Êtes-vous prêt pour « Launch America? » Dans ce qui va ressembler à un mélange de Star Trek et Apollo 11, la NASA et SpaceX ont imaginé un mélange emblématique de style futuriste et rétro pour le premier lancement d’astronautes américains depuis le sol américain depuis la dernière mission de la navette spatiale en 2011.

Quand est « Launch America? »

Le grand jour est le mercredi 27 mai 2020, à 16 h 33 HAE / 20 h 33 GMT, la fusée Falcon 9 de SpaceX décollera du Pad 39A – l’ancien pad d’Apollo – au Kennedy Space Center de Floride. Il transportera une capsule SpaceX Crew Dragon contenant deux astronautes de la NASA – Doug Hurley et Bob Behnken (maintenant en quarantaine) – en route vers la Station spatiale internationale (ISS). Au cours des neuf dernières années, tous les astronautes ont dû faire un tour dans l’espace sur une fusée russe Soyouz.

Où regarder «Launch America» diffusé en ligne

La pandémie signifie que les foules ne seront pas à Cape Canaveral pour le voir en direct, mais toute la journée sera diffusée en ligne par la NASA et SpaceX (et peut également être diffusée par les réseaux de télévision américains).

« Launch America » ​​va être un moment, mais c’est ce que la NASA et SpaceX ont prévu à l’avance qui va accrocher le public de la télévision.

Avec des visuels de l’ère Apollo – et même d’anciens logos de la NASA – tempérant de nouvelles combinaisons spatiales futuristes et une toute nouvelle façon d’amener les astronautes à la fusée (réutilisable) de SpaceX, le pré-amble conçu pour la télévision au SpaceX Crew Dragon Demo La mission 2 va être remplie de sites emblématiques. « Tout va être un mélange soigné de l’ancien et du nouveau », explique Garret Reisman, conseiller principal de SpaceX et ancien astronaute de la NASA à bord de la navette spatiale, qui était impliqué dans le programme d’équipage commercial de SpaceX depuis sa création en 2011.

Sur la base d’une vidéo animée publiée par SpaceX et d’une répétition générale qui a eu lieu le 17 mai 2020, voici comment le grand jour se déroulera et l’iconographie à laquelle vous pouvez vous attendre:

Image emblématique n ° 1: sortie des quartiers de l’équipage

Les portes des quartiers de l’équipage seront familières à tous ceux qui ont déjà regardé à la télévision un lancement spatial depuis le Kennedy Space Center – quelque chose qui ne s’est pas produit depuis près d’une décennie. «Ils s’habilleront et sortiront des mêmes portes emblématiques que Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins pour Apollo 11 – et d’où nous sortions tous ceux qui ont volé à bord de la navette spatiale», explique Reisman.

Hurley et Behnken devraient sortir par ces portes environ trois heures avant le lancement.

Image emblématique n ° 2: combinaisons spatiales futuristes

Cette explosion du passé sera combinée avec un regard vers l’avenir parce que Hurley et Behnken seront vêtus de nouvelles combinaisons spatiales très distinctives. «C’est intentionnel – nous savons que les images de l’équipage sortant de cette porte, puis montant dans un nouveau véhicule, vont devenir emblématiques, nous voulions donc le rendre plus beau», explique Reisman. « Ce n’était pas difficile à faire, il s’avère que personne n’a jamais vraiment essayé – dans le passé, les combinaisons spatiales étaient conçues sans penser à leur apparence, nous avons donc fait un effort. »

« Je pense que ça se voit. »

Image emblématique n ° 3: un «astrocar» Tesla Model X

Vient maintenant une grande différence pour toute mission précédente du Kennedy Space Center; le remplacement de l ‘«astrovan» pour le voyage de neuf milles vers le Pad 39A, tel que tweeté par l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine. « Au lieu d’entrer dans ce RV Airstream rétro argent brillant qui nous a emmenés sur la rampe de lancement, ils utiliseront une Tesla Model X », explique Reisman. Étant donné que Elon Musk, fondateur de SpaceX et Tesla, a envoyé un Tesla Roadster dans l’espace sur une fusée Falcon Heavy en 2018, cela ne devrait guère surprendre.

