L'éditeur de Pokemon Go repeint le réel en virtuel

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(AFP) – L'éditeur américain de jeux vidéo Niantic, spécialisé dans la réalité augmentée sur smartphone, souhaite créer l'opportunité de se déplacer quotidiennement dans des mondes fantastiques mêlés au monde réel, comme dans Pokemon Go, son jeu phare lancé en 2016.

La société a dévoilé mercredi une série d’améliorations à ses jeux (Ingress, Harry Potter: Wizards Unite) et à sa plate-forme de développement, et a profité de l’occasion pour expliquer la mission qu’elle s’était donnée.

John Hanke, fondateur de Niantic, imagine une réalité augmentée à l'échelle mondiale, dans laquelle la technologie encourage "les gens à sortir de leur canapé pour sortir et jouer ensemble" à l'extérieur, dans des parcs ou des cafés, partout où "les atomes se rencontrent".

La réalité augmentée permet de superposer des animations dans le monde réel, via son écran (y compris celui du smartphone, mais pas seulement). Dans Pokemon Go, les joueurs chassent des créatures magiques qu’ils peuvent voir sur la table dans leur salon ou sur la pelouse d’un parc.

Pour se rapprocher de sa vision, l'éditeur travaille à une meilleure intégration des éléments virtuels dans la réalité, et inversement.

Niantic, par exemple, souhaite enrichir ses cartes numériques, qui fournissent aux joueurs des informations virtuelles (où sont les créatures) et également réelles (monuments remarquables ou magasins).

– Photo de famille –
À ce stade, les joueurs d’un certain niveau proposent d’ajouter des lieux (avec des photos et quelques mots d’explication) et l’éditeur a noué des partenariats avec de grands groupes (comme Starbucks ou McDonalds), qui paient pour afficher leurs établissements dans le jeu, lors d’événements spécifiques. ou à long terme.

Désormais, les petites entreprises auront également cette opportunité et pourront attirer des consommateurs avec des promotions.

"Les sponsors ne représentent qu'une petite partie de nos revenus pour le moment", a déclaré Hanke. "Mais cela cadre bien avec notre mission d'aider les gens à découvrir des trucs cools autour de chez eux – le contraire d'Amazon."

Le modèle économique de Niantic repose sur des micro-transactions: les jeux sont gratuits, mais les joueurs peuvent acheter des objets virtuels qui leur permettent de progresser plus rapidement.

À l'été 2016, Niantic avait généré en quelques semaines plus de 800 millions de dollars de chiffre d'affaires grâce à Pokemon Go, basé sur la franchise de jeux vidéo de Nintendo.

Depuis l'éditeur a ajouté de nombreuses fonctionnalités, afin d'encourager la sociabilité entre les joueurs: ils peuvent notamment échanger des cadeaux numériques et rivaliser par pokémon interposé.

Bientôt, ils pourront visualiser les pokémons "compagnons" de leurs amis en chair, en superposition dans l'environnement réel, et prendre des photos avec leurs humains.

– Pommes de terre –
"La réalité augmentée va remodeler les expériences de divertissement de demain et changer notre façon de voir les mondes réel et numérique", prédit Kellee Santiago, responsable des relations avec les développeurs de Niantic.

Le groupe investit également dans une plateforme d'outils technologiques en réalité augmentée, à laquelle d'autres éditeurs sélectionnés ont accès.

Cette année, le jeu "Run to My Heart" de JCSoft a remporté la première édition de "Beyond Reality Contest", un concours "Beyond Reality" organisé par Niantic.

Ce jeu qui encourage le jogging se passe dans un monde virtuel où les gens qui ne courent pas se transforment en pommes de terre.

L’éditeur américain a prévu d’allouer 10 millions de dollars sur trois ans pour financer un nouveau programme destiné aux créateurs au début de l’année prochaine.

"Nous savons que les développeurs sont la clé pour inventer de nouvelles expériences qui amènent les gens à explorer et à se connecter au monde réel", a déclaré Kellee Santiago.

La plate-forme – "Real World" – comportera "bientôt" un outil de réalité augmentée à la pointe de la technologie, qui permet au personnage animé de se cacher derrière un mur ou un objet, au lieu de flotter devant une manière peu crédible. Intégrer dans le monde réel signifie également pouvoir disparaître de l'écran.