L'ESA obtient le feu vert pour la mission de déviation d'astéroïdes

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La mission de déviation d’astéroïdes de l’ESA ou de l’Agence spatiale européenne a maintenant été confirmée. autorisation reçue Ministres européens en charge de l'espace. Ainsi, Hera, qui sera le premier vaisseau spatial de l’humanité à visiter un double astéroïde, peut maintenant être construit et lancé.

Cette mission sera réalisée dans le cadre d'une mission internationale appelée AIDA ou Evaluation de l'impact et de la déformation des astéroïdes, qui inclura Hera de l'ESA et DART de la NASA.

Crédits Pixabay

La sonde spatiale Hera, qui a été baptisée déesse grecque du mariage, se déplacera de manière autonome dans l'espace et naviguera à 200 m du plus petit des deux planétoïdes. Il s’appelle Didymos B, ou "Didymoon", et a une largeur de 106 m.

Presque chaque jour, de petits astéroïdes frappent la Terre, mais la plupart d’entre eux brûlent dans l’atmosphère et ne laissent aucune trace. Cependant, des objets plus larges que 965 m peuvent avoir des effets dévastateurs sur la planète. Afin d'éviter un désastre potentiel, la NASA a commencé à mettre au point un engin spatial destiné à heurter un astéroïde et à le dévier.

Dévier un corps céleste

Selon les rapports, la mission DART de la NASA, ou test de redirection d’astéroïdes, sera la première mission spatiale à démontrer la faisabilité de la déviation des astéroïdes à l’aide d’un percuteur cinétique. Le but est en réalité de changer l'orbite de la cible.

Ainsi, en octobre 2022, l’engin spatial de la taille d’un réfrigérateur approchera du système d’astéroïdes et utilisera un système de ciblage intégré pour cibler Didymoon. La machine atteindra alors le planétoïde à une vitesse neuf fois supérieure à celle d'une balle, ce qui déséquilibrera légèrement.

Une technique de défense planétaire

Sur Terre, différents observatoires pourront voir l’impact et détecter le décalage d’orbite de Didymos B autour de Didymos A. Selon la NASA, cela permettra aux scientifiques de mieux déterminer les capacités d’impact cinétique en tant que stratégie d’atténuation causée par les astéroïdes.

Quant à Hera, le vaisseau spatial décollera à l'automne 2023 et devrait atteindre le système d'astéroïdes 3 ans plus tard. Hera utilisera trois modes de navigation pour s'approcher des astéroïdes. D'après ce que nous savons, deux CubeSats qui seront transportés par le vaisseau spatial pourront voler plus près de la surface avant d'atterrir. Selon l'ESA, des observations rapprochées aideront à transformer la déviation de l'astéroïde en une technique de défense planétaire bien comprise.

Avec tous les astéroïdes et autres corps célestes passant près de la Terre, le développement d'un système de protection semble tout à fait logique. Surtout quand vous savez que c'est un astéroïde qui a rayé les dinosaures à la surface de la planète.