Tesla achètera du cobalt à Glencore pour l’utiliser dans deux nouvelles usines automobiles dans le cadre d’un approfondissement des liens entre le constructeur de voitures électriques d’Elon Musk et le groupe minier suisse.

Selon des personnes proches du dossier, Glencore fournira le nouveau Gigafactory de Tesla à Shanghai et son installation prévue à Berlin avec le métal utilisé dans les batteries lithium-ion.

L’accord, qui augmente la dépendance de Tesla à l’égard des approvisionnements de la République démocratique du Congo, est un coup de pouce pour les activités de cobalt de Glencore après une baisse des deux tiers du prix du métal au cours des deux dernières années à environ 30 000 $ la tonne.

Tesla a déclaré la semaine dernière qu’elle soutenait l’approvisionnement de la RDC, l’un des pays les plus pauvres du monde, « où nous pouvons être assurés que les minéraux, y compris le cobalt, proviennent de mines qui répondent à nos normes sociales et environnementales ».

Les commentaires soulignent comment Tesla sécurise de plus en plus ses propres matières premières alors qu’elle augmente sa production en Chine et en Europe. D’autres constructeurs automobiles, dont Volkswagen, se sont appuyés sur des producteurs de batteries externes pour garantir l’approvisionnement en cobalt.

Plus de 60% de l’approvisionnement mondial en cobalt provient de la RDC, où jusqu’à un cinquième est extrait à la main, souvent par des enfants.

Alors que Tesla utilise moins de cobalt que ses concurrents électriques, l’accord avec Glencore pourrait impliquer jusqu’à 6 000 tonnes par an.

L’achat auprès de Glencore permet à Tesla de contrôler l’approvisionnement de la mine au Congo où il est transformé en matériaux précurseurs de batterie en Chine.

Le rapport d’impact 2019 de Tesla, publié la semaine dernière, a déclaré que l’entreprise avait « fait un effort important pour établir des processus » pour éliminer le risque de travail des enfants. Il a ajouté qu’il reconnaissait «que l’exploitation minière menée de manière responsable et éthique est un élément important du bien-être économique et social de ces communautés».

«Les nouvelles divulgations de Tesla sont une étape positive vers la reconnaissance de la réalité des chaînes d’approvisionnement en cuivre et en cobalt sur le terrain», a déclaré Tyler Gillard, conseiller principal à l’OCDE à Paris.

Tesla a déclaré que ses fournisseurs de cellules de batterie devaient acheter à des raffineurs qualifiés par la Responsible Minerals Initiative, un organisme qui produit des normes pour un approvisionnement responsable. Glencore est l’un des deux seuls mineurs en RDC sur la liste à être certifié par le RMI.

Tesla et Glencore ont refusé de commenter.

La semaine dernière, les actions de Tesla ont dépassé 1000 dollars pour la première fois, ce qui lui confère une capitalisation boursière de 185 milliards de dollars. Ils sont depuis retombés à 935 $.

La capacité de production de batteries de Tesla devrait augmenter de 570% au cours de la prochaine décennie pour atteindre 248 gigawattheures, selon le consultant Benchmark Mineral Intelligence. Un GWh de capacité de batterie suffit pour environ 18 000 voitures électriques en moyenne.

Glencore, dirigée par le milliardaire Ivan Glasenberg, est le plus grand producteur mondial de cobalt de ses deux mines en RDC et de ses mines de nickel en Australie et au Canada. Depuis une forte baisse des prix du cobalt en 2018, le mineur s’est concentré sur la signature d’accords à long terme avec des entreprises de la chaîne d’approvisionnement des voitures électriques.

Source