre le rythme de la mission ambitieuse du constructeur automobile américain visant à intégrer rapidement les véhicules électriques dans le courant dominant.

“Dans deux ou trois ans, nous serons en mesure d’introduire une cellule à haute densité d’énergie sans cobalt”, a déclaré mercredi Shawn Watanabe, responsable de la technologie et de la fabrication de l’énergie chez Panasonic au Japon, lors d’un session au CES, le plus grand salon mondial de l’électronique grand public et de la technologie.

Le cobalt utilisé dans les batteries lithium-ion pour les véhicules électriques maintient leurs prix élevés. Les batteries, à leur tour, représentent généralement 30 à 40% du coût des voitures.

Panasonic est l’un des principaux fournisseurs de batteries pour véhicules électriques, avec CATL en Chine et LG Chem en Corée du Sud. Elle fabrique des batteries pour Tesla depuis 2014.

Le cobalt est utilisé dans la cathode des batteries lithium-ion. La cathode était autrefois entièrement en cobalt. Panasonic a réduit la teneur en cobalt à 5% au fil des ans. Mais la production devient plus difficile à mesure que la quantité de cobalt utilisée est réduite.

«La réduction du cobalt rend la fabrication plus difficile pour nous, mais en fin de compte réduit les impacts environnementaux négatifs des batteries et réduit le coût», a déclaré Celina Mikolajczak, vice-présidente de la technologie des batteries chez Panasonic Energy of North America.

Les véhicules électriques sont devenus au centre des efforts mondiaux de réduction des émissions. En 2019, les véhicules électriques ne représentaient que 2,6% des ventes mondiales de voitures. Tesla, en partenariat avec Panasonic, essaie de changer cela.

En septembre, le fondateur de Tesla, Elon Musk, a annoncé son intention de déployer un véhicule électrique de 25 000 $ en trois ans. Pour atteindre cet objectif, Musk a déclaré que Tesla fabriquerait ses propres batteries et réduirait de moitié leur coût.

Panasonic, qui exploite conjointement l’usine de batteries Gigafactory de Tesla au Nevada, a eu du mal à transformer la coentreprise en une entreprise rentable. Cela reste un défi, mais l’entreprise bénéficie d’une récente poussée mondiale pour les véhicules électriques. En juin dernier, les deux sociétés ont signé un accord de prix de trois ans et, plus tôt en janvier, Tesla a signé un accord pour que Panasonic fournisse également des batteries au constructeur automobile depuis son usine japonaise.

Panasonic redouble d’efforts pour réduire les coûts des batteries, comme en témoigne son récent partenariat avec Redwood Materials, une start-up de recyclage fondée par l’ancien directeur technique de Tesla, JB Straubel. La société basée au Nevada recycle les déchets de batteries et d’électronique grand public.

«Les matériaux que nous utilisons sont très précieux. … Nous avons toujours recyclé», a déclaré Mikolajczak, faisant référence au nickel, au cobalt, à l’aluminium, au cuivre et à d’autres métaux utilisés dans la production de batteries. L’objectif de Panasonic est de réutiliser ces matériaux dans la production de batteries. “De toute évidence, notre propre ferraille ne fournira pas [all] notre production massive, car ce n’est qu’une très petite fraction de ce que nous produisons », a-t-elle déclaré.

Redwood récupère les cellules de batterie et autres déchets de partout aux États-Unis

«C’est un flux constant de matières premières, et cela pourrait devenir une partie appréciable de notre chaîne d’approvisionnement», a déclaré Mikolajczak.



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