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Image emblématique n ° 4: une passerelle futuriste pour astronautes

Après être sorti du Tesla Model X, le thème de la modernité se poursuit avec un 85 pieds de style science-fiction. bras d’accès de l’équipage – équipé de fenêtres – que les astronautes descendront en quittant la tour du Pad 39A pour entrer dans leur capsule Crew Dragon au-dessus de la fusée Falcon 9 de SpaceX.

Image emblématique n ° 5: le retour du logo «Worm» de la NASA

Vient maintenant un autre moment emblématique pour la fusée Falcon 9, qui portera un logo spécial de la NASA, probablement pour cette mission uniquement. Inutilisé depuis 1992, le logo emblématique de la NASA «ver» est utilisé pour marquer le retour des vols spatiaux humains du sol américain sur des fusées américaines.

Image emblématique n ° 6: la capsule Crew Dragon

Oui, cela ressemble un peu aux capsules utilisées dans les missions Apollo, mais Crew Dragon est une grande mise à niveau à la fois sur celles-ci et sur la capsule Cargo Dragon que SpaceX utilise pour les missions de ravitaillement de fret vers l’ISS depuis 2012. Les améliorations les plus évidentes sont les sièges, les panneaux de commande, les combinaisons spatiales, le système de survie et le système de communication.

Cependant, la plus grande différence visuelle avec Cargo Dragon est que Crew Dragon n’a pas les panneaux solaires déployables emblématiques une fois dans l’espace. «Nous avons opté pour une conception plus robuste où les panneaux solaires sont montés en permanence sur le coffre – c’est une chose de moins à s’inquiéter», explique Reisman.

«L’une des choses que SpaceX fait vraiment bien du point de vue de l’ingénierie est de garder les choses simples.» La complexité est coûteuse à fabriquer, donc non durable, mais ces panneaux solaires ont toujours été une préoccupation pour Cargo Dragon, selon Reisman (bien qu’ils fonctionnent à chaque fois).

Image iconique # 7: Le retour d’une fusée réutilisable

Que diriez-vous de voir le retour de la première fusée réutilisable dans un vol spatial en équipage? C’est un moment décisif et il aura lieu quelques minutes après le décollage alors que le premier étage du Falcon 9 se séparera de l’étage supérieur et reviendra sur Terre. Il atterrira, espérons-le, sur une barge SpaceX dans l’océan Atlantique.

Et si tout va mal?

J’espère que nous ne verrons pas cela le 27 mai, mais il est bon de savoir que Crew Dragon est équipé d’un système d’échappement de lancement Super Draco. C’est en fait la plus grande différence entre Cargo Dragon et Crew Dragon. Composé de huit gros moteurs Super Draco, il peut mettre la capsule en sécurité en cas de problème avec la fusée Falcon 9, que ce soit sur la rampe de lancement ou à tout moment jusqu’à la séparation du deuxième étage. Il a été testé le 19 janvier 2020. « Ce n’est pas quelque chose que nous avions à bord de la navette spatiale », explique Reisman.

Même après un lancement parfait dans le véhicule Crew Dragon largement autonome, les astronautes auront des défis. Le plan de vol comprend une démonstration de vol manuelle, mais c’est ce que le plan de vol n’inclut pas qui sera le plus critique de tous. «Malgré un processus de test et de certification très rigoureux, ils sont toujours sur le premier vol d’un nouveau véhicule avec des systèmes complexes, et il y a toujours le risque que quelque chose d’inattendu se produise», explique Reisman. «Pour Bob et Doug, il s’agit de s’occuper de tout ce qui se passe qui n’est pas planifié. C’est toujours le cas pour les vols spatiaux humains.  »

Si tout se passe bien, Crew Dragon devrait arriver à l’ISS environ 19 heures après son lancement, donc vers 11 h 30 HAE / 15 h 30. GMT le 28 mai 2020.

En plus d’être emblématique, la mission Crew Dragon Demo-2 a le potentiel d’être un coup de pouce bienvenu en Amérique. «Les gens ont faim de bonnes nouvelles», explique Reisman. « Cette mission a été longue à se réaliser et c’est l’aboutissement d’un énorme effort. »

Si, pour une raison quelconque, la mission est annulée le 27 mai, il y a une fenêtre de lancement de secours le 30 mai.

Je vous souhaite un ciel dégagé et de grands yeux.



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